>汽车>>正文

汽车宝典——2004年普利特新闻奖获奖作品(二)

原标题:汽车宝典——2004年普利特新闻奖获奖作品(二)

豪华轿车,准备启程

――迈巴赫的“飞行”旅程:从洛杉矶到旧金山

丹·尼尔

从洛杉矶到旧金山,乘奔驰迈巴赫(Benz Maybach)62一定会比坐飞机慢,但在这样豪华的氛围里,时光飞逝。

感恩节的假期刚刚开始。我向那些打算坐飞机出行的人们致敬。

我一生飞行了200万英里的旅途,与其它的乘客一样,总是沐浴在机舱的芬芳里。与我的同伴Prufrock不同的是,我依靠摆弄手里塑料的咖啡勺,等着饼干的到来,来度过我在飞机上的人生。

9-11之前,飞行是痛苦的。而现在,所有飞行的乘客都要被搜身,以确保没有携带比言词犀利的备忘录更为尖刻的危险品。

如果洛杉矶的居民要到纽约或者东京,那么必须乘飞机。如果到拉斯维加斯、旧金山或费城呢?如果去400英里范围内的目的地,繁琐的登机程序往往会使人们愤怒的,实际上乘车会比坐飞行快。譬如说,从洛杉矶时报市区办公室出发,花一小时到机场,再一小时检票、登机,空中1小时15分的飞行,还有一小时到旧金山市区的Fairmont饭店。此例中,你所见的并非只是理论上的空洞计算。或者花4小时15分钟跟着一群令人作呕的陌生人,背负行李,乘坐小卡。当然,现在的情况可能要好一些。

来看看Maybach 62吧 ,价值35.8万美元的英国戴姆勒·克莱斯勒(Daimler Chrysler)高级轿车。

该车长20英尺,重3吨,550马力,适用于高速度、低海拔的行程。它实际上是一辆四轮火箭。

为比较Maybach和飞行之间的差别,我安排了一辆汽车从洛杉矶时报办公室出发到旧金山的Fairmont饭店,出发时间是上周一的上午9:15。司机杰诺·埃弗勒(Geno Effler),另一位寇斯特麦瑟(Costa Mesa)是戴姆勒·克莱斯勒公司的主管,乘客是我和我的情人蒂娜·拉森(Tina Larsen)。为了我们的体验,埃弗勒同意我们称呼他“詹姆士(James)”,就像“回家,詹姆士”或“詹姆士,该死,出格了!”中的那样。

早上9:15,像大多车迷一样,我总是抢着驾驶汽车(如果计程车司机同意的话,我就会替它驾驶)。所以好一会,我才不得不离开驾驶室,被迫坐进后车厢。

此刻,埃弗勒熟练地驾驶着功能强大的Maybach行进在I-5大道缓慢的车流中,而我悠闲地从巨大的防红外隔音窗向外看去,心里产生一个傻乎乎但好玩的想法:真有趣,别浪费了这好机会。

起先,蒂娜和我摆弄车里的一些小器具。我们展开了折叠桌子,我们用无线Bose耳机听车里的600瓦的立体声音响,通过车内的有线电视系统收看前排座位背后的液晶电视。和平常一样,蒂娜还是更擅长于摆弄那些复杂的遥控器。

车内最奇妙的一个装置就是它的全景车顶,通过一个按钮的控制就可以调节它从全透明到乳液状的半透明的状态,而且这个车顶还具有类似眼睑的功能,就是说当它自动关闭之后,他的电镀冷光板就会发光。

但是我还是有些失望。因为这辆车的香槟色的纯银质“MM”字样的车标不见了。我忽然有个想狠狠批评埃弗勒一顿的念头。

蒂娜问我“迈巴赫”是什么意思。这个名字其实属于威廉·迈巴赫(Welhelm Maybach),和他的儿子卡尔(Karl),前者是格特列·戴姆勒(Gottlieb Daimler)的合伙人,实际上是他们创造了举世闻名的Jellmek Mercedes,大约在1900年。卡尔则为Graf Zeppelin飞艇公司制造出了高输出功率的发动机。Graf Zeppelin飞艇公司在一次世界大战之前是非常成功的企业,但在一战后由于凡尔赛条约禁止了德国的航空制造业,Graf Zeppelin也随之萧条。

