>旅游>>正文

远方究竟有多远?距离我们大约120个天文单位

原标题:远方究竟有多远?距离我们大约120个天文单位

天文学家前不久发现了一个迄今为止最远的太阳系天体。

艺术家笔下描绘的“远方”。Roberto Molar Candanosa

远方究竟有多远?距离我们大约120个天文单位。

天文学家前不久发现了一个迄今为止最为遥远的太阳系天体。这个编号为2018 VG18的天体被称为“Farout”,可翻译为“远方”。“远方”和太阳的距离有120个天文单位,几乎是冥王星和太阳距离的4倍。

“远方”是天文学家在寻找神秘的“X行星”或称“第九行星”的过程中发现的。天文学家认为“X行星”的引力会对“远方”这样的较小行星产生影响。

由于“远方”离我们非常远,其运行速度又比其它太阳系天体慢,因此对其轨道参数的测定需要花上好几年时间。但是它在天空中的位置与其他极端遥远的太阳系天体十分相似,所以它的轨道特点很可能也差不多。

昴星团望远镜发现“远方”时拍摄的照片,表明“远方”在移动。Scott S. Sheppard / David Tholen

“远方”是由位于智利的拉斯·坎帕纳斯天文台麦哲伦望远镜和位于夏威夷的日本昴星团8米望远镜联合发现的。首先发现它的是昴星团望远镜,发现时间为2018年的11月10日。

麦哲伦望远镜随后确认了“远方”在天空中的移动,以及它的一些基本特征。“远方”的直径大约是500km,大致上呈圆球形,略显粉色,其色彩与大部分冰雪天体保持了一致。由于十分遥远,“远方”的1年,至少相当于地球上的1000年。

太阳系外围一直以来都被认为是空旷而寒冷的,但近年来人们在那里发现了许多矮行星。“远方”只是其中之一,此前发现的矮行星包括“哥布林”、“拜登”、“赛德娜”和“阋神星”等,它们都分布在距太阳80至96个天文单位的范围内。

而根据所有这些天体的轨道特征,天文学家推测太阳系外围可能存在一个质量至少为地球10倍的大行星。这个行星就是所谓的“X行星”或“第九行星”。这是一个“超级海王星”。天文学家认为,只有它的存在,才能解释这些矮行星的运行轨道为何会以一种相似的方式集中在一起。

“远方”和太阳的距离,与太阳系主要行星与太阳距离之比较。Roberto Molar Candanosa / Scott S. Sheppard

当前天文学家尚未测定“远方”的轨道,因此还不知道“远方”是否和其他矮行星的轨道相似。但是如果观测结果确如所想,则其必将成为“第九行星”存在的又一有力证据。

参阅:

https://carnegiescience.edu/node/2428返回搜狐,查看更多

责任编辑:

声明:该文观点仅代表作者本人,搜狐号系信息发布平台,搜狐仅提供信息存储空间服务。
阅读 ()
投诉
免费获取
今日搜狐热点
今日推荐