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是时候来重新认识IBM云计算了

原标题:是时候来重新认识IBM云计算了

“IBM和红帽的结合,并不是IBM云计算的战略产生了变化,而是在现有的多云和混合云战略上做一个非常合理的延伸”,在11月15日召开的2018 IBM云计算论坛上,IBM Watson及云平台全球总经理David Farrell如是说。

IBM Watson及云平台全球总经理David Farrell

这是IBM首次在中国公开谈及这笔巨额收购。340亿美金,几乎占到了IBM四分之一的身家,成为IBM历史上金额最高的一笔收购,也是美国科技产业有史以来金额第三高的一笔交易。在全球云计算市场格局已经基本成型的今天,很多人认为这是一场豪赌。

我并不这样认为。或许IBM曾经在公有云布局上慢了半拍,但却从未迷失方向。

十年前,云计算刚刚兴起的时候,IBM就曾做出判断,云计算的未来不是私有云,也不是公有云,而是混合云。如今,混合云、多云已成为企业应用云计算的既成事实,亦成为云计算厂商们的布局方向。公有云巨擘AWS近日发布了Outposts,将AWS基础架构引入客户本地数据中心,开始进军混合云,也恰恰佐证了这一点。

在过去五年的转型期中,IBM已经耗资数十亿美金在构建混合云的版图,包括以20亿美金收购SoftLayer、投入12亿美金构建新的数据中心、投资10亿美金发展Bluemix等。加上今年对红帽的这笔收购,自开启转型以来,IBM在混合云上共投入了数百亿美金。

如果不是心中有数,又有哪家企业愿意用如此大的投入去赌一个不确定的未来?

未来是“多云”的

就像没有一双鞋子能适合所有场合,也没有一朵云能满足企业的所有要求,不管是单一的私有云、专有云、公有云,还是单一的IaaS、PaaS和SaaS。

IBM商业价值研究院(IBV)一份最新的调研报告显示,85%的受访企业已经在多云环境中运营,而98%的企业计划在3年内使用混合、多云的服务。IDC报告则显示,到2020年,超过90%的企业将会使用多种云服务和云平台,超过1/3的机构将会建立多云管理机制。

在中国,“多云”也正在成为云计算的演进趋势。在IBM副总裁、大中华区云计算业务总经理张永健看来,回顾中国云计算发展,大致可分为三个阶段:

最早的十年是1.0阶段,企业主要关注IaaS层,目标是降低成本,“公有云”、“入门级”是这个阶段的关键词。2016~2017年是2.0阶段,企业更关注如何在PaaS层做敏捷开发,“混合云”、“交互应用”、“企业级”是这个阶段的关键词。

2018年开始,中国云计算开始进入3.0阶段,企业希望通过云计算来重塑流程、实现数字化转型。“多云”、“应用现代化”、“自愈”、“区块链”、“认知应用”、“企业重塑/行业级”等是这个阶段的关键词。

IBM副总裁、大中华区云计算业务总经理张永健

尽管很多中国企业都开始拥抱“多云”,但企业在管理复杂的多云环境时仍将面临诸多挑战。东方国信联合创始人、常务副总裁霍卫平对此颇有感触:“很多企业客户缺乏系统化、平台化的顶层设计或者可持续的发展规划,经常是几个平台几个中心,混乱的模式。”

IBM商业价值研究院报告指出,目前仅有41%的公司制定了多云管理策略,只有38%的公司拥有运行多云环境的程序和工具——这意味着对于大多数企业来说,构建“多云”环境的理想和现实之间还存在着不小的差距。

换个角度看,这种不平衡却为IBM云计算带来了大展拳脚的绝佳时机。张永健表示,针对这种现状,IBM希望借助行业能力、方法和成熟的技术,从云规划、云构建、云迁移、云管理、治理和优化等方面,来帮助客户完成云之旅。

IBM的“多云”布局

IBM收购红帽,将IBM在混合云、多云上的战略意图展露无遗。实际上,从IBM云计算近年来的布局上不难看出,IBM一直将容器作为战略重心,向混合云和多云环境倾斜。

私有云方面,去年IBM推出了ICP平台(IBM Cloud Private)支持x86、Power和LinuxONE硬件环境,在IaaS层面不仅支持IBM自身的解决方案,任意其他厂商所出的软件平台也都可以在ICP平台上运行,例如VMware和OpenStack。

在PaaS层面,IBM Cloud Private支持Kubernetes、Docker等容器平台,也支持早年IBM推出的Cloud Foundry。用户无需担心软件版本老旧而无法在最新云平台上运行,ICP平台无条件支持任何IBM原有解决方案。

“大家都会问一个问题,IBM的私有云有什么不一样呢?我们不断地讲,我们是一个认知企业,我们将人工智能和智能运维应用在所有的服务里面,所以这是一个很大的差别”,谈及在私有云上的优势,IBM大中华区全球信息科技服务部总经理谢少毅表示。

例如,通过认知技术,能够分析IT运营中的多维数据,提供深入可用的分析结果,比如在日志海洋中快速定位问题。动态自动化功能可显著减少宕机时间,提升37%的故障排查效率,故障解决时间降低95%。

谢少毅举了个国内著名银行的例子。IBM为该银行导入了微服务私有云架构,多个Kubernetes集群异地双活,关键应用实现秒级扩容。同时IBM为该银行的运维引入了机器学习、智能自动化等技术,让运维从“人海战术”实现了向智能化运维的转变。

