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对程序员来说,创业公司和大公司应该怎么抉择?

原标题:对程序员来说,创业公司和大公司应该怎么抉择?

科技巨头有巨头自带的光环,创业公司有创业公司的历练,在面临这两种选择时你会怎么选?相比更加正规性的大厂,如若选择前途不明的创业公司,又需要注意哪些事宜才能保证自己最基本的权益不受伤害?本文作者将给一一为你解析。

2012年在我第一次加入一家创业公司的时候,我在面试中使出浑身解数想要提问一些应该问的问题。因为我有工程师的背景,所以准备工程方面的面试和写简历毫不费劲,但是我不知道应该如何评估创业公司。

可能本文中的有些问题是显而易见的,但是我多么希望在第一次与创业公司打交道的时候就知道这些问题。本文即整理了加入创业公司前需要搞清楚的 20 个问题!

基本问题

确保你的工作能够养家糊口是最基本的要求。除非你很有钱,否则肯定不会接受一份甚至养活不了自己或没有提供健康保险的工作。为此你需要认真思考自己每月的开销计划(即使不是面试你也应该这么做)。一个良好的经验法则是用25%的工资来支付房费,即使在硅谷(租房非常昂贵的地段)最高也不能超过40%。如果你节衣缩食(减少外出就餐等活动),那么就可以用40%的工资来生活,或者你有第二份收入。

如果新工作需要搬家,那么由创业公司提供搬家补助是很常见的做法。我曾搬过两次家,每次的费用大约在3000美元到6000美元之间,其中包括:

  • 搬家公司的费用;
  • 车辆搬迁的费用;
  • 如果不移动你的车辆的话,那么就需要住酒店;
  • 旅途中的就餐;
  • 找租房期间住酒店的费用;
  • 注册费(车辆牌照、车辆检验等)。

我们在两次搬家的时候,都选择了自己打包,因为我们都是20来岁的年轻人。如果你打算招聘搬运工,那么还需要相应地调整费用。

所以,基本的问题包括:

1、基础年薪是多少?

2、健康、眼科和牙医保险计划的细节是什么?

3、公司是否提供搬家补助?(如果你需要搬家的话)

股权

你收到的聘书中有关股权的金额取决于你的经验和公司的发展阶段,本文的这部分将侧重于讨论期权。因为在撰写本文时,期权是创业公司提供股权最常见的方式。有关期权的更多知识请参照这篇文章(https://a16z.com/2016/08/24/options-ownership/)。

首先,第一个目标是了解公司提供的股票比例。在聘书中写明原始股票数量的做法很常见。虽然这个数字很有帮助,但是这个股票数量不一定意味着很多,因为有可能公司已经发行了数亿股。

Buffer提供了一个很好的公式,用来计算创业公司股权金额(https://open.buffer.com/buffer-open-equity-formula/)。这个公式很有用,因为它在考虑风险的时候考虑到了公司的人数。公司规模越小,风险越大,而奖励就越大。

假设你是一个初级工程师(2-3年经验),加入了一家不到10人的公司。那么理想股权可能约为0.3%-0.7%。

近年来,公司的股票期权提供10年的行权期间的做法越来越普遍。这意味着员工有10年的时间决定购买或转让股票期权,这是个好消息!然而,行权期间只有90天的做法也很常见。结果在于员工离开公司后,必须决定购买还是放弃购买既得股票期权。对于手头没有太多现金的人来说,这可能是一个艰难的选择。对于拥有较短行权期间的公司来说,最终只有那些到期时仍在公司的人才能受益。如果你对此很感兴趣,请点击这里了解更多信息(https://blog.colony.io/on-creating-a-better-employee-equity-plan-d89bcab4a4e2/)。

值得注意的是,入职很早的员工会遇到很多股票稀释事件。稀释事件的一个例子是筹集新一轮的资金,这是为什么公司会向早期加入公司的人提供更多股权的另一个原因。如果你在A轮融资的时候加入了一家公司,那么通常可以看到大约20%-30%的稀释。

下一个需要考虑的是行权价格,也就是在行权期间购买期权的价格。行权价格通常由董事会决定,因此在开始行权之前可能无法得知行权价格。行权价格的重要性在于它是起点,所以只有公司发展了,你才能通过出售期权赚钱。如果你拿不到行权价格,那么就需要确保你相信这家公司会发展壮大。入职很早的员工通常会获得更好(更低)的行权价格,以补偿其中的风险。

在了解公司提供的股票百分比和已发行股票数量后,你就可以了解期权的潜在价值了。点击这里获取一个很有用的计算创业公司期权的工具(https://comp.data.frontapp.com/)。

最重要的一点是:大多数创业公司都将失败。他们的期权可能一文不值,这也是为什么公司需要一个坚实的基础。

所以,相应的问题包括:

4、公司总共提供了多少期权?

5、已发行的股份总数是多少?

6、行权计划是什么时候?

7、兑现期权的行权期间是多长?

