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导弹都追不上超级轰炸机 比3艘航母还贵 美国只造得起2架

原标题:导弹都追不上超级轰炸机 比3艘航母还贵 美国只造得起2架

当莱特兄弟驾驶“飞行者一号”离地的那一刻,人类的天空就注定不再平静。钢铁的机翼终于让人类能像鸟儿一样翱翔蓝天,也将人类的战场搬到了天空。一路追逐着莱特兄弟的脚步,美国人的飞机经过一战和二战的厮杀,终于登顶蓝星扛把子。然而,50年代初,当美国人满怀雄心壮志推出B-52“同温层堡垒”,欲刺透苏联领空之时,兴奋之余的山姆大叔突然发现。苏联人已经准备用超音速战斗机招待他们了。而图-95“熊”的一声怒吼,美国人再也不相信光靠B-52一机之力就敢搞事。美军期待新的“武神”赐予他们力量,这便为研制新超音速战略轰炸机埋下了伏笔。数年之后,一架光滑流畅、犹如雕塑般美丽的XB-70“女武神”终于问世。本期节目,就让菲菲和战友们一起将时间倒退70年,一睹人类航空史上唯一一款3倍音速轰炸机的诞生和消亡。

20世纪50年代,由于弹道导弹技术尚不成熟,轰炸机仍是远程投射核武器必须倚重的载体。而随着苏联从50年代起服役各种超音速战机。不管是美军二战时的经典B-29,还是初出茅庐的B-52,都是亚音速飞的太慢,在苏联战机面前只有挨打的份儿。加之图-95熊出没,让美国本土防空压力山大。对于美国空军来说,如果只是整天窝在基地里等候红色阵营的战鹰快要飞到头顶时,再出动截击机显然不符合大雪茄气质,主动钻入敌方领空让他们喝一壶才是牛仔所为。

巧妇难为无米之炊,手里没有好家伙式儿说啥都是空话。在此情况下,1950年,当人类驾驶贝尔X-1首次突破音障3年后,美国空军萌生了研制高空高速长程轰炸机的念头。到50年代中期,时任美国空军战略司令部总指挥官李梅提出了一个雄心勃勃的计划,研制3倍音速重型轰炸机取代B-52,与洲际导弹构成两位一体核打击能力。正值青年的B-52一听心头自然拔拔凉,磨都没卸完你就杀驴,心中顿时一万头羊驼奔腾而过。超音速轰炸机将达到3倍音速,苏军米格战机1倍以上的音速根本就追不上,设想中的2万米以上高度飞行能力,也超过了当时萨姆1型、2型防空导弹的射高。而洲际飞行能力允许该机从美国本土飞赴欧洲驻扎或轰炸苏联境内。在理想的召唤下,美国空军开始将其变为现实。

美军想法固然超前,无奈现实并不尽如人意。当时还没合适的涡喷发动机,在那个“核平”年代,恨不得给肉体凡胎的人类都装个核反应堆。美军自然不放过核动力新轰。美军提出的两种动力方案中,第一种就是类似X-6/NB-36H丧心病狂的核动力,通过机载核反应堆加热穿过涡喷发动机的空气,产生足以让204吨重轰炸机超音速的暴力,项目被称为武器系统125A(WS-125A),由普惠与洛克希德,通用电气与康维尔组队PK。另一种是采用常规动力的WS-110A项目,通过高能硼化合物给涡喷发动机加力,让轰炸机突破1027公里/小时的音障。

​不过,之后当U-2侦察显示苏军轰炸机数量明显被高估之后,当局觉得那还干嘛研究费时费力费钱的核动力轰炸机,于是大手一挥取消了WS-125A计划。而由波音和北美两家公司竞争的常规动力WS-110A项目则活了下来。WS-110A项目早期研究的布局形式稀奇古怪,让人不由地联想起纳粹德国研发的各种奇奇怪怪的方案。其中一个概念机重达340吨,机翼两侧安装有装载燃油的“漂浮的一次性翼尖”,每块翼尖长23米,重达86636千克,飞机超音速冲刺时便抛弃。在安装了一次性翼尖后翼展达82米,机身长63.7米,如此庞然大物将通过潜望镜进行操纵,只能从加宽的加强跑道上起飞,普通机场根本伺候不了。

