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独家专访InfinityAR CEO:阿里下注1500万美元,到底牛在哪?

原标题:独家专访InfinityAR CEO:阿里下注1500万美元,到底牛在哪?

Infinity AR是一家位于以色列的增强现实初创企业,专注于为企业提供AR硬件设计参考以及软件平台,帮助企业能够基于自身的需求研发定制化的AR设备与软件,在全球范围内都颇具名气。

Infinity AR于2016年获得了由阿里巴巴领投的1800万美元投资。这家连阿里巴巴都看好的公司究竟有什么过人之处?87870近日专程独家采访了Infinity AR的CEO Motti Kushnir,就Infinity AR的技术优势与愿景以及Motti本人对于AR行业的看法展开了探讨。

采访全文如下:

87870:最近我们在VentureBeat上读到了一篇文章,里面提到AR技术已经占领了企业市场,你同意这样的观点吗?你觉得AR技术现在处于一个什么样的阶段呢?

Motti Kushnir:我很同意这篇文章中的观点。AR将首先在企业市场开始大规模应用。实际上任何一项新的技术通常都会拥有这样的经历——首先诞生于学校,然后由军方开始进行应用,随着技术的成熟,开始走向企业市场,最终才能够进入消费市场,到达消费者的手中。

AR技术其实军方已经使用了很久了,尤其是空军利用这项技术来在飞行员的头盔上显示信息,F16与F35战斗机飞行员每天都会接触到这项技术。随着AR技术逐渐成熟,这项技术现在能够为企业节省大量的时间与金钱,提升企业的生产力与工作效率,这些正是企业所需要的。所以我们现阶段能够看到大量的企业都在拥抱这项技术,利用这项技术来改进工作流程。

87870:Infinity AR是否有和其他企业合作开发一些行业用例呢?如果有能否为我们介绍一个。

Motti:Infinity AR与很多的企业都有合作,但是出于保密协议,今天我并不能向你透露有关这些合作的细节。不过我可以告诉你我们和一家名为Fieldbit的公司正在进行合作,为其提供了软硬件解决方案。

Fieldbit依托于我们的解决方案开发了一款AR智能眼镜应用,可以让专家第一时间响应工人在作业现场出现的各种问题,根据从智能眼镜中传回的实时视频提出解决方案并指导工人在现场进行操作。这样的远程协作可以为企业减少因工人对作业中出现的问题进行了错误的操作而导致的损失。

87870:Infinity AR为AR智能眼镜提供了软硬件一体化的平台。我们也了解到Infinity AR正与Nibiru在中国展开合作。是否有一天Infinity AR在中国发布自己的AR智能眼镜?如果会,大概会是什么时间。售价又是多少呢?

Motti:直截了当的说法是,Infinity AR不会发布属于自身品牌的AR智能眼镜。

实际上你可以将Inifinity AR看作是一家提供AR操作系统的公司。目前很多企业想要研发自己的AR智能眼镜,但是它们并不知道如何才能开发出一款AR智能眼镜。我们可以为这些企业提供它们所需要的硬件设计参考、传感器选择、操作系统、校正软件以及开发者工具包,我们将会持续的专注于为客户提供最好的解决方案。因为我们不会生产属于自身品牌的AR智能眼镜,所以后两个问题自然也就没有答案了。

87870:你认为目前哪个行业对AR技术的需求最旺盛?

Motti:我认为目前的制造业、能源行业以及医疗行业都非常需要AR技术。这一点从我们的合作伙伴中就可以看出端倪。Infinity AR目前的合作伙伴遍布飞机制造、油厂、电厂、汽车制造以及医疗等行业,为它们提供用于生产流水线、日常检查以及故障维护或者是辅助诊断的AR技术。

87870:对于AR公司来说,开发者社区是非常重要的一点。Infinity AR将如何吸引更多的开发者来为自身平台开发更多的应用呢?

Motti:Infinity AR非常重视开发者社区的发展。但是这个问题很像先有鸡还是先有蛋的问题,只有你销售了足够数量的硬件出去,才能够吸引更多的开发者,当你吸引了更多的开发者开发出好的应用,消费者才更愿意掏钱来购买硬件设备。

以微软的HoloLens为例,HoloLens主要针对B端市场,早期的很多应用都是由微软的内部团队或者是其认证的开发团队进行开发的,同时微软也会将这些团队推荐给需要定制化产品的企业,帮助这些团队赚取利润,由此形成一个良好的开发者生态。

