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骁龙峰会第三日:高通剑指英特尔, 放话力压i5杀进PC平台,但市场前景不明

原标题:骁龙峰会第三日:高通剑指英特尔, 放话力压i5杀进PC平台,但市场前景不明

在夏威夷举办的骁龙峰会上,高通接连在 5G 市场以及移动芯片布局刷新市场的三观,通过更强大的整体计算单元设计,以及全球最强的 AI 生态布局,高通宣告要通过 855 的布局登上全球最强 AI 计算平台的宝座,另外在 PC 平台上,高通也洗刷过去一年在产品规格上平淡无奇的缺点,推出以 855 技术核心为基础,但是进一步扩增规模的 8cx 芯片,以更好的能效及绝对性能表现,正式向英特尔叫阵,要拿下可全时联网的超长续航轻薄笔记本市场。

图|高通在骁龙峰会上最后一天,公布了针对 PC 使用情境打造的全新处理器平台 8cx(来源:DT君)

Arm、高通与微软共谋重返 PC 市场已经有相当久的时间,而其规划也在 2018 年初化为现实,由微软的 Windows 系统牵线,通过以高通骁龙 835 移动平台,与 OEM 打造出超长续航可全时联网的轻量笔记本设备。然而对市场而言,835 与当初的主流 PC 处理器还是有相当大的效能差距,加上微软操作系统优化还不够成熟,因此在市场评价并不高,支持的 OEM 厂商也只有华硕、联想以及 HP 等寥寥 3 家,因此最终落得雷声大雨点小,并未真正在市场上掀起波澜。

图|基于高通平台的全时联网笔记本系统合作伙伴仍相当有限,因此期待新平台能带来更好的产品竞争力(来源:DT君)

图|骁龙 8cx 同样采用 7nm 工艺制造(来源:DT君)

不过高通并没有放弃这块市场,毕竟对高通而言,手机市场已经过度饱和,甚至逐渐步入萎缩,而专利授权部分的业务又受到各国限制,以及苹果在内的多家客户抵制,很难继续顺风顺水,因此为了推动更广的营收来源,除了积极拓展各种 IoT 和联网设备的应用生态,目前 PC 市场缺乏可全时联网,以及数天待机甚至工作能力的轻量级笔记本产品区间,也让高通有了可以上下其手的空间。

但由于 PC 或笔记本消费者对于性能表现还是相当注重的,这也让高通早期和 OEM 合作推出的产品并不受市场欢迎,即便具备全时联网,但 4G 网络的不稳定性也很难充分满足消费者的需求。

高通在年初推出以 835 为基础平台的笔记本系统方案后,也再接再厉在 Computex 电脑展上宣布了骁龙 850 笔记本平台,然而 850 只是由 845 超频而来,基础架构完全没有改变,虽然性能比起最早的 835 有相当程度的改善,但面对市场主流处理器,差距仍然不算小,因此截至目前为止,Windows on ARM 生态依然不甚乐观。

而在夏威夷举办的骁龙峰会上,高通宣布推出以 855 为基础,但是打了鸡血,规模明显扩大的 8cx 芯片,不仅在效能上再创新高,甚至可能直接掐住英特尔的主流处理器产品。

图|骁龙 8cx 其实就是在 855 的基础上扩大规模的产品,不走超频方式,其实在能效表现上也比前代的 850 更具优势(来源:DT君)

8cx 在技术特性上与 855 其实大同小异,包含 CPU 核心、GPU、DSP、ISP,以及 AI 计算与网络连接能力方面,都采用一模一样的底层技术,但不一样的是,规模明显增加。在 CPU 方面,最主要的差别在于三级缓存从 4MB 增加到 10MB,借以满足电脑设备上的多工与上下文快速切换需求。至于 GPU 方面,ALU(算数逻辑单元)规模与 855 相较之下则是将近倍增,使得实际性能表现可以达到 850 的 2 倍,相较之下,标准 855 与 845 仅有 20% 的性能增加。

至于 DSP 与 ISP 方面,也同样增加了规模,但高通并没有给出对比数据,因此不知道比例如何。

图|骁龙 8cx 在能效表现上可望远优于”现有”的英特尔方案,不过面对明年英特尔即将面世的 10nm 产品,可能落差就不会这么大了(来源:DT君)

也因此,我们可以把 8cx 之于 855,类比为 A12X 之于 A12,高通很明显的学习了苹果的逻辑,而这个作法其实相当聪明,毕竟电脑平台的散热空间与电池预算要明显大于手机,仅仅使用标准手机平台进行超频,其性能提升有限,且可能过早撞到因工艺和架构限制而产生的功耗墙,反而效果会不如预期。

不过,由于需要另开产线,成本极高,如果高通与其 OEM 合作伙伴没能够把相关市场打开,那么就可能造成严重亏损,毕竟 2018 年 Windows on Arm 平台的总销售量非常有限,仅不到标准 X86 笔记本系统的百分之一,这对 Arm 与高通,甚至微软来说,都是一场挫败,其强调的全时联网,以及长续航特性,其实传统 PC 架构也正逐渐赶上,高通虽然下重本打造专为便携 PC 优化的计算平台,对市场而言诚意十足,但其预计要到 2019 年第三季才会正式量产,时间点相当尴尬。届时英特尔的 10nm 方案以及 AMD 的 7nm 处理器芯片也都会出现在市面上,目前高通强调的能效优势还能剩下多少,其实有待观察。

图|高通也在现场展出测试芯片以及晶圆(来源:DT君)

另外,Windows 10 on Arm 虽然可以执行传统 Windows 应用,但毕竟并非原生,虽然微软和其他应用开发商也都在推动 Arm64 原生应用,但数量和质量会是关键,如果最受欢迎的应用都能够转移到 Arm64 原生指令上,那么在使用体验上还能有一定的可期待之处,否则即便打了鸡血,8cx 恐怕也还是很难和英特尔和 AMD 正面竞争。

但不论如何,高通勇敢跨出了第一步,挑战过去从未有人挑战成功的市场领域,也规划了相当多相当吸引人的使用情境,在处理器设计上也跨出单一架构多用途,仅靠超频来制造区别的传统套路,打造出真正适合全时联网,同时又要兼顾轻薄与性能表现的方案,高通的努力改变,值得钦佩。

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