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微软在浏览器市场的竞争宣告失败,关键还是我们太爱用 Chrome 了

原标题:微软在浏览器市场的竞争宣告失败,关键还是我们太爱用 Chrome 了

曾经,浏览器是微软 Windows 系统的一个标志,也是数亿人首次接入互联网的必需工具。

但现在,浏览器市场已不再是微软主导的世界,它只能被迫放弃掉一个没多少人愿意用的架构。

12 月 7 日,微软正式对外宣布,Windows 10 的默认浏览器 Edge 将会改用 Chromium 开源底层进行开发,取代掉原本微软自己的 Edge HTML 和 Chakra Java 引擎。

这个 Chromium 底层并不是什么新东西,它就是目前 Google Chrome 浏览器正在使用的内核,你所熟悉的 360、搜狗或是 QQ 等国内第三方浏览器,叫法不同,大多也是靠这个内核驱动的。

当然,Chromium 现在并不属于 Google,它只是一个开源项目,但作为曾经 Chrome 的市场竞争者之一,微软浏览器会做出这样的决定仍让人感到意外。

这也意味着,微软过去 3 年想要靠 Edge 重新夺回浏览器市场的尝试,基本宣告失败了。

我们希望让更多用户获得最好的浏览器体验,提高对 Web 标准的支持,并减少开发者们的工作量。

在 Windwos 博客的一篇文章中,微软副总裁 Joe Belfiore 如此解释道,强调本次改变更多还是为了用户和开发者所考虑。

这则消息在前两天已有传闻。根据 WindowsCentral 的说法,微软在内部设立了一个代号「Anaheim」项目,目的就是要打造一个基于 Chromium 的新浏览器。

现在来看,微软依旧会保留 Edge 的命名,但内部架构基本会推倒重来。

▲ 图片来自:Tech My Money

按照微软的计划,我们会在 2019 年下半年看到这次重构的成果。经过本次调整,桌面端 Edge 浏览器将不再是附属于 Windows 10 的一个应用,也将适用于更老的 Windows 7 或是 8.1 系统,甚至还会考虑跨平台登陆苹果的 macOS。

如果真的如此,这将是微软自 15 年前终止对 Mac 版 IE 浏览器支持后,第二次将自家浏览器搬上苹果的桌面系统。

倘若在 15 年前,微软肯定不会做出这种选择。

自 IE 6 以后,微软的浏览器就不再是最好用的那个了

使用过 Windows 系统朋友,应该都不会忘记桌面上那个「e」字母。

那是微软 IE 浏览器的经典标志,而 2001 年伴随 Windwos XP 而生的 IE 6,则让微软浏览器度过了一段最辉煌的黄金时代。在很多人的认知中,这个蓝色小图标是那时候「上网」的唯一途径。

据统计,IE 6 在浏览器市场占有率一度稳居在 80% 左右,甚至还在 2002 年突破到 95%,这个成绩至今没有其它浏览器能达到。

也因如此,IE 6 成了整个 IE 浏览器系列里生命周期最长的一个版本。

但这种强势也让微软逐渐忽视了对 IE 的更新维护,在往后长达 5 年的时间里,微软都没有为 IE 浏览器进行过大改动,同时也忽视了对新 Web 通用标准的支持,并造成了一系列的安全隐患问题,这也为之后诞生的 Firefox 和 Chrome 创造了不少机会。

2003 年,第一版 Firefox 浏览器为用户带来了标签页设计,还有弹出式窗口拦截器,它被视为是当时 IE 的最有力竞争者。

而微软在 2006 年发布的 IE 7 中才加入了标签页设计,但 Web 标准的缺失仍然让它受到了业界的批评。

到了 2008 年,Google 正式推出了自家的 Chrome 浏览器,主推 Web 标准和 HTML5 技术,这让它逐渐超越微软 IE,并获得网站开发者们的支持。

尤其是在智能手机等移动设备兴起后,Chrome 对于多平台环境的良好兼容性,让微软 IE 开始失去自己原有的霸主地位。到了 2014 年 8 月,这家公司甚至宣布将停止对老版本 IE 的维护,今后只会保持 IE 11 的更新。

重新设计的 Edge 浏览器,没能帮微软夺回这个市场

为了应对 Chrome 的竞争,在 2015 年,微软于 Windows 10 系统中推出名为 Edge 的新浏览器。客观的说,对比以前的 IE,Edge 使用的 EdgeHTML 引擎确实在性能上提升了不少,也可以兼容一些插件。

