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话宇专栏丨Rocket Lab再融资1.4亿美元,但市场竞争愈发激烈

原标题:话宇专栏丨Rocket Lab再融资1.4亿美元,但市场竞争愈发激烈

Rocket Lab 公司最近消息不断!11 月 15 日,小型运载火箭创业公司 Rocket Lab 宣布,该公司完成了 E 轮 1.4 亿美元融资,到目前为止,Rocket Lab 公司已经筹集了超过 2.88 亿美元的资金。

图丨Rocket Lab 官方发布融资消息(来源:Rocket Lab)

根据 Rocket Lab 首席执行官 Peter Beck 的声明,这笔资金将用于“电子号”火箭的生产,最终希望实现每周发射一次的目标,同时 Rocket Lab 公司还在新建发射场和 3 个新的研发项目。

本轮融资由 Rocket Lab 现有投资者澳大利亚主权财富基金 Future Fund 领投,Greenspring Associates、 Khosla Ventures、 Bessemer Venture Partners、 DCVC (Data Collective)、 Promus Ventures 和 K1W1 等老投资方继续跟投。新西兰事故赔偿公司 (Accident Compensation Corporation of New Zealand) 作为新投资者加入了此轮投资。

图丨Rocket Lab 首席执行官 Peter Beck(来源:Rocket Lab)

Rocket Lab 上一轮融资发生在 2017 年 3 月,当时该公司完成了 7500 万美元的 D 轮融资,估值超过 10 亿美元,一举成为“独角兽”。

就在几天前的 11 月 11 日,Rocket Lab 完成了该公司的首次“商业发射”任务(It's Business Time),这次发射完成之后,等待它的还有 12 月份的 NASA ELaNa XIX 项目 11 颗小型研究卫星的发射任务以及明年的 16 次发射任务。

Peter Beck 在声明中说:“今年对于 Rocket Lab 来说是重要的一年,先后完成了两次成功的入轨发射,年底还有一次发射。更重要的是,对于全球微小卫星公司来说,我们的成功意味着太空已经近在咫尺。”

图丨电子号”火箭发射升空(来源:Rocket Lab)

今年 10 月份,Rocket Lab 宣布位于新西兰的生产工厂投入使用,还宣布将在美国弗吉尼亚瓦勒普斯岛(Wallops Island)的中大西洋地区太空中心(Mid-Atlantic Regional Spaceport)建造第二个发射场。此外,该公司在全球布局新发射场的同时还考虑将位于新西兰本土的 1 号发生场扩建,增加新的发射工位。

Rocket Lab 的投资者表示,他们相信该公司完全有能力在小卫星发射市场中占据重要份额。Bessemer Venture Partners 的 David Cowan 在一份声明中表示:“我们看到数以百计的创业公司正在准备用更便宜、更快、更好的微小卫星组网卫星星座,以取代价值昂贵的大型卫星。而 Rocket Lab 恰好提供了能够实现这一目标的发射服务。”

图丨Rocket Lab 新生产工厂(来源:Rocket Lab)

但是,我们也需要看到 Rocket Lab 正面临着越来越激烈的竞争。Virgin Orbit 公司正在开发用于发射小型卫星的 LauncherOne 空中发射系统,将在今年年底或明年初初进行首次发射。另一家 Vector 公司也在上个月完成了 B 轮 7000 万美元的融资,未来几个月也将进行首次入轨发射。

面对竞争,Rocket Lab 负责发射业务的执行副总裁 Brad Schneider 今年 9 月在世界卫星商业周大会上(World Satellite Business Week)上谈到:“我预测最终可能会有 5、6 家火箭创业公司站在第一梯队,他们之间互相争夺市场份额,而绝大多数的创业公司显然都低估了开发火箭的难度。”

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