对于VR这样直接面对C端市场的产品来说,开发者进入的时间节点也非常重要。开发者想要从C端市场盈利,通常需要销售出去的硬件数量达到500万。

Infinity AR目前专注于企业AR领域,这些企业通常都拥有自身的开发团队,为其开发定制应用。Infinity AR目前已经向外授权了数家企业使用自身的软件平台,例如之前提到的Fieldbit。这些企业内部的开发者们同样形成了一个开发者社区,Infinity AR正为这一开发者社区提供全面的技术支持。

AR智能眼镜上的应用通常可以分为两种——定制型应用和通用型应用。像远程视频支持这样的属于通用型应用,特定产品的维护检修则属于定制型应用。目前Infinity AR的开发者社区以开发定制型应用为主。

87870:我听说Infinity AR拥有的SLAM与场景识别技术比HoloLens与Magic Leap One的都要快很多,并且只需要一块移动设备芯片即可运行。我们都知道如果你为计算机视觉设计一块单独的芯片,就可以节省CPU的运算资源,这就好比让专业的人做专业的事情。但是你们并没有使用独立芯片就做到了运算效率比它们高100倍,你能否告诉我们你们是怎么做到的?

Motti:研发一款硬件产品有两种方式。一种我们可以称为苹果方式,由你来定制从软件到硬件的所有细节。另一种方式则是安卓方式,你提供一个软件平台与硬件设计参考,其他人可以根据你的设计参考生产符合自己需求的硬件,并基于这一硬件开发出自己的软件来。

在一个产业刚起步的时候,苹果方式是更好的。但是随着市场规模的扩大,安卓方式逐渐变得更符合大家的需求。今天安卓手机占据全球80%-85%的手机市场就是很好的证明。

AR智能眼镜的发展将与手机的发展非常相似,但是过程会快上许多。Infinity AR正是基于这样的判断推出了自身的AR智能眼镜操作系统。Infinity AR的目标是成为AR智能眼镜的操作系统。

Infinity AR的团队中拥有许多无人机领域和导弹领域的专家,他们精通导航与增强现实技术。无人机早先一直属于军用产品,你要知道军队从来不会采用最新的芯片,因为他们追求的是稳定性,所以他们选用的大多是有10年历史的稳定的芯片,这些芯片通常不会有很强的运算性能。我们团队里的专家对于利用有限的计算资源来实现一些目标非常拿手,曾经研发出了用于无人机与导弹的高效导航算法。

如果你在一款硬件设备上使用SLAM技术来做空间识别,这确实非常消耗计算资源,因为你需要每秒钟最少进行30次SLAM运算。但Infinity AR研发出的是一种结合了里程计与SLAM的混合技术,并且由于采用了线性算法,不需要那么频繁的进行SLAM运算,从而节省了大量的计算资源,让我们的算法可以在任何智能手机芯片上运行。

以高通骁龙835为例,我们的算法运行时只会占用10%的CPU性能。而HoloLens为了实现其SLAM功能采用了非线性算法,运用了一块专用的24核DSP芯片才满足其对性能的需求。这是我们的技术能够比HoloLens与Magic Leap One的效率高100倍的原因。

87870:我认为AR与AI将是未来10年内最具影响力的技术。事实上这两项技术是一体的,因为AR是AI的眼睛,而AI则是AR的大脑。你对这一点的看法是什么呢?

Motti:我完全赞同这样的观点。如果以人类作为对比,AI目前依然非常初级。如果你去到一个完全没去过的房间,你可以很快理解周围环境并进行导航,你可以通过视觉理解每样东西,例如你看到一扇窗户,你很快就能知道如何去开关它。但是这样的任务对于现阶段的AI来说十分困难。

现阶段的AI已经越过了与人类进行对话的阶段,下一阶段的发展目标是在现实世界中生成真假难辨的全息图像。这一阶段对于AR开发者来说至关重要,一旦AI能达成这一阶段,AR开发者们将能够开发出更多富有创意的应用。我们需要将计算机视觉与AI相结合,通过深度学习算法来达成这一点。

87870:5G技术即将来临,你认为AR智能眼镜是否会在5G时代取代智能手机呢?

Motti:在我看来,智能手机与AR智能眼镜在未来很长一段时间内都会并存。

举一个简单的例子,即使现在手机已经这么先进,我仍然更愿意在笔记本上进行工作。大多数人即使拥有了手机,依然会拥有一台笔记本和台式机用于工作学习或者娱乐。AR目前的应用场景依然在企业领域,在3-5年后,AR设备的视场角可能能扩大到80度至90度,结合其他芯片与传感器的改进,AR设备很可能会成为最好的娱乐与教育设备。

至于最终成为拥有眼镜一样外观的设备彻底融入人们的生活,在我看来至少在未来10年内是不可能达成的。因此在这样的一段时期内,AR智能眼镜不能取代手机,而是会和它们互为补充,共同形成一个完整的生态。

来源:87870返回搜狐,查看更多

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