但事实证明,用户更看重的是已经培养起来的使用习惯,而不是更多的扩展功能。除非微软能拿出一个能在体验好上数倍的浏览器工具,仅仅只是「省电和速度快一点」,很难重新赢回已经失去的用户。

另一点原因也和微软推行 Edge 的策略有关。为了推广最新的 Windows 10 系统,微软选择将 Edge 浏览器和系统直接绑定在一起,意味着 Edge 的各种功能更新只能伴随 Windows 系统升级来实现。

可现实情况是,并不是每一位 Windows 10 用户都在使用最新版系统,尤其是那些注重版本稳定性的企业用户,更不要说那些还停留在 Windows 7 或 8 系统的用户。

这种死板的升级策略,导致 Edge 浏览器出现了严重的版本分化问题,而开发者则很难同时照顾到所有版本的用户群,自然也不会考虑将 Edge 浏览器作为测试兼容性的工具。

▲ 图片来自:Wired

最终,Edge 逐渐被边缘化,沦为浏览器市场中的小众软件。根据 NetMarketShare 数据显示,截至到 2018 年 10 月,全球浏览器市场有近 6 成左右的份额被 Google Chrome 所占据,相当于每 10 个使用浏览器上网的用户里,就有六七个人使用的是 Chrome。

相比之下,微软的 Edge 仅有 4.28% 的份额,连已经停止功能更新的 IE 浏览器都比它的份额多。

▲ 图片来自:ZDNet

还有一份数据来自美国的 Digital Analytics 统计项目。根据统计,在现有 Windows 10 用户中,Edge 浏览器在 2017 第二季度还有 20.3% 的使用率,但到了 2018 年第一季度已经降到了 19.4%,而截止到今年 11 月,这个数字又降到了 17.1%。

也就是说,哪怕是 Windows 10 的安装量在逐渐提升,但默认绑定的 Edge 浏览器的份额并没有随之上涨,反而是呈下降趋势。

与此同时,Windows 10 系统中的 Google Chrome 浏览器使用比例则增长至 58.3%。或许,很多人在升级完 Windows 10 系统后,用 Edge 浏览器只会做一件事,那就是登陆 Google 官网,并下载 Chrome 浏览器。

所以自 Edge 推出到现在,微软依旧没有撼动 Chrome 在这个市场上的地位。严格点说,它的地位可能还不如已经被放弃的 IE。

拥抱开源内核意味着浏览器大战的结束,也是微软自我革新的一部分

Edge 的新版浏览器还要等到明年下半年才会上市,短期内应该不会对浏览器市场格局产生太大影响,但毫无疑问,微软的此次选择,将会进一步强化 Chromium 内核对当代浏览器工具的统治地位。

当然,这也和微软过去一直在强调的云计算服务有关。

如今的微软,已经基本将重心都放在了云计算上了,这也间接影响了微软旗下各条产品线的更新策略,其中大部分更新都离不开「云端」和「跨平台」。

比如在 Windows 上打通的 Cortana 和亚马逊 Alexa 之间的语音服务,以及即将在 Xbox 平台上出现的 Project xCloud 云平台服务,还有最近对 Office 系列图标的重绘,基本都是在强调刚才所说的两个核心。

所以,如今 Edge 浏览器会选择脱离和 Windows 10 的绑定,拥抱开源技术,自然也不奇怪了。考虑到如今微软在浏览器市场并不再占优势,想要获得更多企业用户的支持,只能回归到一个更主流的架构,并将服务扩展到更多平台。

另一方面,即使重构后的 Edge 浏览器无法帮微软夺回浏览器市场,这对大部分 Windows 用户而言仍然是一个好消息。这证明微软愿意迎合消费者和企业用户的需求,选择在所有的 Windows 系统中推行一个完全统一的浏览器工具。

而借助开源社区,往后其它浏览器工具也能参考来自 Edge 的技术创新,最终推动整个浏览器市场的发展。

只能说,从绝对主导到「寄人篱下」,其中的转变令人唏嘘。逝者不可追,微软还是选择往前看一看。

有趣的是,到本文完稿前,Google 已经向 The Verge 发表了一份声明,表示欢迎微软加入 Chromium 社区,以及为这个开源项目所做的贡献,同时也期待未来和微软在网络技术标准上有更多合作。

但 Firefox 背后的支持者 Mozilla 却表达了另一番态度:「这只会进一步突显 Mozilla 作为其独立身份的重要性。」

在提交给 VentureBeat 的一份声明中,它表示:「我们并不认为 Chrome 是目前用户的唯一选择,这也是为什么我们会推出 Firefox,并争取实现一个真正的开放网络环境。」

题图来源:Edge返回搜狐,查看更多

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