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专访Talkbox郭氏兄弟:重新定义人与人的沟通

原标题:专访Talkbox郭氏兄弟:重新定义人与人的沟通

重新定义人与人的沟通

【搜狐IT消息】(文/)11月11日消息,今天你微信了吗?今天你米聊了吗?内地已掀起语音对讲热潮,创业者和互联网公司都不断进入,据不完全统计,内地已有超过四十款语音通讯应用。而由香港创业者开发的Talkbox是这一热潮的开启者,这款应用日前上线了中文版。但Talkbox开发初衷,运营状况,创始人理念,都不为外人所知。搜狐IT《》栏目日前在搜狐演播室专访了Talkbox创始人“郭氏兄弟”郭秉鑫(哥哥)和郭挺年(弟弟)。

为了兴趣而非生意,包括郭氏兄弟在内的六人,经历1年开发,在今年1月18日推出了Talkbox,引发了语音对讲热潮。9个多月过去,他们融资了,团队扩大到了20人,也有了更多talkbox类对手,当然,用户也变得更多了,但他们理念没变,梦想也没变。

他们坚持简单就是美,希望将产品做的非常干净非常简单;他们认为语音只是载体,如何应用语音才是创意;他们追求专注,面对内地用户爱功能全的需求,他们依然希望只碰自己最强的一面;他们坚持做熟人关系,希望自己常用,用户也用的开心。

Talkbox的出现已经把语音通讯重新定义了一次。他们希望在新产品推出后,把人与人之间的沟通再重新定义一次。这是他们的梦想。

Talkbox创始人兼行政总裁郭秉鑫

Talkbox创始人兼产品总监郭挺年
精彩观点分享:

1、我们做的比较细,但不急。因为我们最想做的是:这个软件本身应该是非常干净非常简单的,想到发语音就想到它!但简单的东西就是美!

2、中国比较缺乏创意,把国外的东西抄过来,这最快最简单。但我们愿意花更多时间将这个东西做起来,证明给外国人看中国人是富有创造力的。

3、Talkbox刚推出时是一个软件,但现在已从一个产品变成一个类别“Talkbox类通讯产品”。有那么大的公司、那么多的大哥,也觉得我们的概念好,对我们来讲,是一个鼓励也是一个鞭策!

4、语音只是一个载体,把它如何应用在生活上,满足用户需求,这才是最重要的。语音技术你抄也没关系,但怎么应用才是创意,我们最后也是回到创意的团队。

5、Talkbox的出现已经把语音通讯、语音口信、语音信息重新定义一次了。希望新产品出来时,会把整个沟通再重新定义一次。

6、国内用户看重功能,软件里面什么都有,就觉得很强大很喜欢。但是外国人不一样,他们看很细的东西,看到你的专注,觉得你很专业。什么都不要碰只碰你最强的那一方面,这个是他们的观念。

7、熟人关系是我们比较强的,我们希望做这一块。希望做一款自己会常用的,用户也用得很爽很开心的产品,这是我们的理念,之后商业模式就会出来了。

8、用户现在要去社交的地方太多了,如果把现在所有的社交放在店里面,一天走24小时也走不完,我们再做一个社交的话,用户会腻的。你本身是做社交的,我们的产品怎么帮你做得更好,这是我们的想法。

9、我们希望专注,不会把所有功能塞进去。但我们有个想法,把这种精神在国内发扬光大,使他们去学习去欣赏这种细腻的东西。这是一个很专业的东西,我们别的都不碰,就只碰我们最强的地方,用户享受的是我们团队最好的地方。

10、虽然我们想改变世界不代表我们可以做到最好,但最起码我们有一些点子。

开发初衷:对通讯不满足 解决熟人间沟通难题

以下是专访实录:

开发初衷:对通讯不满足 解决熟人间沟通难题

主持人何峰:先请两位介绍一下Talkbox以及当初为什么做这么一款语音通讯应用?

郭挺年:我们母公司是一个做外包的公司,但是有一个团队专门去做一些研发的东西,那时候团队有六个人。我们有一个梦想,就是做一个有全球影响的软件,而不单是我们香港人。那时候,我们对通讯有一个不满足的心态。比如说,你们可以想像,电话其实是30多年前的东西,然而到现在我们还是在用同一种东西。好像没有人在想为什么我们不可以有一些新的东西出来。那时候我们有想可不可以有一些新的模式出来代替现在在用的这种模式,所以Talkbox是我们团队一起想出来的东西,是我们比较喜欢的一种模式。我们是一个小团队,管理上也没有很公式化,我们喜欢用对话的形式去沟通。看到有这个需求在团队里面,我们就想象是不是每个用户心里都有这个需求,所以就有了Talkbox。

主持人:开发花了多久?