8、行权价格是多少?(你可能无法获得这个答案)

资金

创业公司的启动资金有很多因素需要考虑。虽然获取有关手头的现金和烧钱率的信息很重要,但了解投资人以及他们的投资历史也很有益。

让我们从基本开始讨论。首先要知道公司的总资金,现有的现金(最好是当天的)和烧钱率。通过这些信息,你可以了解公司的经营规模以及他们花钱的速度。

在了解了运营成本和支出之后,我们需要深入了解公司的投资人。投资者可以对公司文化和公司的发展方向产生深远影响。 AngelList和Crunchbase等工具提供有关以往投资的信息。通常你也可以在LinkedIn上找到个人投资者。

接下来,向公司询问他们去年是否有过发不出工资的时候(虽然这个问题有点直接)。如果过去他们连发工资都有困难,那么就意味着这家创业公司的风险很大,而且可能意味着公司的创始人可能无法筹集资金。

所以,相应的问题包括:

9、公司筹集所得的资金总额是多少?

10、手头有多少现金?

11、烧钱率是多少(https://baremetrics.com/academy/burn-rate)?

12、公司筹集了多少资金?

13、谁投资了公司?

14、去年该公司是否有过发不出工资的时候?

董事会

就像投资者一样,董事会可以对公司的发展方向产生巨大影响。判断公司的董事会是否健康是一件很难的事情,因为这是非常主观的判断。基本上需要根据具体情况来判断。

在评估董事会的时候,你需要寻找权利(或控制)的不平衡。 如果董事会中的某个人或抱团的小组可以自己做决定或推翻别人的决定,那么很有可能这个董事会不健康,权利集中在某些人手里的董事会其实形同由某个人做所有决定。集中的权利并不一定是坏事,尤其是如果你很了解控制公司的人,而且相信他们会做正确的事情的情况下。

所以,相应的问题包括:

15、董事会成员都有谁,每个成员有多少席位?

责任

在创业公司工作的一大好处是项目影响很大,而且大家的水平都很高。基本上大家没有时间从事对业务不重要的工作,或照顾那些无法自力更生的人。人们经常在形容一家创业公司工作的时候说,可以在一年内学到十年的经验。即使你是某个专业领域的资深专家,日常学习对于完成工作也同样至关重要。你需要确保预期的项目很有意义,可以让你的职业生涯朝着理想的方向发展。如果你不确定自己的职业生涯的方向,那就选择一个能让你了解许多你可能感兴趣的不同想法的职位。找到自己喜欢做的事,并成为解决与之相关的问题或服务的专人,这样的情况并不罕见。

创业公司的变化速度非常快,项目取消的情况很常见(有时还未开始就取消了!)。你需要了解事情发生变化的频率,那么就需要询问有关产品在市场上的吻合度。重要的是,公司与客户密切合作,了解他们正在解决正确的问题。与客户合作可能看起来像做客户研究,支持论坛(工程师有时会在创业公司支持)或与客户直接联系的其他方式。如果公司已经确定了适合市场的产品,那么工程团队需要解决所有构建产品时遇到的问题。如果公司尚未找到合适的产品,那么重点将放在寻找合适的问题上。该过程通常被称为调整期,可能会改变工程团队的重点。

在深入了解未来项目之后,下一步是了解潜在的队友。运气好的话,你可以在面试过程中遇到公司的潜在队友,那么你可以问他们一些问题。如果公司没有让他们参与面试,那么通常你可以要求,尤其是如果他们给你下了聘书。如果他们不让你和潜在的同事说话,那么你可以将其视为一种警示。请记住,未来你将和这些人在一起工作很长时间,所以你需要确定你可以和这些人友好地相处。这并不是说每个人都会成为你最好的朋友,但应该相互尊重。这是你选择与自己相处的人的机会,因此需要确认他们都是优秀的人才。如果你对某人没有好感,那么请相信你的直觉,外面还有很多其他创业公司!

所以,相应的问题包括:

16、想象自己将参与什么项目?

17、公司是否发现了适合市场的产品?

18、公司如何收集客户的反馈意见?

19、我将与谁合作完成这些项目?

20、询问每个新的潜在队友:

  • 你在做什么工作?
  • 你喜欢的自己的职位吗?
  • 这家公司有哪些可以改进的地方?

写在最后

严格来讲,我提到了23个问题,但最后一个问题是为潜在新队友准备的问题的汇总。而且《加入创业公司之前需要提问的23个问题》这个标题似乎不太吉利。

我想最后再补充几点。在面试中应该尽可能地提问可以得到答案的问题,将那些可能无法得到答案的问题留到最后。如果面试时间结束了,那么你也可以将未答复的问题列表发送给他们。

由于各种原因,面试官不太可能会回答你的每个问题,他们会说我不知道,或我无法回答这个问题。因此将很重要的问题标记出来可能会有所帮助。例如,你可能非常关心股权,但对董事会的结构并不在意,因为你非常了解创始人。

这不是每个人的最终问题列表,只是一些很普遍的基本问题。如果你以这个列表为基础,根据个人的实际情况斟酌其他问题,那么肯定可以更好地决定拒绝还是接受某个聘书。

最后,最重要的是相信你的直觉。如果你在面试的时候感觉不舒服,那么可能真的是这家公司不适合你。不能仅仅因为某家创业公司表现良好,就强迫自己留下。外面有1000多家创业公司可供你选择,花点时间找到合适的创业公司是值得的。

声明:本文已获作者授权翻译。

原文:https://hharnisc.github.io/2018/11/25/twenty-questions-to-ask-before-joining-a-startup.html

作者:Harrison Harnisch,Buffer的工程师,主要利用Kubernetes、Docker和React实现向微服务的过渡工程。

译者:弯月,责编:郭芮

【End】

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