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美国历史上首次公开私刑全过程 黑人因指控谋杀幼女被活活烧死

原标题:美国历史上首次公开私刑全过程 黑人因指控谋杀幼女被活活烧死

1893年2月1日,在美国德克萨斯州巴黎市举行了美国历史上第一次公开私刑。就在这天,一名被指控杀谋杀了一名警察的小女儿的黑人亨利.史密斯在一万多人面前被活活烧死。

默特尔.万斯

这场私刑与大多数那个时期发生在美国的私刑一样,一切都是事先计划好。人们事前在报纸上进行了广告宣传,甚至还专门开设了前往德克萨斯巴黎市的火车,因此让更多的人能够目睹这一过程。

在当时美国南方甚至北方的一些地区,公开私刑几乎都有着一条主要线索,那就是一个黑人在白人的指控下,犯下了诸如谋杀、强奸等令人发指的罪行。那么等待他的将是绞刑、焚烧或者枪毙。在美国长达半个多世纪的时间里,这样的公开私刑在全国各地都在上演,几乎清一色的都是白人对黑人的私刑。

1893年德克萨斯的巴黎市与美国南方大部分地区一样,进入到了“种族关系的最低点”。在此前的几年,巴黎市已经有几名黑人被白人私刑谋杀,但当地的法院并没有采取任何措施将凶手绳之以法。黑人便组织起来进行和平抗议,白人却通过殴打那些越过种族隔离界线的黑人来宣示自己的统治地位。1892年9月的时候,再次发生了30多名白人对3名黑人的私刑谋杀。

万斯

1893年1月26日,4岁的白人小女孩默特尔.万斯原因不明的去世了。她身为警察,脾气暴躁专横的父亲立即指控黑人亨利.史密斯进行了谋杀。理由就是他曾经逮捕够史密斯,在逮捕时对他进行过殴打。在监狱里的时候,史密斯就威胁要对他进行报复。所以很可能因为这样的威胁,史密斯杀害了自己的女儿。万斯还指控史密斯不但杀害了自己的女儿,还强奸了他。在巴黎市的吃瓜群众,也颇具备吃瓜群众口头传播的专业素质,不但对这件事情进行了夸大,还自行脑补了每一个细节。甚至有人说:“这名孩子在受到恶魔般的虐待后,被‘疯狂的大猩猩’拽着脚跟肆意的撕裂。“

尽管默特尔.万斯确实很可能是死于谋杀,但几乎没有任何实际的证据证明她被强奸或虐待。

人们在进行现场勘查

在案件发生后的一整天里,亨利.史密斯根本没想到厄运会落到自己头上,他跟平常一样开门做自己的生意。默特尔.万斯死讯也传到了他的耳朵里,但他丝毫没有任何反应。但当他听到万斯指控他强奸和谋杀了他的女儿后,他离开了城镇。

“很可能他正前往俄克拉荷马州,那里曾有许多在巴黎市居住过的黑人在那里。”当地的报纸这样猜测。各种谣言开始向周围地区传播,并很快传遍了整个德克萨斯。

“如果捉到史密斯,他将被公开烧死!这样的情绪成为了几乎所有白人的诉求!”

于此同时留言也波及到了史密斯的继子威尔.巴特勒。在无法找到史密斯的情况下,一百多名白人要去找巴特勒算账,不过他听到风声也很明智的离开了这座城市。

巴黎市和德克萨斯州州长为史密斯开出了500美元的悬赏。最终他在阿肯色州被捕。当听到史密斯被抓获的消息后,整个巴黎市疯狂了,很多人都放下手头的工作,聚集在一起讨论黑人被捕的好消息,打听着其中每一个细节。

在德克萨斯的沃尔夫市,铁路公司看到史密斯引起的关注度如此之高,决定开设一列前往巴黎市的专列。“需要一趟特别列车将人们带到巴黎。人们普遍认为,他被捕后将被烧死。”

尽管亨利.史密斯否认了针对自己的所有指控,但最终在威胁和诱导下“交代”了自己的“犯罪”过程。根据他的供词,他绑架了孩子后,与她在树林里一直呆到了凌晨5点。然后以自己喝醉了,不记得任何东西来解释他不记得所有的细节。在知道自己必死无疑的情况下,史密斯曾要求对自己枪决,但不要万斯来行刑。但最后人们告诉他,他必须前往巴黎去死于酷刑。在得到这样的回答后,他恳求人们开枪打死自己,甚至要求认们允许他自杀。

如白人所愿,1893年2月1日,亨利.史密斯在上万人的围观下被押上私刑台被活活烧死。在私刑台上写着大大的“正义”。

在行刑时,史密斯在恐惧中跛行和颤抖,他的脸部都扭曲了,这是因为思想的痛苦和对自己即将到来的厄运的恐惧。

下午14时55分,德克萨斯州州长霍格收到了来自巴黎的电报。“亨利.史密斯将在5000至10000名愤怒的公民的见证下被私刑处决。我们完全无法阻止。”

下午16时,州长再次受到来自巴黎的电报."一切都结束了,史密斯被火热的酷刑烧死。恶魔般的事情。“州长随后给检察官回复:“履行你的全部职责并起诉参与亨利.史密斯私刑的所有人。一定要保留下罪犯和证人的姓名,以便将来为当事人洗脱罪名。”但州长的这个决定被认为看成了一个笑话,因为没有一个人相信他能做到。事实上他的命令也确实没人听,尽管谁都知道谁负责了对亨利.史密斯的私刑实施,但没有任何人受到指控。

在针对亨利.史密斯的私刑围观者中,有一位名叫马丁斯的摄影师,他在现场拍摄了至少12张照片,并以“小默特尔.万斯的报复”进行了报道。从这次私刑开始,接下来的40年里,美国各地私刑层出不穷。美国白人开始毫不掩饰的随意折磨和谋杀被控犯有任何罪行的黑人。直到20世纪30年代中期,这种公开私刑才宣告结束,但并没有消失,只不过他们转入到了地下而已。

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