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“美国版天涯”创始人,打造全球访问量第六的网站,迎娶网球天后

原标题:“美国版天涯”创始人,打造全球访问量第六的网站,迎娶网球天后

2004年绝对是互联网时代有纪念意义的一年:

那一年,谷歌上市,发布了一条别出心裁的招聘广告;

那一年,扎克伯格在哈佛的宿舍里发布了TheFacebook.com;

那一年,Ev Williams离开谷歌,创办了推特前身Odeo;

那一年,Paul Graham打算做点什么,来帮助那些有点子没银子的互联网创业公司。

2005年,Paul Graham和几个合伙人共同创立Y Combinator,并举行了第一次选拔,征集创业方案,给每位入选者6000美元的启动资金。

而在这一次的入选项目中,最为人熟知的一个就是全球访问量排名第六,月活用户5.42亿(2018年2月数据)的“互联网首页”,“美国版天涯”Reddit。

而伴随着这个跌跌撞撞成长的Reddit,它的创始人之一Alexis Ohanian的人生路也堪称传奇:

22岁创业,创业初期却接连遭受打击;
23岁卖掉公司成为百万富翁;
之后自己搞起投资,做得风生水起;
9年后重回Reddit,力挽狂澜;
去年又增加新头衔:网球天后小威的老公。

今天就和硅兔君一起来看看Alexis Ohanian和Reddit的故事。

创造Reddit:

一开始没想做这个

Alexis创造Reddit的想法其实不是一开始就想到的。

在弗吉尼亚大学上大三的Alexis正在准备考LSAT,打算申请法学院。但他在这期间却放弃了当律师的想法。Alexis和他的室友兼好基友Steven Huffman深夜畅聊后做出了重大的决定——他要创业。

Alexis和Steven长途跋涉,从弗吉尼亚来到麻省的波士顿,怀抱敬仰的心情,去聆听共同偶像保Paul Graham的演讲,并向其兜售自己的创业点子——做一个让用户提前跟餐厅预约的手机应用。

可在2005年,大家还用黑莓手机发短信,互联网移动端这个概念还为时过早。Paul Graham对他们的手机项目并不感兴趣。在他们已经放弃,坐上返程的火车时接到了Paul的电话。

Paul表示他们如果想通过YC这次选拔,拿到启动资金,就必须放弃做手机软件的想法。而Paul心中也早有规划。

当Alexis和Steven匆忙赶回Paul在波士顿的办公室时,Paul打开了一个网页:del.icio.us。这个网站主要是让用户能够为喜欢的网站和文章添加书签,或者根据用户自主标注的主题标签来找到最火的内容。

在Paul看来,delicious的页面还不错,但还可以做得更好。这个网站的问题在于它的实用性:它只能被用作书签网站,这就意味着它的内容总是用户们希望先码住然后之后再看,而不是用户现在就想看,就爱看的内容。

Alexis沿着这个思路顺藤摸瓜,灵感就在这里爆发了。他和Steven敏锐地察觉到:当时的互联网急需一个“门户”型网站,能够让用户分享此时此刻,当下最火的内容。

如果能在网站中标注出那些被分享次数最多的链接,用户便可以更容易地找到自己关心的内容。这个想法很快获得了Paul的支持,也为他们赢得了1.2万美金的起步资金。

2005年6月,Reddit正式诞生。

Reddit作为一个社交新闻网站,对标当时的UGC第一大站Digg,而Reddit因为加载迅速、没有广告积累起了一大群忠诚的用户群。

与Digg类似,Reddit上的po文由用户自主提交,其他用户则对文章进行投票。当它获得足够多的“赞”时,po文就可能出现在首页。

创业伊始:

打击接二连三

就在Alexis的创业路才刚刚开始之时,一系列不幸发生在他身上。

Reddit创立不到一个月,他就接到女朋友妈妈的电话,告诉他在德国上暑校的女朋友从五层楼上不小心摔下来,直接昏迷不醒。

又没两个月,2005年9月的一个周一早上,Alexis的妈妈打来电话,告诉他和他从小一起长大的狗狗Max因病去世了。

当天傍晚,他接到父亲从医院打来的电话,告诉他,Alexis的母亲被确诊为脑癌晚期。

“当我第一次看到躺在病床上的她的时候,她说的第一句话是‘对不起,我知道你已经承受太多事情了了。我知道现在对你来说创办公司是多么重要的事情,实在是抱歉让你担心了’",Alexis回忆道。

