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苹果砍掉了一条诞生于 20 年前的产品线,为什么它会被淘汰?

原标题:苹果砍掉了一条诞生于 20 年前的产品线,为什么它会被淘汰?

苹果的路由器产品线 AirPort,终于到了要彻底退出历史舞台的时刻了。

今年 4 月份,苹果已经宣布将正式停产 AirPort 产品线,其中就包括了 AirPort Express、AirPort Extreme 和 AirPort Time Capsule 时间胶囊等几款主要设备。

虽然当时苹果并未解释其停产的原因,但官方表示,短期内仍会继续销售库存内的产品,而就在前两天,包括 9to5Mac、appleinsider 等多家外媒均表示,现在苹果官网上已经不再销售任何和 AirPort 有关的设备,意味着库存已经被清空,在线商店上也不再有相关页面的展示。

这一情况证明 2016 年那则传闻是正确的,当时彭博社曾援引一名内部人士说法,称苹果已经在内部解散了 AirPort 的产品团队,其中不少成员在更早的时候就加入到苹果其它团队中,比如说 Apple TV。

据悉,苹果此举是为了能更好地专注在核心产品的研发上,所以砍掉了一些和主营业务不太相关的产品线。这也是为什么从 2013 年起,苹果就没有再对 AirPort 旗下产品有过任何更新。相比现在的新设备,多年不更新的 AirPort 已不具备太多购买理由。

但更重要的是,在新的技术背景下,AirPort 所扮演的「网络中枢」角色,也需要一次新的定位转变。

AirPort 会被苹果抛弃,也许是它已经不再重要了

路由器,或者说挂上「智能」两个字作为前缀的路由器设备,曾经是不少科技公司的发展重心。

比如小米雷军就曾在 2015 年的世界互联网上表示,路由器是小米除手机、电视之外的第三大核心业务,而其它的只是小米生态链的投资布局;还有像百度和 360 等公司,也一度将路由器解读为是各类联网智能设备的入口。

但今天回头来看,雷军肯定不会再这么说了。历经两三年的摸索,路由器市场的份额仍牢牢把控在思科、华为、TP-Link 等几家老牌厂商手中,很多红极一时的智能路由器都已经销声匿迹,连之前推出过自有品牌 Wi-Fi 路由器的 Google,近两年也没有了下文。

不过,与其说是路由器地位逐渐没落,倒不如说是这些科技公司们找到了一个更合适充当「智能家居入口」的产品品类——具备语音交互功能的智能音箱。在 AI 技术的推动下,新老玩家又纷纷开始进驻这个市场,试图拔得头筹。

如果路由器仅仅只是充当了一个网络中枢,那么智能音箱,则多了一项控制功能,而且语音交互的门槛也明显比在手机上按按键要低得多。

所以,我们也看到了支持 Siri 的苹果 HomePod 的推出。虽然现在它只是个配合 Apple Music 使用的音箱,似乎和路由器没有太大的联系,但在即将到来的物联网时代,HomePod 或是它的衍生品,肯定要承担起更多「控制中枢」的角色,为苹果生态圈所服务。

同样被新服务取代的还有 AirPort Time Capsule,这款 10 年前面世的设备有点类似于 NAS,除了具备和 Extreme 相近的路由器性能外,还额外内置了一块硬盘,更多是和 macOS 自带的 Time Machine 功能搭配使用,以便定期将 Mac 电脑中的数据无线备份至本地硬盘中,供日后查找旧文件和重置恢复数据。

但当苹果推出了更便捷的 iCloud 云存储服务后,本地备份的概念逐渐被弱化,除了对超大容量备份有需求的专业人士之外,Time Capsule 对于普通用户的吸引力自然也没那么大了。

20 年前苹果推出 AirPort,是为了让 Mac 用户能率先享受 Wi-Fi 上网

在苹果宣布将停产AirPort 产品线后,有媒体曾做过一些解读,多数是和苹果用户的粘性有关。

虽然不管是 AirPort 还是已经停产的 Apple 显示器,它们的销量对苹果都微乎其微,然而在营收数字之外,这些配件也是苹果生态圈的一部分——因为苹果的「光环效应(Halo Effect)」,正是由一件件苹果设备组成的。

这意味着,当用户入手了一部 iPhone 或是其它苹果设备后,为了追求联动服务和体验一致性,理论上他会继续购买其它苹果自有品牌的产品,比如说 MacBook、Apple Watch 和 Airpords,只有当一起使用时,用户才会享受到苹果生态的优势。

既然如此,为何还要将这部分硬件的主导权交给第三方品牌去做?除了前文所说的定位转变,和 AirPort 最开始的推出目的也有关系。

▲ 苹果在 1999 年推出的 Airport Base Station

1999 年,AirPort 首次在 MacWorld 大会上亮相,当时无线 Wi-Fi 的概念还未落地,大部分人电脑上网还需要拖着一根网线,可时任苹果 CEO 的乔布斯却已经在舞台上展示了用 iBook 无线上网的场景,靠的就是初代 AirPort Base Station 提供的无线信号来连接的。在之后的很多年里,AirPort 在各种 Wi-Fi 新标准的推行中也走在了前头。

所以,苹果最早推出 AirPort,除了想要控制互联网入口,它更多为自家 Mac 用户提供无线网络体验而存在的,以确保自己的体验差异化。

这就和上世纪八九十年代,苹果曾自己做过打印机一样,它希望身处苹果生态圈的用户能够用上最好的服务,但当惠普等其它厂商弥补这块空白,开始生产高质量打印机之后,苹果便选择退出了这块市场。

▲ 乔布斯 1997 年回归苹果后砍掉了不少配件产品线,打印机也是其中之一

如今的 AirPort 也一样,在 Wi-Fi 无线网络已经获得大规模普及的当下,苹果已经不再需要靠 AirPort 来突显出 Mac 体验的差异化,市面上也存在太多比 AirPort 更优秀的路由器。

虽然此前曾有人认为,苹果后续可能会推出支持 Mesh 网状网络的 AirPort,但现在苹果官网在售的 Linksys Velop 路由器已经支持了这种特性,如果它做到足够好,为什么苹果还要自己做一个?用 LG 的 UltraFine 4K/5K 显示器取代苹果自家的显示器也是一样的道理。

加上高度成熟的市场下,路由器的价格正越压越低,几乎也没有太多的利润空间,苹果会抛弃掉这个「不怎么赚钱」的业务,也很符合大公司的选择。

另一方面,从苹果生态圈的角度考虑,路由器只是基础硬件设备,你不会因为入手了路由器而再去买一台 iPhone 或是 MacBook,也很难为苹果带来持续的服务营收。

所以,就算是使用第三方产品,除非某家公司的实验室里藏着一项足够改变业界的黑科技连接技术,否则对苹果用户也没有什么影响。

唯一遗憾的,可能是我们很难再看到像 AirPort 如此简约设计的路由器了。

题图来源:AirPort返回搜狐,查看更多

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