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从盗版盛行到游戏大国 波兰的游戏产业是如何崛起的

原标题:从盗版盛行到游戏大国 波兰的游戏产业是如何崛起的

本月11号,波兰这个在近代历史上饱经苦难的东欧国家,正好将迎来国家独立的100周年纪念日(也是双11),也许普通人对这个国家认识依然是通过居里夫人或是二战德国对其使用的闪电战等,但可能对于玩家们来说,现在波兰举世闻名的则是其发达的游戏产业。

从之前游戏大作《巫师》系列、《狙击手:幽灵战士》系列、《死亡岛》系列以及《消逝的光芒》,到近几年的精品独立游戏《我的战争》、《超劲爆(Superhot)》以及《密探(RUINER)》,再到近期推出《冰汽时代》、《痛苦地狱》、《巫师之昆特牌:王权的陨落》以及抢先版的《丛林地狱》和《第三次世界大战》……

当然还有未来备受期待的《赛博朋克2077》和《消逝的光芒2》。波兰产的游戏可以说已经是成为当今游戏界一个庞大的存在。

同时关注Steam的玩家也可能知道,为庆祝国家独立100周年,Steam上的波兰游戏厂商纷纷开启了旗下游戏的打折促销。

那么究竟这个曾经在冷战时期被苏联严密管控的国家,并且在上世纪90年代之前也是盗版游戏盛行的国家又是如何建立起本国庞大的游戏产业的呢?在这里小编就通过完整翻译整理外媒Kotaku.uk所刊载的一篇文章(From Piracy to Billions — How Poland Became a Video Games Nation),和大家分享波兰这个国家游戏产业崛起背后发人深省的故事:

位于波兰首都华沙延绵数英里平淡无奇的东欧建筑群中的,一栋办公大楼,可能对于周围的路人并没有什么值得关注的地方。这里可能更多的是公司财务工作的地方。但是在大楼的第11层,则是一种完全不同的景象,这里是游戏开发商CI Games(《狙击手:幽灵战士》系列的开发商)的所在地。

在一个周四的上午11点,这间巨大的办公室可能只有四分之一的员工在工作。因为大部分开发者这时候可能都还在家里睡觉。因为他们当中很多人之前一直为他们最新的游戏《狙击手:幽灵战士3》的预览版,工作到早上6点。在游戏通过验收的消息传来之后,他们才终于能好好庆祝一下。

这种开发者庆祝游戏开发即将完成的景象,在波兰也不再是一种很稀奇的场面了。这个国家在游戏开发界的名声和地位,在过去的十年中已经得到广泛的认可,并且每年都在发展壮大。

在柏林墙倒塌之前,波兰在20世纪的历史主要由两大因素主导:二战对这个国家巨大的破坏以及之后苏联对这个国家的严密控制。当时与西方国家的贸易几乎不存在。所有的供给都是由遥远的莫斯科政府控制,波兰在当时几乎是被从世界版图上抹去。当时的波兰没有什么游戏环境,更不用说游戏产业的发展。

柏林墙

但是从上世纪80年代,西方媒介从柏林墙缺口中传过去之后,很多电影、音乐就迅速受到了波兰人如饥似渴般的欢迎,当然这其中也有游戏。由于当时这些作品并没有版权保护,当时西方国家的孩子们可能需要拿出所有积蓄购买的游戏,波兰玩家则很容易就能免费玩到盗版。游戏当时甚至能从广播站直接录制(注:早期的雅达利游戏的载体是磁带和卡带)。

Atari 800 XL

《消逝的光芒2》(注:《消逝的光芒》开发商Techland是一家波兰游戏厂商)首席设计师Tymon Smektala,回忆当时他们是怎么拿到最新发售的游戏的:我记得当时我们直接翘课,跑到一位同学家里,安静地围坐在一台Atari(雅达利) 800XL前,不敢弄出任何声响,(因为)只有这样游戏才能从磁带上顺利地读取。如果期间有人大打了个喷嚏、把什么东西掉在地上了或是说话声音太大——如果这导致游戏不能正常加载——他就会轰出房间而且当天也不允许玩这款游戏。

《消逝的光芒2》首席设计师Tymon Smektala

“当时在波兰我们几乎没有途径去了解最新的游戏,所以每款新游戏都是一部潜在的重磅大作,也因此让每款游戏的加载页面总让会让人紧张和充满期待。那是一段非常美好的时光——今天再也没有那种感觉了。”

