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抗击加州山火:时薪1美元的囚徒消防员们

原标题:抗击加州山火:时薪1美元的囚徒消防员们

美国加州,一队消防员正试图控制“坎普”山火火情。图片来源:视觉中国

经过近一个月的熊熊燃烧,美国加州冲天的火光终于渐渐熄灭。其中在加州北部燃起的山火“坎普”是该州史上最严重的山火,造成至少84人死亡,共烧毁1.8万多栋建筑物,且目前失踪人员名单上仍有600多人。

根据加州消防局11月23日的情况通报,近日的降雨为灭火工作创造了有利条件。目前“坎普”山火95%的火势得到控制,仍有约1600名消防员在火区进行收尾工作。

美国广播公司(ABC)报道说,在这场灾难性的大火扑救工作中有三名消防员受伤,其中两名是加州的“囚徒消防员”。囚徒消防员一直是加州消防力量中的特殊群体,在此次参与救火的9400名消防员中,约有1500名在押囚犯。

这些囚犯都是通过加州惩教康复部门(CDCR)的一个志愿救火项目,即保护营地项目(Conservation Camp Program)加入到救火行动中的。该项目自1946年启动,至今已有半个多世纪的历史,其规模还在不断壮大。目前共有3700名囚徒消防员服务于加州44个消防营地,加州也成为了美国对囚徒消防员力量依赖性最高的州。

这些囚犯无论男女老少都可以志愿加入救火工作,但必须通过严格的条件筛选和训练。例如,参与者剩余服刑期需为5年以下,因纵火或强奸入狱的囚犯均无资格参与。通过筛选的囚犯在开始工作前还需接受64小时训练。

加州惩教康复部门发言人鲍威尔(Alexandra Powell)表示,通过康复惩教和消防营地项目,囚犯们能学到一些出狱后还能用上的技能,这些囚犯在被需要时为加州人提供帮助,这是他们在通过有效的方式向社会还债。

参与志愿救火项目的囚犯工资仅为一天2美元,当有火灾发生、需要他们24小时交替工作时,还会获得额外每小时1美元的补贴。

参与项目的好处是,他们可以获得减刑并住在生活条件更好的营地里。但作为交换,他们面对的是残酷的大火和生命的威胁。与坐在直升机上喷洒灭火剂的人不同,这些囚徒消防员在执行灭火任务时与专业人士一同深入火情内部,在火线上防止大火蔓延。

据《时代》周刊报道,囚徒消防员受外伤的可能性是专业消防员的四倍,而他们因吸入烟雾而受伤的概率更是普通消防员的八倍。过去两年里,有两名囚徒消防员在救火中死亡。

波士顿公共广播电台(WBUR)曾有报道称,目前囚徒消防员已占据加州消防力量的40%,每年可为加州节省1亿美元经费。但有批评人士指出,这种做法实际上是在利用“奴工”,因为囚徒消防员获得的工资远低于一般消防员,且他们不会有死亡抚恤金,安全也没能得到保障。

但很多囚犯仍对这份工作感到满意。美国公民自由联盟(ACLU)国家监狱计划主任法提(David Fathi)表示,能够离开监狱回到外面的世界,同时还有机会做些有建设性、帮助和服务他人的工作,这对囚犯来说还是很有吸引力。

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