>科技>>正文

奇异星球:与世隔绝的非洲鳄鱼洞

原标题:奇异星球:与世隔绝的非洲鳄鱼洞

十年前,一队科学家前往加蓬的热带雨林探索时,冒险闯进入了一个阴暗洞穴。在一片漆黑且有蝙蝠出没的洞穴内,科学家们正面迎上了一种可怕的生物,这种生物有着巨大的发光眼睛与明亮的橙色鳞片。这种生物居然是:一条鳄鱼。

鳄鱼很少栖息在洞穴之中,再加上如此恶毒的外表,让科学家们一时望而却步。幸运的是,该生物与人类一样对彼此感到惊讶,匆匆逃往黑暗之中。

在探索了超过600米的洞穴之后,研究人员发现共有9条鳄鱼生活在恶劣环境之中。洞穴内没有光线,到处都是蝙蝠粪便,而且几乎没有任何食物。他们还发现一些鳄鱼被困在狭窄的洞口与深坑之中,永远无法离开。

在过去十年中,为了更好地了解这些洞穴鳄的起源,科学家们已经前往Abanda洞穴进行了大量的探险。以下为迄今为止所获得的情报:

Abanda洞穴鳄属于非洲侏儒鳄之一,后者在整个西非与中非都有分布。它们是世界上最小的鳄鱼种类,平均身长为1.5米。然而,与栖息在森林或沼泽中的表亲相比,洞穴鳄的身体却存在诸多不同之处。

它们头部较宽,视力较差,皮肤则显现出一种奇怪的橙色调。研究人员认为,皮肤变色是由于多年浸泡在蝙蝠粪便之中,就好比鳄鱼皮制造商也会用化学物质将深色鳄鱼皮漂白。

[点击查看图片]

除了肤色差异之外,研究人员发现其遗传特征也发生了变化。研究人员相信,这些鳄鱼正在经历变异并缓慢演变为新物种。由于这些变化需要几百代才能在其DNA中积累,所以科学家们认为这些鳄鱼在数千年前就已与世隔绝。

作为鳄鱼研究科学家之一,Olivier Testa对此解释道:「如果你挑出100个人类,并让他们在一起生活1000年,他们就会开始变异,因为它们只在彼此之间繁殖」。

至于它们为什么会选择居住在洞穴内,那就不可得知了。说不定是因为这些鳄鱼喜欢吃蝙蝠、蟋蟀或藻类,毕竟这些可是它们唯一的食物。

虽然幼鳄可能偶尔会离开家园,通过各种洞口外出探索,但一旦长到一定大小,它们就会被困在里面,不得不在黑暗之中度过余生,而且还得泡在蝙蝠粪内以蝙蝠为食。

本文译自 Amusing Planet,由译者 HTT110 基于创作共用协议(BY-NC)发布。返回搜狐,查看更多

责任编辑:

声明:该文观点仅代表作者本人,搜狐号系信息发布平台,搜狐仅提供信息存储空间服务。
阅读 ()
投诉
免费获取
今日推荐