看到这样的设计,李梅促狭地写道,这压根不是轰炸机,而是三件会飞的玩意儿组成的小编队。这个异想天开的概念很快让位于北美和波音的一系列新设计,从双发到六发,从各种翼形的有尾布局到鸭式布局。1957年,北美和波音这对杠友双双完成新轰炸机的最终测试。波音放出了采用翼吊式发动机的Model 804-4。北美推出的NA-278知道喷子们见不得人,遂将其悉数置于机身内部,并依靠刚建立的“压缩升力”理论帮助克服超音速产生的阻力,从而增加飞机航程,这就是所谓的乘波飞行。最终,空军老爷们经过一番权衡,选择了以北美NA-278概念机为基础研发超音速轰炸机,波音Model 804-4随即败北。1958年定义WS-110A项目时,美国空军提出了对于该机相关性能的要求,希望极速能达到3倍音速,实用升限24400米,装载核武器飞行11000公里,别说当时了,就算放到今天也苛刻的很。没办法,金主都发话了,想拿银子咱只有尽力满足。当年2月,WS-110A项目正式获得XB-70编号,X表示技术验证机,B代表轰炸机。在命名式上,XB-70被赋予“女武神”之名,取自北欧神话中出现的在战场上挑选英灵进入英灵殿的女神。美国空军当时计划要在1964年装备“女武神”。

为了让“女武神”实现高空高速,北美开始了一种极为大(xing)胆(gan)的设计。采用当时美国战机中稀罕的鸭翼、无平尾加大三角翼结构。前缘向下倾斜,并将约 47 平方米的翼尖与主翼以铰链方式接合。有助于保持飞机下方的压力场,既省油又提高了速度。前部小鸭翼和垂尾在内的所有机翼全部可动。直到今天,这种变形翼技术仍无出其右。“女武神”轰炸机将动用6台发动机,全部并排放置于箱型结构中,果然喷子紧密团结在一起才有战斗力,包括双垂尾在内的大部分后机身也包含于箱型结构。设计师花了大量时间设计进气口内部的斜板和放气门,以便在预定速度范围内都能把进气减速到亚音速,为发动机提供稳定气流。当设计师在后机身箱型结构和三角翼前端增加了修长的前机身和高置鸭翼后,就形成了女武神独特的“愤怒眼镜蛇”外观。

机腹的双斜切四波系进气口组成一个楔形前缘,在超音速飞行中产生的激波沿着三角翼前缘分布,使激波滞后的高压区域大部分作用于机翼下表面,由于机翼上表面却没有相应的压力与之平衡,所以这部分压力就转化为升力,最多能占总升力的30%。XB-70驾驶舱里密密麻麻的仪表和操纵装置相对传统,不过显示音速数和姿态/垂直速度的垂直条式显示器则比较时髦。飞行员和副驾驶后方是导航员/投弹手和电子对抗操作员的座椅,只是在原型机上此位置被各种设备舱占用。传统弹射座椅无法在3马赫速度下逃离飞机,因此北美为女武神安装了改进版斯坦利B型封闭式逃生舱系统。飞行员和副驾驶各配备重453千克的逃生舱,可在161-3380公里/小时的速度区间内和27500米高度以下安全弹射。弹射时,逃生舱在一具43.59千牛推力的火箭推动下脱离座舱。下降到4600米时主伞张开,逃生舱徐徐下降,在落地前一刻减震气囊打开,落地后乘员走出逃生舱并取出生存工具包。如果落在海上,逃生舱可在额外气囊的帮助下漂浮三天时间。

北美的工程师在很短的时间内就完成了“女武神”的最终设计,与今日战机动辄数年十几年的设计周期形成了鲜明的对比。不过,不是所有人都会绅士的关照女武神,由于研制成本大幅上升,再加上XB-70遭遇包括总统艾森豪威尔在内的政治反对,项目在1959年12月被国会阉割成了只制造一架研究原型机的项目,后迫于空军老爷强烈反对,1960年重新制定的XB-70项目恢复到12架试飞原型机规模,并落实了两架XB-70原型机和一架YB-70预生产型的经费。1961年肯尼迪总统就职后,XB-70项目回光返照活了下来,人们希望已经花掉的10亿美元能带来实际回报。如果觉得“女武神”后面一帆风顺的话,真想多了。1960年5月,鲍尔斯驾驶的U-2在苏联上空被萨姆-2导弹击落后,一夜之间,空军不少人士觉得XB-70所代表的高空高速轰炸机已经OUT了。来自地空导弹的新威胁让美国空军将领、北美公司、李梅重新审视“女武神”项目。建议将其改成侦察轰炸机,并把第三架原型机(AV3)改为XRSB-70原型机。1962年3月,众议院通过了60架“女武神”生产计划,但遭到时任五角大楼掌门人麦克纳马拉强烈反对,他在1964年2月直接把项目一撸到底,只留了造两架原型机的资金,差点给扼杀在摇篮里。

