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谷歌放飞绝育蚊子,要消灭全球的蚊子

原标题:谷歌放飞绝育蚊子,要消灭全球的蚊子

天下网商记者 王金成

蚊子不长命,祸害千万年。

近些年,人类越来越多地通过科技技术手段来消灭蚊子。近日,据彭博社报道,Google母公司Alphabet正计划使用绝育手段,让全球的蚊子都灭绝。并且,这家公司已经开始实施这项计划。

蚊子是人类第一杀手

蚊子出现在地球上已经超过1.7亿年。目前为止,世界上已经有2500种蚊子,其中会叮人的蚊子仅有几十种。但这极少数的几十种蚊子,千万年来令人类不堪其扰。

蚊子在吸血的同时,可以给人类带来近80种疾病。疟疾、登革热、流行性乙型脑炎、塞卡病毒病、黄热病的传播与爆发,都离不开它的“功劳”。

杀人如草芥,在地球上没有哪一种动物能够和蚊子相比。

据统计,鲨鱼每年杀人不超过10人,大象不超过100人,蝎子3500人……而蚊子每年杀人的量级是几十万,并且每年都在快速增加。2015年,蚊子杀人数字为83万,比前一年多了十几万(数据来源于gatesnotes)。

2015年的gatesnotes数据

1802年,拿破仑为了镇压海地黑人解放,专门派去了25000人。但是,没想到一登陆海地,拿破仑的军队中就流行起黄热病,一下子就死剩3000人,不战而溃。

这一次,蚊子解救了海地人民,但也说明蚊子杀人的厉害。

如何避免被蚊子咬,人类已经想过无数办法。

前段时间,日本有一位男生,因为做了一个“招蚊子”的研究,在网络上走红。妹妹从小就特别招蚊子,他决心帮助妹妹决绝这个烦恼。经过很多次实验,他发现妹妹脚上菌群竟然高达1279种,比自己多了整整三倍。菌群太多,是招蚊子的真正原因。

他用消毒纸巾为妹妹腿上做了消毒,妹妹再次站到树林里,腿上的蚊子明显少了。

消毒前后的蚊虫叮咬比较

其实,类似的实验,人类已经做过无数次。血型、气味、体温……人类几乎将容易吸引蚊虫叮咬的各种可能都分析过了,但避免蚊子叮咬的效果都不理想,反而是中国人发明的蚊帐,物理隔离的办法非常有效。

里约奥运会上,不少外国运动员看到中国运动员带去的这个法宝,纷纷来找他们购买蚊帐。

外国运动员非常喜欢中国防蚊法宝(来自网络)

不过,躲避蚊子终究只能解一时之急。灭蚊,才是真正解决问题的办法。

让蚊子失去生育能力

几年前,Alphabet公司旗下生命科学子公司Verily开始研究使用绝育的方式来消灭蚊子,他们在实验室里让雄性蚊子感染一种叫沃尔巴克氏体的天然细菌,这种蚊子与雌蚊交配后得到的下一代就无法生育。

Verily公司希望通过放出实验室培养的雄蚊,让它们到自然界中与雌蚊交配,实现灭蚊的目的。对于一些一生只会交配一次的蚊子,这种方式能够非常有效地控制数量。

他们使用自动化饲养,孵化了这种蚊子。

在过去的六个月里,Verily公司在加州北部试验区释放了1500多万只埃及伊蚊,这些蚊子都感染了沃尔巴克氏体。在被释放前,这些蚊子会被进行数字标识,科学家们可以通过GPS定位追踪每一只蚊子。

释放蚊子的灭蚊车配有计算机,可以计算出释放的最佳区域。研究人员通过向一根管子里吹气,里面的蚊子就会从车里飞出去。

这项测试,取得了不错的效果,这种方法已经让试验区的蚊子减少了三分之二。更令人欣喜的是,这个“蚊子绝育”项目在上月初称,已经使埃及伊蚊的数量减少了95%。

该项目的资深科学家雅各布克劳福德表示,他们正在努力让这种绝育技术变得容易复制,并且价格低廉,这样就可以运用到世界更多地方。

中国也有绝育蚊子

中国也有类似的研究。

近几年,每年5到11月份,中国时常爆发区域性登革热等疾病,尤其是广东地区较为多发,其中主要的传播途径就是白色伊蚊叮咬。

因此,早在几年前,广州中山大学教授奚志勇和他的团队就开始研究灭蚊的方法,并且已经有了进展,方法也是让蚊子绝育。

2015年开始,他们在广州南部两座小岛,投放了数十万只携带绝育基因的雄蚊。试验后,岛上的白色伊蚊减少了90%以上。

目前,他们已经在当地建成了世界最大的蚊子工厂,通过培育绝育蚊子,让传播登革热和疟疾的白色伊蚊种群得到抑制。奚志勇团队希望在未来2-3年可以逐步推广应用这项研究,最终覆盖整个华南地区。据悉,巴西和墨西哥等饱受热带疾病困扰的国家有意引入这项技术。

奚志勇团队培育的“绝育蚊子”虫卵

对蚊子感兴趣的还有微软传世人比尔·盖茨。

今年6月,他宣布捐赠400万美元,赞助英国生物技术公司Oxitec,用于研发通过交配减少蚊子数量的“杀手蚊”。在2010年,他就曾经向这家公司赞助了490万美元,用于同样的目的。

按照计划,科学家对雄蚊进行基因改造,让雄蚊体内带一种自限性基因,通过交配进入雌蚊体内,产下的后代不到成年就会死亡。Oxitec将在2020年末之前投入实验,通过这种方式,让会叮咬人类的蚊子灭绝,从而减少疟疾等疾病的传播。

我们都在等待没有蚊子的夏天。返回搜狐,查看更多

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