缺乏正规的游戏产业,当然,并不意味着波兰当时没有获得最新游戏的相关产业。

“当时有一些称之为‘电脑城’的地方,在那里你可以买到电脑硬件和软件,”Smektala回忆道。“(其中卖的)盒式录音带中有很多C-64s(Commodore 64)和65XLs上的最新游戏,经常是有两三款时下热门的游戏,其他的则是一些不知名的游戏。”

“我都不知道那些贩卖商——其中一些现在已经成为波兰游戏业内的大佬(注:CDPR创始人年轻时就做这种买卖)——在没有互联网的情况下是怎么搞到那些游戏的,但当时就是这么个情况。”

Smektala在Techland的同事,也是公司的CEO Pawel Marchewka对于当时是如何搞到最新游戏的,与其有类似的经历:“当地人们可以碰头交流并买卖游戏的市场,是非常受欢迎的地方。你也可以在很多卖光盘和电脑硬件的商店中录制的最新游戏。”

Amiga电脑光盘和康懋达(Commodore)磁带都在那里售卖,当地的小商店也有。除了游戏可以买卖交易之外,国家广播电台甚至也会通过一系列哔哔声和一些白噪音来播放播Commodore 64游戏。所以我们也就可以直接录制到磁带上,然后放到自己的机子上玩。

“我对那段游戏历史充满了怀旧之情,人们分享软件新闻的方式,当时可买到的硬件,以及人们必须通过某种方式买到游戏,而不是现在这样,直接在网上就可以简单的获取到……(当时)为了能玩到朝思暮想的游戏,我要跑到100公里之外的城市去买。对我来说,回忆这些往事不仅是对儿时的怀旧,而且也让我认识到那就是我们的成长经历,也是Techland现在是如何创业的。”

柏林墙在1989年最终倒下之后,西方媒介就以汹涌澎湃之势迅速涌进,但是这次是以合法的方式。

而到现在29年过去了,当今的波兰已经成为一个制作名利双收游戏的国家。这其中著名的开发商就有:

· CDPR(《巫师》系列、衍生的《昆特牌》以及《赛博朋克2077》)、

· Techland(《死亡岛》系列、《狂野西部》系列以及《消逝的光芒》系列)、

· Flying Wild Hog(《影子武士》系列)

以及上面提到的CI Games,全球销量数百万套的《狙击手:幽灵战士》系列开发商。

这样一个充斥着盗版文化以及被苏联强权压制了几十年的的国家,是如何诞生出这些充满创意的游戏公司的呢?

其中有两个主要原因,根据对当地行业内人士的采访,也是非常务实的因素:低成本和成功的发行运作。

CI Games的高级关卡设计师,Tomasz Pruski说:“很多大型工作室起初都是作为国外游戏在波兰市场的发行商,通过这样来不断获得资本积累,然后去开发他们自己的IP。(注:CDPR曾经作为Bioware旗下《博德之门》系列在波兰的发行商)”

因为与EA旗下Bioware的合作,CDPR得以在2004年E3展上借用EA的一台桌子展示初代《巫师》

网友配文:万事开头难 CDPR的2004年E3展展位

西方国家的大型发行商也会对波兰游戏的开发投入大笔资金,他们也会向波兰外包他们的游戏项目,来降低劳动力成本。

《神探杰克》这款在1997年发售的游戏,当时是由德国游戏厂商TopWare发行,不过游戏是由波兰游戏厂商Toontraxx开发。Pruski透露,单单《神探杰克》的配乐,TopWare就投入了50万欧元。

如果说是,低廉的劳动力成本和游戏发行带来的收入,让波兰的游戏产业迈出了第一步,那么,那些盗版游戏孕育而生的玩家和程序员社群则又让波兰游戏产业做好了起步的准备。大量的波兰年轻人非常喜欢玩电子游戏,随着他们国家的逐渐开放,他们也开始在这个行业内创造自己的未来。

工作中的CDPR员工

“我认为很多波兰开发者,包括我自己,就想小孩一样纯粹的喜欢玩游戏,”CDPR的游戏开发总监Konrad Tomaszkiewicz表示。“游戏能让我们在现实中无法触及的世界中冒险。之后我们中的很多人想成为那些伴随我们成长的英雄。我们也想制作游戏,那时候,开发游戏也并不像今天这样复杂。”

CDPR的游戏开发总监Konrad Tomaszkiewicz

“最初组建团队之后,就会有大批来自波兰各地的充满热情的开发者加入。我的很多这样有背景的朋友现在就在CDPR工作。”