在无人看好的情况下,北美开造AV1和AV2两架原型机。确认过厂房,造的就是飞机,不是老司机们想的科教视频。1964年5月11日,烈日晴空下,第一架XB-70 AV1下线,闪闪发光的机体在日头下褶褶生辉,修长的机体,庞大的身躯,优美的姿态以至于现场不少人发出心中的感叹:此机甚好。XB-70长达59.74米,比波音787-8宽体客机还长。因为采用大三角翼,翼展32米仅为机身一半左右,整机仅空重就高达93吨,最多携带136吨燃油和22.5吨弹药,最大起飞重量飙到了249.5吨,是航空史上第二大轰炸机了。机尾密密麻麻并排放置6台通用电气YJ93-GE-3涡喷发动机,单台推力13.95吨,比现在歼20用的“三姨夫”还猛。果然只要发动机给力,板砖也能飞上天。世上很难有完美的东西,3倍音速的极速和大载弹量让“女武神”耗油量惊人,航程只能达到8000公里以上,如果不是时代特殊的话,可能一出现就被PASS了。1964年9月21日,AV1号“女武神”终于首飞,此时距离提出计划已近10年。AV1的腾空而起,好歹让北美公司多年的坚守有了实际成果。然而,“女武神”首秀并不顺利。尽管地面测试已经做了大量功课,但首飞中任性的主起落架拒绝完全收回,导致飞行员不得不放弃超音速实验,并紧急飞往爱德华兹空军基地降落,在降落时,刹车锁死还导致起落架起火。

“女武神”主起落架采用四轮小车设计,中间还夹了个小轮,就是个五轮小车,共有41个刹车盘,即便刹车系统如此复杂,仍难以应付飞机庞大的重量。超过59米的机体长度,驾驶舱离地高度达到5.18米,前起落架远在飞行员座椅后方19.8米处,飞行员要不断脑补起落架和跑道的相对位置。所有因素加起来,使“女武神”的起降难度非常大。搞不好要么起落架给跪了。要么因为抬升过早或过晚导致“女武神”又宽又大的机腹与地面发生摩擦起火。AV1在第二次试飞中起落架和液压又掉了链子,仍未突破音速。10月12日,AV1终于以1.1倍音速飞了15分钟,之后的试飞中,AV1速度逐步提高。在第12次试飞中,总重量226吨的AV1以2倍音速速度持续飞行了50分钟,好容易威猛了一次。结果进气口气流隔板还破裂了,6台发动机全部坏掉。机组被迫来了一次389公里/小时的迫降,直接吓坏了。

在第17次试飞中,AV1终于突破了3倍音速,高度也达到了21500米。不过麻烦之神似乎一直放不下AV1,当时大部分空空导弹都追不上的3倍音速速度,快的把飞机的一段机翼蒙皮封层都搞掉了,试飞中途又被迫中断。后来就没有后来了,AV1的最大速度一直被限制在2.6倍音速以下。在AV1号不断测试的同时,改进设计的二号机AV2在1965年7月试飞。有了AV1的铺垫,AV2比她姐姐进度快多了,在首飞中就突破了音速。在1966年2月17日的试飞中,AV2一举突破3倍音速,并持续飞行15分钟,之后在5月19号的测试中,AV2在3倍音速状态下搞了半个小时,让人汗颜,就这速度和持久性,当时的空空导弹就算累死也追不上。然而在家族基因上,AV1和AV2这对姐妹可像的很,不靠谱的起落架从AV1传到了AV2。1967年3月7日,AV1降落时左起落架放下时四轮小车没有转动放平,一直垂着跛脚。飞行员愣是开着它在沙漠跑道滑出了4.8公里长的曲线后才停了下来。4月30日,AV2的起落架也开始找茬,起飞后前起落架舱门先于起落架收回,把机轮卡在了外面,硬是进不去。最后用氧气软管上的电线放下了损坏的前起落架,飞机降落中所有刹车盘全部锁死,六个轮胎爆胎起火,飞行员简直是在开打火机,好在飞机和人都保住了。

