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中国还缺一架巨型飞机:想造大客机必须有它 现有的飞机太小了

原标题:中国还缺一架巨型飞机:想造大客机必须有它 现有的飞机太小了

在航空发动机量产前的研发和磨合当中,提供实际高空测试环境的测试平台飞机可谓十分重要。而就在近日,美国发动机巨头通用电气航空的上一代测试平台飞机N747GE结束了它的最后一次飞行,在这之后它将留在亚利桑那州的博物馆作为永久展品。值得一提的是,N747GE是由一架原泛美航空的747-100大型客机改造而来,而它也是世界上迄今为止仍在飞行的,最为年长的747系列飞机。

图为曾为通用电气航空测试GE90超级涡扇发动机的N747GE。

毫无疑问,采用747-100这种大家伙作为发动机测试平台,通用电气航空自然有特别的考量。不提波音747系列客机自身宽敞的内部环境,首先它的"身宽体胖,人高马大"就是特别优势:如果不考虑军用运输机,那么能有足够的翼下空间安装GE90超级涡扇发动机的飞机,遍寻整个美欧航空产业,恐怕也就只能找到波音747这一种。

不过转眼间冷战结束,苏联各加盟国的伊尔-76运输机也开始成为廉价处理物资,看上去采用上单翼布局的伊尔-76有着更大的翼下作业空间,对于测试平台飞机而言好像挺不错……

图为俄罗斯的伊尔-76LL测试平台飞机。

但事实上,通用电气航空最终仍旧是选择了同为747平台的747-400,作为N747GE的接班人:一架来自日本航空(JAL)的退役747-400在经过中国厦门太古飞机工程公司的内部结构改装之后,飞往美国并得到了N747GF的新编号。而在进入通用电气航空的测试机队之后不久,它就担负起了一样重要的任务:为通用电气航空的新一代超级涡扇发动机GE9X开辟道路。

图为搭载GE9X进行测试的新一代通用电气航空N747GF发动机测试平台。

毫无疑问,对于GE90和GE9X这种常时推力达到近500千牛的大怪物来说,也就只有747这类"巨无霸客机"才能对它们进行测试。

简单来说,N747GF配装的四台通用电气CF6发动机各自拥有280千牛左右的推力。在执行GE9X测试任务时,左侧翼下靠近机身的一台CF6将被换为GE9X。而在右侧机翼下两台CF6能提供560千牛推力的情况下,左侧的 GE9X就完全有机会发挥自己的全部水准,余下推力差由左侧的CF6补足。而在起飞和降落时,三台CF6又有能力为N747GF提供安全的起降推力,无需GE9X承担吸入沙石的损毁风险。

图为"同框"的通用电气航空两代发动机测试平台。

而倘若是伊尔-76要接下GE9X的测试任务,那问题可就大了。伊尔-76的翼下共有4台D-30KP涡扇发动机,但其单台的最大推力却只有不到120千牛,这意味着倘若挂载在一侧的GE9X开足马力,另一侧的两台D-30KP并没有办法平衡GE9X带来的力矩。而力矩无法平衡的结果就只能是飞机坠毁。

因此,不仅是通用电气航空使用747系列客机作为测试平台,普拉特-惠特尼、罗尔斯-罗伊斯也各自拥有自己的747测试飞机,其中罗-罗还常常要"借用"空客的A380测试其发动机。但随着英国脱欧,这一景象恐怕再难以见到。

图为中国的伊尔-76测试平台。

当然,要想测试传说中的"涡扇-15"和"涡扇-20",伊尔-76乃至运-20都完全够用,用不着体态不亚于C-5"银河"大型运输机的747平台。但问题就在于,现在用不着不等于以后永远用不着:"大航发"不仅是未来的民用宽体客机趋势,在超大型飞翼布局、新一代巨型运输机乃至航天发射平台身上,"大航发"也几乎是唯一选择,而能够测试它的大飞机,当然也已经到了"呼之欲出"的地步。(利刃/TO)返回搜狐,查看更多

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