“我们当时都没有现在开发者使用的这些工具,也不知道从何做起。我们也不知道一些东西是很难做的或是无法做成的——我们只是愿意做。我想这也构成了我们今天在波兰所看到的景象的基础。”

这种观点也得到了这位CDPR的游戏开发总监许多同胞的响应,来自不同公司的开发者都有同样一个愿望:在这个世界上留下他们自己的数字印记。

“我想每家公司都有他们各自的成功之路,但是我们共同愿景是对游戏的热情,”Marchewka(Techland CEO)表示,“即使在发展初期,我们也没有丢失我们的终极目标,就是做一款自主开发的3A游戏。我们都是如饥似渴的玩家,愿意为理想付出一切。今天我们与行业内的顶尖质量游戏竞争——并且在成本效益方面可以击败他们。”

“在差不多20年前,我们发售了第一款国际化游戏,向波兰很多的年轻开发者证明了游戏开发在波兰也是行得通的,开发一款自己的游戏也是可以实现的。”

“今天波兰已经成为一个绝佳的人才库,既然游戏开发成本依然比西方国家低,你多年的努力和雄心也会终究取得回报。”

确实可以这么说,CDPR之前的公布的数据显示,其在《巫师3》发售一年半之后,系列的销量就达到了2500万套,累计收入就达到了2亿欧元。而在2017年底,公司持有的现金以及现金等价物等其他货币资产就有1.27亿欧元,并且没有未偿债务。同时现在正在开发的游戏《赛博朋克2077》在全球范围内备受玩家们的期待。

波兰国内的游戏市场也在成长,据相关统计,今年波兰游戏市场的销售额约有4.3亿欧元,世界排名24位。

不仅是3A大作在波兰发展蒸蒸日上,同时独立游戏也呈现了非常活跃的景象。华沙当地的一位资深开发者Maciej Milsik,估计现在在波兰有超过250家的独立游戏开发商,或者更多,几乎每周都会新成立的。

波兰厂商独立游戏厂商Creepy Jar近期在Steam上推出的《丛林地狱》

我询问了Maciej目前波兰独立游戏开发团队的现状。“有时候很困难,但都很有意思。独立开发游戏很困难,因为开发游戏也需要资金支持。非常基础的资金,每位员工的生活所需。经常为了能有时间开发游戏,你首先需要处理很多琐事。从这个角度讲,独立游戏开发者与其他有抱负的艺术家并没有区别。”

“经常我们会后悔一个商业决策做晚了,因为对开发游戏热情会让扰乱我们的决定。有时我们必须牺牲个人生活来更好地开发游戏,或者有时我们也会因为资源缺乏,做出一款让自己无法满意的游戏。独立游戏开发者需要大量的妥协。”

波兰独立游戏厂商Reikon Games之前推出的赛博朋克风游戏《密探》

虽然独立游戏在波兰并不是一片坦途,但重要的是独立游戏厂商依然存在,因为现在波兰已经有了大型游戏开发商,也有一些非常有天赋的开发者想去自己干。同时这其中也有成功的例子,就像两款非常受欢迎的游戏《我的战争》和《冰汽时代》的开发商11 bit studio。

在波兰独立游戏的背后还有很多疑问,但是对我来说,为何波兰游戏产业的发展能走出自己的道路,依然有很多疑问。特别是很多国家中也有大量喜欢玩游戏的玩家,但是很少能见到他们自己做的游戏。以俄罗斯为例,该国在2014年的时候就有超过4700万的玩家,但是这个国家妇孺皆知的游戏,可能依然还停留在苏联时期推出的《俄罗斯方块》。

Pruski推测这可能是波兰人勤劳和心灵手巧的天性,让这个国家变得与众不同。可能就是这样吧,虽然这更像是普通波兰人的回答。

“波兰以员工勤劳能干闻名于世,游戏开发没有什么不同之处,也因此把有才能的开发者组织到一起,再加上低成本,就可以创造一个很好的开发环境。”Pruski也认为,现在开发和发行自己的游戏已经变得非常简单,也极大的改善了游戏制作环境。

波兰

“随着数字游戏市场的崛起以及大量的工具软件可以免费使用,很多人都对游戏开发产生了兴趣并把这当做是一种职业,所以游戏开发的人才库也有相应增长,行业的进入壁垒也在降低。这些条件形成了一个高速增长的游戏产业,并带来了大量的收入。”

波兰游戏产业兴起的所产生的另一个有趣的结果——特别是从一个盗版文化盛行的地方成长起来的——则是波兰开发者与他们社区玩家互动的方式。波兰开发商要么是愿意为游戏推出免费DLC内容;要么是如果收费,他们也会推出性价比非常高的内容。