中国有句俗话,说大难不死必有后福。不过这AV2可没这福气。降落时轮胎爆炸没要了小命。AV2又为NASA的超音速客机项目进行激波试飞。6月8日试飞结束后,AV2和其他几架装备通用通用电气发动机的飞机组成编队拍摄宣传照。谁也没想到这会成为AV2的绝唱。或许是“女武神”太美,编队中由飞行员乔·沃克驾驶的F-104N,莫名其妙地过于接近“女武神”的右翼尖,结果没刹住直接扑了上去。F-104的T形尾翼与女武神正向下偏转的翼尖发生了碰撞,13吨的F-104几乎直立起来,接着失控向左猛烈翻滚,倒扣飞过“女武神”后机身,在熊熊火焰中解体,飞行员沃克当场死亡。女武神的双垂尾也被F-104给撞掉,左翼严重损坏,可飞行员怀特一开始并未察觉到自己被“爆了翼”,撞击后飞了16秒后,“女武神”开始滚转并持续螺旋下降坠入沙漠,怀特跳伞后在落地冲击中背部受伤,但幸存了下来。副驾驶卡尔·克罗斯则因为失去意识没有弹射见了上帝。这次的事故,也给了“女武神”致命一击。

即便将“女武神”放到现在,高空高速、20多吨的载弹量也不过时。尤其是3倍音速更是傲视群雄。然而那个时代出生的“女武神”却生不逢时。从一开始就利用高速突破防空圈。在面对苏联3.2倍音速、飞行高度达24000米的米格25截击机拦截时。“女武神”和它的亚音速前辈们一样,根本逃不掉。而当时隐身概念并未兴起,“女武神”设计时基本没考虑雷达隐身,雷达反射面积跟二战梅塞施密特323运输机一样大,毫无隐身能力。该机在投掷普通炸弹时误差大得惊人,基本上和没瞄准一样。比早期弹道导弹精度还低,这也注定了它只能投个核弹。接着则是敌对阵营的武器技术革新。苏联自萨姆-4开始,大部分中远程防空导弹均能达到3倍音速以上,追上“女武神”毫无问题;射高更是将“女武神”囊括在内,在防空导弹构筑的现代化国土防空网面前,“女武神”的生存空间和报复成功率基本上被压缩殆尽。

其次,苏联战略核导弹的突破,使美国随时处于被核打击状态。而美国洲际弹道导弹与战略核潜艇的结合,靠“女武神”超音速突防扔核弹就失去了意义。随着巡航导弹和防区外打击武器系统的出现。“女武神”更是不如载弹量数十吨的亚音速轰炸机了。再加上起落架、和安全性不断出丑,让美国空军越来越没信心。除了技术因素外,高昂的成本也让美军望而却步。在60年代,一架女武神的造价就已经是7.5亿美元了,相当于现在的1275亿人民币,堪称天价。而同期的“企业”号核动力航母造价也只有“区区”4.5亿美元,两架女武神的钱能造3艘核航母。而AV2与F104相撞坠毁彻底成了压死骆驼的最后一根稻草。1967年7月5日,美国空军正式终止耗资15亿美元的“女武神”项目,顶现在的2550亿人民币。许多人曾设法为“女武神”寻找新用途,但无论经济还是军事上,效益都不理想。因而在首架原型机AV1于1969年最后一次飞行后,“女武神”便永远告别了天空,被送进美国空军博物馆成为了历史的见证,在光环之中,一代“女武神”就此谢幕。“女武神”走了,可它在数年测试中留下了大量宝贵的数据和经验。

之后美国超音速战机和轰炸机的研发或多或少借鉴了“女武神”的技术。比如B-1B“枪骑兵”机鼻两侧用来抵消乱流的小翼,就是从“女武神”的鸭翼演变而来。而“女武神”采用的变形翼技术。也为之后F-111等诸多战机的变后掠翼提供了借鉴。在下马后,AV1一直为NASA超音速客机测试飞行到1969年2月,当时该机是唯一能逼真模拟超音速客机的飞机。美国人花在“女武神”项目上的金钱、时间和功夫并没有完全浪费,仍发挥着余热。一个时代结束了,而另一个时代则开始了,“女武神”之后,美国人的轰炸机并没有因此走下坡路。接过“女武神”的大旗,美国人又孕育出了先进的“枪骑兵”和“幽灵”,美军的空中堡垒仍高悬于世界上空。返回搜狐,查看更多

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