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剿灭太平天国第一功臣:击败陈玉成、李秀成,胜利后辞职回家

原标题:剿灭太平天国第一功臣:击败陈玉成、李秀成,胜利后辞职回家

晚清中国天下大乱,各路英雄豪杰纷纷崛起,无论是湘军阵营、淮军阵营、楚军阵营,还是太平天国阵营,都是高手云集之处。从咸丰元年到同治三年,历时十四年,遍布全国十余省,攻略五百多座城市的太平天国运动,给许多底层精英带来了发展机遇。由于清朝八旗、绿营这两支正规军腐朽无能,朝廷只能将剿灭太平天国的重任交到以曾国藩为首的地方团练手中,这在很大程度上改变了晚清政权的权力结构。此后,汉族地主势力上升,满蒙贵族集团没落;地方势力坐大而中央集权则削弱,最终出现军阀割据混战之局面。

曾国荃(1824年—1890年),湖南湘乡人,字沅甫,曾国藩九弟,湘军主要将领之一,人称“九帅”。所部吉字营骁勇善战,从江西一路杀向天京,在安庆、雨花台两次大战中将英王陈玉成、忠王李秀成打得落荒而逃。1864年7月,曾国荃指挥吉字营攻入天京,夺得攻灭太平天国之首功,堪称第一功臣。但是,就在胜利后不久,曾国荃就辞去浙江巡抚之职务,乖乖回家“养病”了。

1852年8月,太平军从广西全州顺着湘江而下进入湖南,随后萧朝贵便亲率所部2000精锐从郴州出发,抄小路,直奔长沙而去,湖南全省为之震动。1853年1月,太平军从岳州渡江攻破武昌,休整一个月后,50万大军杀向南京,一路所向披靡,同年3月,太平军攻破南京。在太平军一系列攻城作战中,向荣、和春、张国梁等统帅的绿营军只敢尾随而不敢主动迎头截击,从广西一路看着太平军成滚雪球式发展,咸丰大怒。为此,咸丰皇帝听从军机大臣肃顺之意见,下令湖南地区在籍官员和士绅兴办团练,协助官军镇压“粤匪”,曾国藩湘军就是在此种背景下诞生,并成为太平天国的克星。不过,当时曾国荃并没有亲自参与编练湘军,因为曾国藩不同意。在曾国藩眼里,放浪不羁的曾国荃应该先学会做人,最好是能考中进士,以光宗耀祖;戎马倥偬不适合他。

1856年初,曾国荃终于迎来发展机会,终于可以亲自编练军队上阵杀敌。这一年初,翼王石达开率西征军从湖北杀进江西,纵横赣省各地如入无人之境,八府十三州几乎完全落入太平军手中。1856年4月,石达开采取“诱敌深入”之计在樟树镇击败湘军首席大将周凤山,曾国藩被围困在南昌孤城,叫天天不应叫地地不灵;若不是石达开急着回京攻击“江南大营”,估计曾国藩已经被活捉了。在此种情势下,曾国荃向时任湖南巡抚骆秉章提议,要自己编练一支3000人湘勇,然后前往江西作战,骆秉章表示同意。湘勇编练完成后,曾国荃便带领这支3000人队伍杀向江西省战略要地吉安,故称“吉字营”。抵达吉安城下后,曾国荃亲自冲锋陷阵,奈何被太平军一顿猛揍,无法靠近城池。为此,曾国荃便拿出了看家本领“挖长壕、深沟”、“筑高垒”,一环扣一环,以困死城内守军。这招果然很灵,围城近一年,城内粮草断绝,守军疲弱,而后直接地道“爆破”,杀进城内。经此一战,曾国藩觉得曾国荃是块打仗的料子,于是将吉字营纳入麾下,作为自己的嫡系部队。

1860年春,李秀成采取“围魏救赵”之计,第二次摧毁“江南大营”,钦差大臣和春以及猛将张国梁全部挂掉,咸丰皇帝再也无正规军可用,只能将剿杀太平天国的重任交到曾氏兄弟手上。就在“江南大营”被攻破,陈玉成、李秀成等东征苏常之际,曾国荃率吉字营8000人会同彭玉麟水师4000人,以及协助部队多隆阿骑兵、鲍超霆军、李续宜部,总兵力3万,从湖北杀进安徽,连破太湖、宿松等地,而后抵达安庆城下,一场大决战拉开序幕。为了解救安庆,太平天国统帅部决定“西征武昌”,直捣湘军大本营,迫使湘军回援上游,而后在运动战中寻找机会消灭对手,可惜李秀成不配合,该计划失败。1861年5月,陈玉成从湖北回到集贤关,并扎下大营,与曾国荃开展决战。很遗憾,在曾国荃“龟壳”战术面前,擅长运动战的太平军使不上劲,陈玉成被迫撤退。不久,安庆陷落,叶芸来等太平军将士全部被屠杀。

安庆被攻破后,太平天国在长江中游唯一的战略重镇丢失,天京无险可守。在经过短暂休整后,九帅曾国荃力排众议,直接率3万大军东下,攻破池州、巢县、运漕(太平天国屯粮处)、秣陵关,在1862年5月抵达天京城南雨花台。曾国荃吉字营孤军深入,又适逢江南疾病流行,所部战斗减员近一半,曾国藩害怕他重蹈向荣、张国梁之覆辙,于是让他赶紧撤兵,撤到芜湖,并表示要让李鸿章去支援。曾国荃目标很明确,就是要拿下“攻破金陵首功”,而且是“独功”,既不撤军芜湖,更不同意让李鸿章来帮忙(抢功)。1862年10月,曾国荃采用“龟壳”战术,硬扛李秀成40万大军猛攻,并成功将其击退。不久,曾国荃又联合彭玉麟水师在九洑洲击败李秀成,完成对天京合围。1864年7月,曾国荃在坚持两年多后,终于杀进天京,并大肆屠戮,秦淮河畔横尸遍野。

曾国荃杀入天京后,将突围未遂的忠王李秀成俘虏,并押往两江总督府。为表彰曾国荃拿下“剿灭太平天国首功”,清朝赏他太子少保衔,封一等威毅伯,赐双眼花翎,并继续担任浙江巡抚一职,成为清廷的封疆大吏。但是,没过多久九帅曾国荃便在众人的怒骂声中辞职回家“养病”了,真是有意思。那么,为何曾国荃要辞职“养病”呢?众人为何要怒骂他这位大清功臣?请听下回分解。返回搜狐,查看更多

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