《巫师3》血与酒DLC截图

例如,《巫师3》在2015年最初发售的时候,在16周之内,他们推出了一系列的免费DLC。当CDPR推出收费内容的时候,《石之心》和《血与酒》这两部DLC,则包含了极为非常的内容,也是很多玩家经常说的,这些甚至都可以当做是《巫师4》。同样的事情也发生在开发商Techland旗下《消逝的光芒》这款游戏上,其之前的推出“信徒”DLC则是把游戏的场景直接从哈兰市转移到了广阔、迷人的乡间。

《消逝的光芒》信徒DLC截图

“波兰开发商受欢迎的另外一个原因就是听取粉丝的呼声,”Marchewka说。“通过《消逝的光芒》和其他波兰大作,我们在行业内已经塑造了开发者与粉丝更好的关系。”不仅是商业方面,对收费DLC内容的承诺。在2015年Techland为纪念一位患癌症死去的17岁游戏粉丝,曾在游戏中专门推出一个这位玩家的纪念壁画:

这是因为波兰人对游戏开发有特别的职业精神和天生的喜爱吗?可能并不是。但是作为一个国家,波兰确实是有一个务实和聪明的政府支持,帮助这个产业的发展,为该国各种规模的开发商提供政策优惠和补助。

CDPR的研发部门主管Stan Just表示:“目前我们可以获得非常有效的扶持政策”“最大的研发扶持项目称之为游戏客栈(GameINN),首批的资金是24万欧元。之后还有很多小型的补助,如波兰文化部对游戏原型研发的补助,以及对参加贸易博览会的游戏商贸团的补助。”

“有一些是针对初创企业的刺激发展政策,以及针对学生游戏项目组织的很多游戏沙龙和竞赛。同时和其他游戏开发非盈利组织一起,与政府机构的合作,为我们未来的游戏产业发展提供了很好的环境。”

Stan同时也是波兰游戏产业联合会的董事会成员,波兰这个国家与其他国家不同的是:有一个专业的开发者领导的组织,维护该国游戏产业的利益。这个组织聚合了波兰最大的游戏厂商,包含CDPR、Techland和CI Games,本着合作的精神运营。

波兰游戏产业联合会成员

“组织氛围非常融洽,”Marchewka(Techland CEO)表示。“我们经常在国内外的游戏产业峰会上会面讨论。”

“可以这样说,我们有很强的抱团精神和合作意识,”Tomaszkiewicz(CDPR游戏开发总监)补充道。“我们是一个大家庭,在其中我们都会互相帮助,经常会相互提供急需的建议思路。”

“我们主要的目标就是提高波兰游戏开发商在全球市场的竞争力,”Tomaszkiewicz(CDPR游戏开发总监)表示。“作为波兰游戏产业联合会的成员和“领跑者”,我们的职责就是向各大游戏公司的CEO提出行动建议,在国际上代表我们的游戏行业,并协调他们具体的目标项目。”

这种行业态度可能也适用于当下波兰其他的产业。目前波兰政府对游戏原型研发提供了有效的补助,同时还有一个名为“塑造品牌(Go To Brands)”的推广补助项目;有来自该国产业规划、欧盟的财政补助以及一般性研发项目的税收优惠。

波兰文化部部长兼副总理Piotr Gliński也正在推行一项税收减免计划,针对的是那些向世界各地传递波兰正面形象和波兰文化的游戏。就如Gliński在接受波兰金融日报采访时表示:“我希望我们的年轻游戏开发者更加愿意研究波兰文化。”

波兰文化部部长Piotr Gliński

这位副总理的呼声在波兰政府内部也并非个例。波兰科技部部长Jarosław Gowin也曾表示:“波兰政府将支持游戏开发者,他们就是未来。我们想实现波兰现代化,我们想实现波兰经济的现代化。我们的政策方针就是让波兰经济的增长更加具体活力,特别是在那些我们有最大的人才资源和创造力潜质的领域。”

电子游戏领域肯定算是其中之一。通过开发者的激情和决心,波兰游戏产业克服“铁幕”,在一个过去几乎完全敌视创造力的政治环境中发展壮大。这个国家当中孕育的游戏产业,已经成为这个星球上游戏产业的领跑者之一。通过政府的扶持,一批顶尖的游戏从波兰输出,这个东欧国家的未来也从未如此光明。(完)

注:原文翻译以意译为主,并做了部分注解,能力有限,不当之处,还望见谅,如能指出,不胜感激。返回搜狐,查看更多

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