汽车宝典——2004年普利特新闻奖获奖作品(一)

原标题:汽车宝典——2004年普利特新闻奖获奖作品(一)

“从不行走的城市”中的汽车展――通用汽车在洛杉矶车展大出风头

丹·尼尔

为了不被汽车城底特律的光辉所掩盖,洛杉矶汽车展竭尽所能展示自己独到的魅力。

洛杉矶汽车展于周五到一月十一日在洛杉矶会议中心举办。这次车展举办的时机不好,再过一个星期,就是世界最大的汽车展之一――底特律北美国际汽车展了,而那是任何一个汽车厂商都绝对不敢等闲视之的展示机会。

因而在底特律车展上可以见到众多初次亮相的新车型,其中包括下一代雪佛莱(Chevrolet)Corvette C6、福特(Ford)500轿车,还有数十款概念车——这些在任何车展上都是众人瞩目的焦点。丰田(Toyota)公司将要揭开新型标准卡车概念车的神秘面纱,旗下的Scion品牌也将推出新型的tC小型轿车;本田(Honda)则是推出中型概念卡车;还有三菱(Mitsubishi)的Eclipse替代型小型概念轿车——虽然这些汽车生产商的北美地区运营基地都在加州南部,但他们都将在底特律集体亮相。

而在洛杉矶车展上展出的概念车则大多是汽车杂志上耳熟能详的那些车型。上届底特律车展的明星,拥有惊人1000马力的超豪华轿车——卡迪拉克(Cadillac)16,将同看起来酷似马自达(Mazda)RX-8加长版的已经进行了世界巡展的Chevy SS概念车一起在本次车展展示。

当然,这并不表明洛杉矶会议中心就没有任何值得人们兴奋的消息传出。通用汽车(General Motors)在今年车展的媒体见面会上就一口气推出了五款汽车,其中包括备受好评的H3T悍马(Hummer)小型皮卡概念车,这款车标志着通用品牌可能摆脱长久以来总是与“穷奢极欲”相联系的形象。

通用汽车还一并推出了作为Chevy Cavalier替代产品的Chevy Cobalt小型车,该车有两门与四门两种款式,Ecotec引擎也有2.0升、2.4升与2.0涡轮增压三种选择,可以说,Cobalt生产线既能够生产最简便实用的交通工具,又可以生产轮胎大、粘性高、立体声音响效果一流,同时具有200马力的“陆上小型火箭”。车展上同时推出的还有通用所属的绅宝(Saab)品牌最新车型――改进了真皮内饰的Subaru WRX,9-2X。

同时,只要底特律庆祝Corvette C6的亮相仪式结束,哪怕洒下的彩纸还未落地,通用就极有可能晚些时候在洛杉矶车展也推出一台作为展示。

在洛杉矶这个“从不行走的城市”的车展上,同样可以第一次零距离地看到多款将很快占领好莱坞上流餐厅停车位的车型:宾利(Bentley)Continental GT,兰博基尼(Lamborghini)Gallardo,摩根(Morgan)Aero 8,莲花-爱丽舍(LotusElise)和其他许多款车。

以下是一份关于此次车展的评论手册,你可以把它看作指引此次盛大车展的一份地图,如果你愿意,大可把它贴在去逛车展的鞋子上,以免走失。

莲花-爱丽舍(LotusElise):终于见面了。这是一款我大约七年前就在欧洲一片微风吹拂的草地上一见倾心的汽车,现在,她终于登陆美国了。这款中型引擎,双座的跑车,虽然尺寸上不如丰田(Toyota)MR2,但其车内的G force所带来的体验恐怕只有阿拉斯加Huntsville的宇航员训练营堪与之媲美。

直到最近,这款车的排气量才终于达到了加利福尼亚的排放标准,为了达到这一标准,莲花(Lotus)汽车不得不放弃在全球其他市场普遍使用的Rover K引擎,改用丰田(Toyota)Celica的1.8升可变气门Screamer发动机,该发动机可提供187马力和138的扭矩。为保持运转顺畅,爱丽舍(Elise)同时还采用了Celica六速手动变速装置。

爱丽舍(Elise)可以说是世界上最简易实用的汽车之一,尽管比起早期车型,这款车已经配备了空气调节装置、防锁制动、双前置气囊和其他附属装置,却仍然没有丢掉自己的简易实用的美国特色。

这款车给人的感觉是震撼的——无论驾驶它行驶在跑道上还是普通街道上,都能带来一种令人振奋、强劲有力的乐趣。双横臂式前后轮,Eibach弹簧,Bilstein减震,AP制动,以及每马力10磅的动力重量比,都使得该车成为人们每天上下班途中变相的小型赛车。制作商声称它可以达到5秒内0—60英里/小时的加速,最高时速150英里/小时,还有化合燃料经济模式使每加仑燃油可以支持30英里以上。