因为此事卡尔就接受了父亲的建议,全身心的投入到汽车业上。迈巴赫因其领先的技术,精密的工艺和卓越的品质而被誉为德国的劳斯莱斯(Rolls-Royce)。迈巴赫的厂房坐落在美丽的康士坦茨湖(Lake Constance),公司还为火车和有轨车辆生产大功率的柴油发动机,在二战时也是纳粹战争机器的主要提供者。

战后迈巴赫汽车公司(Maybach Motoren)开始为世界市场生产高功率的发动机,1960年戴姆勒-奔驰公司获得了Maybach Motoren的主要股份。1969年公司更名为MTU (Motoren und Turbinen-Unlon)。MTU继续作为一个世界级的动力工厂为工业和航海业提供优良的产品。而同时,戴姆勒-奔驰也将迈巴赫这个名字收藏起来,不再使用。

直到19世纪90年代,戴姆勒-克莱斯勒高层决定打造顶级房车品牌,决定复兴迈巴赫这一品牌。对于公司来说,已经有一小部分的精英客户需要比“三叉戟”更高级的车,而从卡车到欧洲迷你车,几乎没有哪个品牌比迈巴赫更加高贵。

重拾迈巴赫这一品牌是一次冒险,劳斯莱斯和宾利都在世界范围内享有很高的品牌认知度,也正因为此德国汽车巨头宝马和大众集团才敢收购这些日渐衰老的英国品牌,而事实上,对于迈巴赫,除了那个鹅卵石海滩之外,几乎没人知道迈巴赫的名字。

尽管这一品牌2002年在美国的第一次展出非常壮观,是用直升机从伊丽莎白女皇二号的甲板上运到华尔街,但是它在美国还是很有神秘感的。去年戴姆勒·克莱斯勒董事会成员Jurgen Hubbert信心十足的宣称这一超级房车在全世界的订单将达到每年1,000辆。戴姆勒·克莱斯勒不会放弃这一销售目标,但是它的实际销售额还远未达到它的目标。

早晨10:15。我们穿过了碧波荡漾的金字塔湖,进入了Los Padres国家森林公园的高地。迈巴赫62这一型号的名称是因为他6.17米的车身长度,因此他是一辆非常庞大的车,官方数据称其自重为6,281磅,一个可以比较的例子是6,400磅的悍马H2。

老式的迈巴赫也是同样壮观的,在德国Friedrichshafen的齐柏林(Zeppelin)博物馆的大厅里陈列着迈巴赫齐柏林D58,这个12缸的庞然大物有齐腰高的车轮,引擎罩象会议桌一样宽大。

虽然新的迈巴赫非常庞大,但是并没有感觉到动力不足,他的5.5升的双涡轮增压V-12发动机提供了550马力的动力和每分钟2,300 到3,000 转数时全角度转向664磅/英尺扭矩,这一动力是难以置信的强大,以至于让人感觉向前走得很轻松,甚至会觉得X轴方向处于无重状态,Effler将车速控制在85公里每小时,而这辆迈巴赫在爬上一个小山时非常轻松流畅。

早晨11点。我们到达了San Joaquin山谷脚下,两旁一望无尽的庄稼呼啸而过。我欣赏着这个地区奇异的水资源管理方法,加里福尼亚的导水管几乎看不出来,一条小河顺着用混凝土制造的河堤缓缓流下,用于灌溉的管道从山岩中钻进钻出就像过山车一样。我看到了当地居民们一起在桔园或是远处的田地耕作,我想到了弗兰克·诺里斯(Frank Norris)的《章鱼(The Octopus)》和约翰·斯坦贝利(John Steinbeck)的《愤怒的葡萄(The Grape of Wrath)》。

我陷入了对神秘的阶级的思考,那些出身贫寒的人注定就过这样的生活,我自己就是这样一个阶级的忠诚之士,一个骄傲的无产阶级者。在任何的关于管理层与劳动者之间的争论我都会站在劳动者一边。但是面对迈巴赫这样的诱惑,统治阶级就可以让我站到他们一边。即使我不是在30,000英尺的高空,那些远处的人影还是一样的渺小。