“我愿意用任何东西甚至我的生命来换取这一切根本没有发生。这时的我下定决心,这次绝对不能出差错,一定要成功,即便不为任何原因,只因为父母为支持我所付出的一切,即使到现在我都认为自己做出的成绩抵不上母亲那25年来对我的付出“。

卖掉16个月大的公司:

一夜成为百万富翁

2006年初,Reddit与“天才程序员”Aaron Swartz创办的Infogami合并,成立母公司Not A Bug。

2006年万圣节,创办16个月的Reddit被Condé Nast Publications集团以一千多万美元(具体数字未正式披露)正式收购,这也是YC孵化历史上最早离场的公司之一。

23岁的Alexis一夜之间成为百万富翁。小时候曾在必胜客刷盘子打工的他说:“这比我爸妈一辈子挣的钱都多。”

Alexis不再管理经营Reddit,而是以董事会成员的身份给予建议和指导。

投身风投:

给创业者最大的支持

2011年,Alexis和Garry Tan共同创立早期风投机构Initialized Capital,参与了Instacart、Zenefits、Opendoor、Cruise等公司的种子轮投资。Initialized今年10月进行了第四次募集资金,规模达到2.25亿美元。

对于创业和投资,Alexis认为,创业团队的技术质量水平是决定创业公司能不能活下去的关键。

因为Initialized所管理的基金有计算回报的需求,所以他们会重点考察一个创业公司在未来市场所能够占额的比重。一般在用一系列公式计算过后,如果此项目在市场份额太小,无法保证所需回报率,他们就不会考虑对其投资。

在这样严格的考核之后,Alexis还会为投资的公司提供管理上的帮助,帮助它们更加快速地获得政府的政策支持。因为一个宽容的外部环境,能帮助创业公司迅速成长。

为了避免突然出现官方“围剿”的情况,Alexis会鼓励企业创始人们尽早地与当地立法执法部门以及公众进行沟通,这也许是为了让这些初创企业少走一些他曾经走过的弯路。

重回Reddit:

和老搭档再创辉煌

在Alexis离开的9年里,Reddit换了许多CEO,但还是无法抵挡Reddit的股票市价一跌再跌。从2010年开始,Reddit平均每年都会被卷入假新闻假报道的纷争当中。

2015年7月,董事会邀请Alexis出山,令人意外的是Alexis同意了。原因是他是真的拿Reddit当自己的亲儿子看待,现在“儿子”生病了,照顾它就成了理所应当。

Alexis回归之后,找回了失散了的当年并肩作战的队友Steven Huffman。Steven Huffman开始担任Reddit的CEO。

发布了Android和iOS版本的Reddit App,随后成功地将Reddit手机应用打造成美国最受欢迎的新闻App之一。

重回巅峰的Reddit成为了美国最大的新闻网站之一,如今甚至连字节跳动(旗下拥有抖音、今日头条等软件)公司都想将它收入囊中。几乎大部分的美国人一天之中都至少要登上一次Reddit浏览新闻。

与网球天后一见钟情:

未来的Mrs. Kn0thing

2015年,Alexis在意大利罗马的一家酒店里碰巧遇到了美国网球天后小威(Serena Williams),两人一见钟情。在两人认识之前,小威从没听过Reddit这个网站,Alexis也从没看过小威的任何比赛。

两人特别甜蜜,Alexis还为小威定制了一个Reddit上的专属logo。Alexis求婚成功后,小威在Reddit上自称“未来的Mrs. Kn0thing”。(Kn0thing是奥哈尼安在Reddit上的账号昵称)

2017年,两人的女儿出生并且举行了盛大的婚礼。

Alexis曾写过一本书,名为《不需要别人的许可》,他表示,这本书可以作为其他具有雄心壮志的创业者的参考。

创业的关键在于思考你想要解决什么问题,你能够创造出,能够推向世界并且获取反馈的最简单解决方案是什么。

无需外界的许可,在未来互联网的世界里,成功一定属于有梦想又执着追求的人。

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