IBM私有云的另一个优势是在PaaS方面。“我们的PaaS服务基于多年的行业理解,我们怎么帮你构建一个跟行业有关的PaaS平台,怎么集成你的资源、容器、微服务,提供你所在行业所需要的PaaS服务,这是我们的长处”,谢少毅说。

发布不到一年,在全球已有数百家知名企业和组织采用IBM ICP平台。如福耀玻璃采用ICP打通了生产设计等流程,将设计到研发生产周期从24个月缩短到6个月。基于ICP,大众汽车构建了车联网智慧出行云平台,提供高效的用户出行服务,显著提升了用户出行体验和品牌满意度。

又如,借助IBM Cloud Private私有云解决方案及人工智能应用技术,广州知识城集团打造了“人工智能创新中心”项目。在未来三年中,“人工智能创新中心”计划为100家企业提供智能制造个性化升级改造服务,建设10个左右的智能制造试点示范工程,打造行业智能制造示范标杆。落实人工智能人才实训平台,每年提供1000人次的在线学习和实训能力。

除了私有云,IBM还具有针对混合环境而优化的企业级公有云,在全球六大洲19个国家和地区拥有超过60家IBM Cloud数据中心,提供超过170个服务,具有超过1700个VMware on IBM Cloud客户,Watson、数据、IBM Z和区块链采用统一架构。

而面对企业的多云趋势,IBM又在2018云计算论坛上全新推出了运行在ICP平台上的多云管理解决方案(Multicloud Manager)。该平台基于 Kubernetes 容器技术构建,能够使企业轻松便捷且经济高效地管理不同云环境、甚至不同云计算供应商的云环境,为企业创建能够提高一致性、自动化程度和可预测性的统一管理系统。

IBM多云管理解决方案控制面板

凭借全面的私有云、公有云、混合云和多云产品布局和跨行业的实践经验,IBM能够为企业提供端到端的混合云解决方案,并为企业的多云之路保驾护航。例如,IBM帮助澳洲有着200多年历史的Westpac银行将超过100个应用迁移到混合云环境,将应用的开发和部署时间从3个月降低到数小时,生产效率提升10倍,并节约了33%的成本。

再一个例子,IBM为中国某顶级汽车经销商构建了多云管理环境,包含了SAP HANA、IBM ICP、IBM公有云、AWS等复杂的环境,IBM在三个月就帮助该客户交付了全球业务。“所有复杂的环境都是统一一个管理平台,统一一个交付的团队,统一一个管理团队在帮助客户管理”,谢少毅说。

未来,值得想象

今年,IBM宣布已经完成转型,其包括云计算、认知技术、大数据分析等在内的战略业务已经占到公司总营收的一半,其中云计算业务的贡献巨大。在转型之初,IBM曾经提出过“IBM即服务”的目标,作为承载IBM各种服务的平台,云计算对于IBM现在和未来的关键意义不言而喻。

混合云、多云是云计算的未来,同样也是IBM的未来。在诸多布局混合云和多云的云计算厂商中,IBM以一笔340亿美金的惊天收购,表明了对于未来的决心和勇气。在未来的云战场,IBM已经多维布局,构建起了独特的差异化优势。

其一,在云计算、人工智能、区块链、安全等技术方面,IBM有着深厚的积累。2017年,IBM在美国获得9043项专利,连续25年称霸专利榜,其中云计算方面拥有超过1900项专利。和红帽的整合将进一步增强IBM在操作系统、容器、混合云等方面的能力,想象空间巨大。

其二,人工智能和云计算的融合是一个显著趋势,在AI方面,IBM有着一个强大的武器,IBM Watson。IBM已经将Watson融入了私有云平台,如IBM Watson Assistant语音助理和IBM Watson Speech-to-Text语音转文本功能,同时也在将Watson推向混合云。在云基础架构的运维管理上,IBM也融入了大量AI功能,如RPA和机器学习等。

其三,无论是混合云还是多云,全栈能力都已经成为事实标准。IBM有着广泛的业务线,从硬件基础架构,到云计算、认知解决方案、技术服务和全球商业服务,各个部门合力,可以为企业提供从规划、构建、迁移、管理到优化的全流程解决方案。虽然IBM很少提到“全栈云”的字眼儿,但其在云计算上的端到端能力,在业界首屈一指。

其四,与互联网云计算厂商相比,IBM对于行业的理解要更加深刻。IBM拥有全球最大的企业咨询团队,超过125,000精通各行业的资深咨询师。在制造、零售、汽车、快消、旅游、保险、电信、金融、交通、能源、政府、医疗等多领域已经拥有深厚的行业知识及丰富的实践经验。随着政企数字化转型的步伐加速,“懂行业”的IBM Cloud将获得更大的舞台。

其五,多云市场将更强调生态。在云生态构建上,IBM与VMware、SAP等企业级厂商有着多年深入合作,同时积极支持开源,有着众多开源合作伙伴。在中国,2018年IBM携手神州数码集团、北京天港惠达科技有限公司、深圳市华成峰有限公司、北祥股份有限公司,以及Kinetix Systems Limited等多家合作伙伴,已分别于北京、上海、广州、深圳、香港和台湾6地开设了云计算体验中心,共同推动中国云计算的发展。

混合、多云、数据、开放、安全,这是IBM云计算的五个原则”,张永健说,云化是一个过程,IBM的根本目的是希望帮助客户将数据中的价值挖掘出来,完成数字化转型,增强商业上的价值——“终点”固然重要,“过程”也同样美丽。在为客户将数据转化为商业价值的过程中,IBM云计算同时也为自身铸就了独特的价值。

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