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借200斤大象屎当展品?有洁癖千万别去看这家微生物博物馆

原标题:借200斤大象屎当展品?有洁癖千万别去看这家微生物博物馆

你知道自己身上其实装载着超过1.4公斤的微生物吗?在平时生活中,大多数人都会忽视这些陪在我们身边的小东西,而荷兰一家名叫「Micropia」的博物馆则为人类打开了一扇通往微观世界的传送门。在这座博物馆中,遍布着难以计数的微生物样本和用于了解它们的花式器材

(文章图片素材均来源自网络,仅作交流学习使用)

最抢眼的展品之一,是各种各样发霉、腐烂的食物。你可以根据罐子上的日期推测他们已经存放了多久。大多数展品我们都吃过,但吃的时候绝对不是下面的样子:

这是展品中的「真·陈年番茄」,琥珀色的液体不知道是不是过期番茄汁。

「柑橘」配上霉菌有点像是沾了奶油的甜甜圈:

下面这块「石头」就厉害了, 它其实是一块发霉的奶酪,黄里透黑,不知道硬度如何。仅仅看完三样展品,狂丸就已经觉得晚饭可以省了。

展品中除了食物,还有粪便。肠道微生物可以帮助大型动物进行消化,对健康十分重要,而为了体现这一点,博物馆专门把这些排泄物做成了展品,种类整整一柜子:

视角放大一些,用科学的心态观察,似乎也没那么恶心,这坨就很像椰子:

大便展品不仅品种丰富,而且数量充足。下面这些球形大粪是隔壁Artis动物园的亚洲象亲自拉的,保质保真,博物馆储存了足有100公斤

事实上肠道微生物也是自然循环的一部分,因此Micropia Museum经常与隔壁动物园就「大便与微生物问题」展开合作。例如用动物园的大便改造一种被称为「Bokashi」的土壤改良剂:

这种改良剂将会被用于种植蔬菜和花卉,其中有些蔬菜会成为动物的饲料,最终形成一个完美的循环。下面就是博物馆中用大粪作为养料种植的绿色植物:

在人类最基本的吃与拉之外,尸体更是微生物的乐园。下面这个令人不太愉悦的展品是一只出生后夭折的小长颈鹿:

而它所展示的,正是微生物作为自然界清洁工的作用从内部逐渐对尸体进行分解。由于没有食腐动物的介入,小鹿的外观虽然保持完好,但身体会被逐渐掏空,甚至四肢的皮肤已经出现了褶皱。

当然,博物馆中也有一些相对来说比较文艺的展品,那就是用玻璃制成的各种「病毒」,它们均由英国艺术家Luke Jerram制作:

Luke Jerram

其中埃博拉病毒的造型有点像毛毛虫,被列为四级生物危害病毒,最严重的一次爆发,曾夺走过上万条人命。

埃博拉病毒

天花病毒曾导致了无数人死亡、失明、毁容,不过在1980年人类已经摆脱了它的威胁。

天花病毒

下面这个好像水晶糖果一样的模型,是人类免疫缺陷病毒(HIV),一般认为是它导致了艾滋病。据估计,全球已经有大约3500万人死于与艾滋病有关的疾病。如果这种趋势继续发展,估计其死亡数字将达到黑死病或西班牙流感的规模。

HIV病毒

除了各种千奇百怪的倒胃口展品,为了告诉你「微生物与人类有多亲密」,Micropia安排了很多有意思的参观方式。其中,最直观的自然就是利用培养皿制作的「微生物样本」,这些展品被摆放得整齐划一,安排的明明白白:

样本的数量多到摆满了一整面墙壁,形状各异,五颜六色,让人以为走进了某个艺术画廊里。

每个培养皿都经过标记,说明各种物品上微生物是如何生长的。例如下面就是刚洗完手vs没洗手的微生物状态比拼,看完后,正在徒手吃薯片的狂丸一阵生无可恋。

洗过的手(左),没洗过的手(右)

只看样品不过瘾,博物馆还配备了「样本制作的流程视频」。手机在培养基上轻轻一按,等着它们自己长出来即可,下面这个密度你还满意么?

手机壳上的微生物

只是让游客看看培养皿,显然并不能满足人们的好奇心。Micropia为此还投入了大量的金钱购置用于观察微生物的仪器,简单的如放大镜,视力加持下清晰的看到各种漂浮的小东西

一排标配放大镜的绿色罐装液体

放大镜里的白色棍状微生物

进阶一点的是显微镜。它们被安装在玻璃柜顶部,只需要低头就能看到一个崭新的微观世界:

除了现成的微生物样本,还可以用来观测各种生活物品,小黄鸭、牙刷、硬币、钞票应有尽有。刺激的是,据纽约大学的研究人员发现,1美元的钞票上就存在3000种微生物,而英国曼彻斯特大学在2012年的一项研究表明,牙刷上的细菌超过1000万种。

也许你会想要换一个新的牙刷

让人行注目礼的一元钱

有些精密的仪器十分昂贵,它们被保护在玻璃柜里,你可以通过旁边的屏幕和外接的观测器查看里面的微观世界。

看了这么多展品,如果你还是觉得离这个微小的世界很遥远的话。博物馆还提供了一个高科技接触的方法:能够清晰指出身体有多少细菌的大型交互式屏幕

这些屏幕采用了微软的Kinect体感技术,通过这个屏幕我们可以得知身体里各个部位都生存了哪些微生物以及它们的作用。

只需要站到这个屏幕前面,仪器就会扫描你的动作。通过摆动手臂,可以指示具体的部位,屏幕上就会显示相关的信息。其中包括脚后跟上有80种不同的真菌,脚趾间有40多种,脚趾甲上有60种,手上有30种,鼻子有10种。也就是说抠个脚后再闻闻的功夫,已经有上百种微生物和你进行了互动。

而扫描完发现自己身上有160万亿的微生物后,这位老姐对世界的认知彻底更新了。

看完一圈你可能已经崩溃了,想要休息一下,但这时候博物馆并不会选择放过你。在休息室中,它们准备了微生物小视频,它们会告诉你:微生物无处不在,微生物的生命力有多顽强

这些视频将会把你带到世界各地的各种极端环境下。例如黄石国家公园的温泉、深入地下的油井底部,或者是切尔诺贝利核电站内的温泉。屏幕上会显示温度、辐射、酸度、压力等数据,并详细解释在该环境中人类会发生什么状况。

总之,Micropia博物馆为了让我们这些大家伙体验微生物的世界也是煞费了苦心。

微生物通常与疾病、病毒、细菌、真菌和藻类有关,但它们对我们的生存也至关重要,目前有些微生物已被用于生产生物燃料,开发新型抗生素和提高作物产量。 研究人员的实验则证明了它们未来的潜力——从发电到加强建筑基础和治愈癌症都有可能。相信你参观完这个博物馆后,也会对这个微小的世界产生不一样的看法。

最后为大家隆重介绍这座博物馆的吉祥物,在深海、火山到外太空都能坚强活下来的「水熊虫」,也许在你家的自来水管中就能发现它们····

正在玩蹬腿的水熊虫,来源:Micropia

参考资料:

https://www.youtube.com/watch?v=g6zvy3wLYpU

https://www.micropia.nl

https://rachelsruminations.com/micropia/

https://www.newyorker.com/tech/annals-of-technology/a-visit-to-micropia-amsterdams-microbe-museum

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