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天文学家发现宇宙大爆炸的另一真实遗迹

原标题:天文学家发现宇宙大爆炸的另一真实遗迹

它们可能是宇宙中最“纯真”的云团。

宇宙结构模拟。橙色为星系,蓝色为气体。未被超新星爆发污染的气体云团是极为罕见的。TNG合作组织

这个世界总是变得越来越复杂。宇宙诞生之初,飘散在太空里的绝大部分物质是氢。而随着时间的推移,恒星制造出来的重元素开始通过超新星爆发等形式,玷污这些原始宇宙云团的纯洁。

但也并不是所有云团都无法幸免。天文学家之前就曾发现过两个纯真如初的原始氢云。现在他们宣布,又发现了一个。

澳大利亚斯威本科技大学的Fred Robert和Michael Murphy利用位于夏威夷的凯克天文台发现了这个云团。这个云团自诞生以来几乎一直未变,至少直到大爆炸后15亿年仍是这样。其重元素含量低于太阳的万分之一。这一特点让天文学家认定它就是宇宙大爆炸的又一真实遗迹。

这个红移值为4.4的云团后方有一个类星体——一个超亮的活跃星系核。发现这个云团多亏了这个类星体。明亮类星体发出的光在穿越这个云团后到达地球,让天文学家得以通过光谱分析,测定这个云团的成分。

2011年,天文学家曾经发现过两个类似云团。当时人们怀疑那两个云团只不过是冰山一角。但自那以后直至最近,都未能发现更多。这些云团确实很难发现,因此能够在有计划的搜寻中发现一个委实不易。

这些纯真的云团带给天文学家的一个难题是,为何在当时已经有很多恒星出现的情况下,它们却还保持着原样?为何同时代有些云团已经孕育出了大量恒星乃至星系,而有些却并没有?

参阅:

https://arxiv.org/abs/1812.05098返回搜狐,查看更多

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