别担心,你肯定会注意到他的。由设计师史蒂夫·克里印(Steve Crijns)重新塑造的爱丽舍第二代,采用了非凡的月形排气装置、通气口和排气管,使其看起来更像是个一半像蝙蝠,一半像蝗虫的日本仿生机器人。这款爱丽舍车计划将于春季末期在美国上市,售价约4万美元,每年进口2200辆左右,为得到这两千辆之中的一辆车,人们已经开始在销售商那里排队了。

MaseratiQuattroporte:Maserati公司搞糟了自己重新打入美国市场的计划已经不是什么秘密了。人们也许会指责广告宣传支持的不足,时机选取不当(刚好在9.11之后),或其他的外在原因,但是,在我看来,问题存在于Bertone设计的小型轿车和Spyder的造型,它们虽然说不上差劲却也实在没有什么让人心动之处。但是这一回,新款Quattroporte轿车,却全然不同。这款修长、优雅的四门轿车,尽管内部结构几乎与之前的小型轿车和Spyder并无二致,却是一款设计上的杰作,令人无法抗拒的意大利风格与古典欧陆修饰的统一,令该车品味超群。这款车大概在2004年第三季度上市,预计售价9万美元。据我估计,这一款极富表现力的出色轿车将会使洛杉矶车展上的许多厂家像放弃安然公司(Enron)股票一样不得不放弃它们7系列的Bimmer汽车。

摩根(Morgan)Aero 8:尽管车型不同,摩根Aero 8和爱丽舍却有很多相似之处。都是骄傲自得却又苦苦支撑的英国企业的产品,都花了相当长的时间才得到美国的汽车进口许可。Aero 8缩小的车门和白蜡树的车体构架,都为其得到批准制造了麻烦,直到现在才真正取得了进口的许可。

同爱丽舍一样,Aero 8的用铆钉和胶固定的铝制底盘保证了它异乎寻常的轻便重量:即使巨大的前车体内有宝马(BMW)4.4升发动机,总车重量也仅仅只有2200磅。发动机能产生325马力的动力,因此Aero 8拥有每马力6.7磅的动力—重量比(英国车的忠实拥趸者就指望这一数据而生活)。根据厂商的说法,Aero 8的0—60公里加速只需4.5秒,最高时速可达160英里,驾驶着它,你的软呢帽肯定会飞出窗外的。

同爱丽舍一样,它们还都很独特。摩根的高度怀旧风格,包金的挡板和大幅的弧线线条,完全把人们带回了二次大战之前的汽车设计时代。“迷人的老古董”可以说是摩根的商标。直到现在,生产厂家仍然是用白蜡木的框架来作汽车的基本车体。今年还是最后一年生产Plus 8, 这种汽车至今仍然采用公司从一开始制作三轮机动车的年代就开始使用的斜柱前支撑结构。

由摩根公司创始人的孙子查尔斯·摩根(Charles Morgan)和现已退休的赛车工程师克里斯·劳伦斯(Chris Lawrence)设计的Aero 8毫无疑问是最为特别的跑车。Aero 8这款车使用了一切可能的最好零件,采用了大众(Volkswagen)新型甲壳虫(Beetle)的前车灯,而当把它安到挡板上时,看起来似乎有一点斗鸡眼。然而,英国人还是热爱他们这款“斜视”的跑车。摩根车的主人们每年都会开着他们的Aero 8到Le Mans参加每年一度的24小时的赛车比赛。

想要在网球俱乐部给大家留下深刻印象吗?那就去买一辆摩根的车吧。

保时捷(Porsche)Carrera OT:源自Le Mans的冠军保时捷(Porsche)GT1,Carrera GT保留了使人兴奋的所有长处,并且加以恰到好处的修正。这款车由碳/凯夫拉尔纤维(Kevlar)为车体,配置612马力的5.7升V-10发动机,10秒时间内可实现0至125时速的加速,最高时速可以达到205英里,售价44万美元。

达到这样的技术指标总是需要大量相应零部件配置的协调:整体内置推杆、陶瓷制动和离合器、艺术级的风洞流线造型保证车内采光充足。理智的说,也是极端的说,没有人会认为Carrera GT是一款通常意义上的好看的车。它先进的太纯粹,太惊人,真的会让人面对它产生错误的念头。谁拥有这部车的钥匙,我能得到它吗?