蒂娜已经睡着了。

11:45。在Kettleman的农场吃过午饭。让我们做个简单的时间计算:2.5小时走了176.5英里,那么平均速度就是70英里每小时。

事实上,大部分的Maybach因为美国的行驶速度限制而没能完全发挥其速度。配备纵深变速桥,半自动空气悬挂系统,Z级轮胎,40加仑的油箱和充沛的电力供应,只要油箱里还有油,这辆车就能在155英里每小时的时速下一直行驶。可以想象一下从慕尼黑到柏林,从开罗到麦加。这样的速度能使时间成倍的增加,难怪一些瑞士的银行家为了自己钟爱的迈巴赫而专门修建一条跑道。

12:45。回到路上来,迈巴赫62的独特之处在于把飞机头等舱的座位装进轿车中,这些座椅都是根据动力学设计的,可以放倒至47度倾斜,同时配有具延伸功能的腿部支撑脚踏垫,多向可调整头枕,可加热座位,透气的真皮内饰和腰部按摩器,所有这些设施都包裹着一层柔软的高级羊皮。

但是由于它的体积和价格的原因,迈巴赫62只设计乘坐两名乘客,当然是两名高级乘客。如果我是个有权有势的人(当然大家可以放轻松点,因为我不是),那么迈巴赫最吸引我的不是那厚厚的操作手册里的东西,而是它所提供的人性化的私人空间。

除了迈巴赫,你还能找到第二个地方和你的商业伙伴或是竞争对手独处几个小时来消除分歧吗?通过其车载远程会议视频系统和连接到会议室的双频电话,你可以轻松的办公,迈巴赫是为商务而设计,也许更确切的说,该称之为解决商务问题的艺术品。

挂起电话,放下后车窗的窗帘,升起与驾驶室的隔板。请尽情享受完全私密舒适的空间吧。

我们的轿车没有加装隔板,蒂娜和我就只好乖乖的坐着了。

下午1:45。 埃弗勒开着车上了西125路,沿着圣路易斯水库北岸来到一片茶色的草地。我们经过了Gilroy,大蒜之都。埃弗勒打开了空气过滤口,这样我们就能呼吸到新鲜的空气。

下午2:15。蒂娜和我在车上用DVD系统看了《哦,兄弟,你在哪里》。车里的氛围已经深入我的肌肤。看着如同齐本德尔式家具的镶嵌细工一样精致的法国樱花木内饰,抚摸黑色的钢琴漆的开关,感受车内的宁静仿佛耳朵里塞有一团棉花,头顶上,三个航空仪表让乘坐者也能随时掌握车子行进的速度、时间和车内温度。我们就乘坐着这样一艘超豪华的贡多拉在道路上航行。埃弗勒,驾驶着他公司35万美元的财产,正襟危坐,目不斜视。

下午2:45。天哪,我觉得好舒服啊,必须睡会觉了。

下午3:30。我们就这样来到了旧金山的机场。

下午3:55。我们到达位于梅森大道(Mason Street)的费尔蒙特酒店(Fairmont Hotel),时间已经过去了6小时40分钟,中间还有一个小时午餐时间。距离:383.7英里,平均时速为58英里每小时。

总结:说迈巴赫62是一款很特别的轿车,就如同说丽塔·海华斯(Rita Hayworth)很上镜一样。没有车能像它一样。可能我们会因为商务需要而要节省两个小时的时间,但是在我看来,这两个小时我宁愿待在车上。

生命太短暂,有些时候还是应该放慢脚步。

2004 迈巴赫(Maybach)62

轴距:150.7英寸

车长:242.7英寸

自重:8,281磅

动力传动系统:双涡轮增压5.5升36气门V-12发动机,5速自动变速箱,后轮驱动。

马力:5250转/分钟时550马力

扭矩:转数每分钟2300至3000时664磅-英尺

加速:0到60英里/小时5.4秒加速

耗油量:普通道路行驶12英里/加仑燃油,高速公路17英里/加仑。

基础售价:35.8万美元

测试车售价:35.8万美元

竞争者:利尔喷气(Learjet)35

结论:低轨道活动会议室

资料来源:戴姆勒·克莱斯勒返回搜狐,查看更多

责任编辑:

声明:该文观点仅代表作者本人,搜狐号系信息发布平台,搜狐仅提供信息存储空间服务。
阅读 ()
投诉
免费获取
今日搜狐热点
今日推荐