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宋代女子地位低吗?她们不仅可以与兄弟平分家产,还能休掉丈夫

原标题:宋代女子地位低吗?她们不仅可以与兄弟平分家产,还能休掉丈夫

大多数人认为古代女子地位的下降始于宋。如在宋代,女子开始缠足,并认为这是由于理学家的提倡。其实,这种观点实属偏见,宋代女子的地位不仅不低,反而较高。

首先从缠足说起。由于受《水浒传》“三寸金莲”的影响,许多人认为缠足在宋代开始普遍存在。其实不然,温庭筠写道“耀粲织女之束足”,杜牧也有诗云:“细尺裁量减四分,纤纤玉笋裹轻云。”可见在唐代就有了妇女缠足的风气,并受到文人的追捧。

宋代有没有缠足呢?有,但仅限于一小部分人,主要是上层贵族妇女,普通人家的女子是不缠足的:“宋程伊川家妇女俱不裹足……宋与五代贵族妇女之不尽缠足也。”从这段记载中能够获得两个信息:

首先,理学家不提倡缠足。程伊川就是以“程朱理学”并称的程颐胞弟,理学造诣颇高。文中明确说程家的妇女都不缠足,可见他至少不提倡。其次,“宋与五代贵族妇女之不尽缠足也”也表明,宋与五代贵族妇女不都缠足。缠足之风主要是贵族妇女,因为她们不从事生产活动。而且即便在贵族妇女中也不是人人缠足,可见缠足之风不甚流行。

还有比较权威的南宋人车若水曾写道:“妇人缠足不知始于何时……无罪无辜,而使之受无限之痛苦。痛得小来,不知何用?”车若水是朱熹的再传弟子,他受朱熹的影响很深,是明确反对缠足的。这也更印证了宋代的理学家是不提倡缠足的,甚至极力反对。

除了缠足,我们还可以在宋朝的财产分割、婚姻制度上看出女子的地位。按照当时的规定,如果一个家庭要分家,女子也是可以得到一部分财产的:“父母已亡,儿女分产,女合得男之半。”而女子分得的这部分财产有个专业术语,叫作“奁产”,就是以办嫁妆的名义分给她们。如果兄长将这部分财产据为己有,女子可以告上衙门,“处女亦蒙首执牒,自讦于庭府,以争嫁资”。

不仅如此,宋代女子还能提出离婚。

我们一般以为“休书”是单方面的,只能男子休妻,不能女子休丈夫。其实,古代也有离婚,叫“和离”,这在宋代是很普遍的事情。如宋人说:“为妇人者视夫家如过传舍,偶然而合,忽尔而离。”这说明宋代女子完全可以主动提出离婚。另外还有记载:“郑绅者,京师人,少日以宾赞事政府,坐累被逐,贫篓之甚。妻弃去适他人。”意思是,妻子嫌弃丈夫穷,可以主动抛弃他,另嫁他人。

宋朝的法律还保护女子主诉离婚的部分权利。

如“不逞之民娶妻,绐取其财而亡,妻不能自给者,自今即许改适”,就是说丈夫没有能力养活妻子,妻子就有权利离婚。此外又规定,“夫出外三年不归,听妻改嫁”,丈夫离家三年不归,妻子有权利改嫁。“被夫同居亲属奸辱,虽未成,而妻愿离者,听”,如果妻子遭遇了夫家亲属的侵犯,即便是未遂,妻子也可以提出离婚。

我们一般笼统地认为古代女子地位低下,但历史是复杂的。即便是同一朝代情况也是不同的。宋代女子的地位虽不能和今天相比,但绝不是人们想象中那样低。

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作者|甪里先生
来源|《百家讲坛》杂志

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