AcuraTL A-Spec:没有人能比制造商本身可以让本田(Honda)和Acura二者结合得更为和谐了。TL性能概念轿车A-Spec仿佛一头怒目而视的豹子,宽阔的车身,配备21英寸宽的车轮,并覆以巨型前挡板。A-Spec威严的外形,好像它带着装甲头盔,执着的长矛要伸出来一般。

流线的外型下,装备了通风口后置的3.2升V-6发动机,这使得它的输出动力达到300马力。六活塞、15英寸的Brembo制动器随时准备着应对即便只是在展台上小小的制动。

内部设计上,TL A-Spec的理念体现在其亮红的皮革内饰,以及含碳的凯夫拉纤维,和有一定强度的羊皮内饰。最值得关注的是:从前挡风玻璃到后车窗的无缝全景车顶。我们期待着将来的新汽车产品都能具有同样的品质。

阿斯顿(Aston)Martin DB9:如果12米长的游艇算是普通的拖船的话,那么新款DB9也只不过是一辆普通的轿车。阿斯顿Martin DB9的设计者是亨利科·菲斯克(HenrikFisker),动力强劲的宝马(BMW)Z8也是由他设计的。阿斯顿Martin DB9的推出是为了替代已经过时的采用美洲虎(Jaguar)XK8底盘的阿斯顿MartinDB7轿车。这一款在英国Gaydon工厂生产的新型轿车,采用胶黏和铆钉固定的特制铝单体横造,并且外部也全部采用特制的铝制仪表板,由与法拉利(Ferrari)和玛莎拉蒂(Maserati) 同样的六速电控液压变速箱以及450马力V-12发动机提供动力。可爱而又充满激情的DB9也在与同是英国生产的竞争对手宾利(Bentley)Continental GT争夺“永远不会停在街上的最酷轿车”的称号。

宝马(BMW) 645C1:如果加里福尼亚是个国家的话,那么它将成为宝马轿车在世界上第四大市场。我们的慕尼黑朋友需要胜利,然而,在5系列收到来自各方不同的反应后,相继推出的设计倒退的宝马7系列和它那怪异的iDrive界面系统,保证能让你全面崩溃。

为了挽救这一局面,宝马在5系列的基础上推出了造型优雅的BMW 645Ci双门四座跑车。它采用了4.4升V8发动机,马力输出为325匹,BMW 645Ci还装配了3种不同的变速系统:除了标准配备6速手排变速箱和6速自动变速箱外,也提供6速手/自排系统。其他高技术的应用包括半自动防侧倾杆,当汽车感应到车身滑动时就会自身进行调整;还有“弯曲”灯光,这款车的大灯可以根据车的行驶时的角度变化而变化,同时它还采用了宝马惯有的有效刹车和其他稳定的技术。

5系列的金属车身松散而不流畅,就像汽车外面包裹着一层湿了的织物一样,而6系列则车身低而且线条紧凑、明朗,设计比例合理的车身更凸现了它修长的车篷和圆圆的车头。这款车庄严而富于表现力,除了空间宽敞,速度也很快,相信它一定会在洛杉矶有所表现。

福特(Ford)GT:如果看到福特GT还不觉得欣喜若狂的话,你就不是一个真正的车迷,这款车对Le Mans的赢家,超级跑车GT40来说是个鼓舞。这是一个非凡的成就,也只有类似福特这样的公司集中公司的智慧来做某件事情才可能成功。这款适合在街道上飞驰的安装500马力中置发动机的两门跑车还会继续以$140,000的促销价销售,购车还可选配一套车载音响系统。

悍马(Hummer)H3T:许多加州人不再为通用汽车最成功但也最不可靠的悍马(Hummer)H2而着迷,他们曾经是那么激烈的争取过它的经销特许权。所以对于加州人来说,对悍马总是怀着一份复杂的感情。而我本人则乐观的欢迎新款H3T概念车,它的设计思路来自于对通用中型科罗拉多皮卡的研究。如果美国人始终喜爱这种神秘法西斯式的造型,那体积小一些的悍马至少可以更省油,在商业区也更容易找到停车位。

代表悍马H3系列明年发展趋势的悍马H3T实际上是一款非常好的汽车,它安装了很完善的高科技装备,外形也很漂亮,铰链门可以从侧面进入货箱。我只希望H3会更加粗犷,使得让人崇拜的H2相对变成一辆小型汽车。

完美出击:用一句话来说,Maserati2005款的Quattroporte,完美亮相。这款400马力V-8发动机的轿车,可以一雪过去的痛苦耻辱以及进入美国市场的艰辛。

航天器替代品:布鲁斯·科尼利厄斯(Bruce Cornelius)购买了一辆2005款莲花—爱丽舍,“欧洲火箭”最终取得了航天官员的同意进入美国市场。

圣诞老人的小帮手

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