郭挺年:上线是1月份,但是最初开发是2010年,花了大概一年的时间。

郭秉鑫:从构想公司做什么东西,到产品真的出来是在今年1月份。Talkbox刚出来的时候,我们是没有想过在哪个地方会爆出来,因为这是一个实验品,团队做一些R&D的工作。还有我自己对通讯比较有兴趣,我自己开车,就觉得开车的时间你发SMS很麻烦,你怎么样也回不了。怎样可以最简单呢?一定是用语音。

第二,有时候我的爸爸妈妈,尤其我们两个是兄弟,爸爸妈妈每天跟我们讲你今天回不回来吃饭?我今天煮了汤。每次给我打电话,我要么在开会要么很忙,很不客气挂了他的电话。这样的事情,让我觉得爸爸妈妈学用SMS比较难,对老人家比较难。他现在用这些东西(智能手机),旧的电话已经卖了,买了新的电话,有什么方法可以让他给我们一个比较好的让我们有时间回他的时候才回,我们想有没有这样类似的东西。

郭秉鑫:当时我们转型了几次,最初是想做陌生人交友。最后决定不做交友了,就做熟人的不实时的沟通工具。这也是我们的想法,Talkbox的理念。

主持人:具体哪天上线?

郭挺年:2011年1月18号。

在台湾开始火爆 意外让盲人受益

主持人:Talkbox最先面向iOS平台,最初是从哪个国家或地区的苹果App Store开始做起的?

郭秉鑫:当时我们没有这么大的想法,就放到了App Store,放了之后发现在某些地方开始玩疯了,我没记错的话,第一个玩疯了的应该是中国台湾。用户蛮喜欢我们的,之后又去了马来西亚、新加坡,再到中东。在中东有一个比较好玩的故事,有一些盲人看不了东西,我们有几个团队,他们有一些小团队是没有可能在手机上做SMS的,这个是看不到东西人的SMS的工具。最后我们也找了他们帮做一些UAT,我们也想照顾到他们的想法,变成了他们也帮我们试验整个的东西等等。其实这款软件刚出的时候,盲人已经可以不用看,就知道怎么样去点了。蛮开心的,非常开心,因为可以帮助到人家。最后再回去大陆,在微博上面就爆了。没记错的话,应该是情人节过后,农历年之后,Talkbox已经火起来了。

六人小团队基于兴趣而非生意做开发

主持人:开发这个产品之前,有过创业经历吗?

郭秉鑫:其实Talkbox为什么会成立,因为我们本身一家母公司叫GreenTomato,这家母公司是做外包的,帮不同的客户做一些APP或者技术上面的合成。在03年这个也是我们的创业,主要就是做实业,帮客户解决IT方案等等。09年iOS快速发展后,公司发展的也蛮好了,我们就拆了包括挺年在内的6个人组建团队Farm,出去开发了一些不同的产品。这个团队不需要有什么负担,不需要按照客户的要求去做,只需按照我们自己的要求去做。陆续有几个产品,表现比较好的有“香港电影”,是香港最火的一个电影软件,可以搜索到所有电影在线,可以订票,还可以选位置。之后就是Talkbox,创意蛮好,可以讲是完全改变了一些小的世界。

用户600万:注重隐私吸引到明星 中国用户只占30%

主持人:目前Talkbox运营情况如何,比如用户规模?因为是自开发之初就是一款面向全球市场的产品,这和内地很多产品不一样,那么目前海外用户和中文用户又各占多少?

郭秉鑫:现在注册用户已经超过六百万了。从国内来讲,并不是一个很大的数字,不过,我们比较倾向于熟人沟通,这是我们想做的。另外,用我们软件的人,比较多的,比如一些明星。因为你可以看到一些不愿意公开他个人信息的人,特别是美国或者是其它国家。因为他们比较重视隐私。国内一些类似我们的软件或者是产品,他们第一时间把你们的手机就扫进去了,再把电话本也扫进去了,扫进去之后很爽,我的朋友很久没见了,他又加了进来,又谁谁加了进来。但问题呢,其实那个公司已经拿了你所有朋友的电话号码。还有,比如说,如果我是一个坏人,我很简单的就把某某谁一路放进去我的电话本里面,可以知道每个电话号码是谁。我们没有做这些,我们是唯一一个到现在为止,类似软件中,你是要申请用户名,要加别人的时候把你的用户名也给对方,对方就可以进来。你可以把电话本也放上去,但是不会放在我们的服务器,这是你的选择,不是一定必要的。在国外可以上Facebook,这个也不是必要的,你可以不用的,全部都可选择。对我们来讲,用户数涨上去的速度一定比强逼用户把所有的电话本弄上去会慢,因为我们没有做这些东西。这些东西在国外是蛮看重的,也因为这样,我们的用户蛮忠诚的,他们在用的时候其实不是单纯玩,我们本来做的是一个熟人沟通的工具,我们有SMS有短信的时候,我们可能跟隔壁人讲话的时候可能在用SMS,人那么近但是还感觉好像好远。语音是有表情的,语音是有感情的,我们希望用这些东西把他拉近一点,这是我们的想法。

主持人:目前中文用户大概有多少?

郭挺年:中国用户大概占了30%。

主持人:用户的群体是怎样的?刚才听到秉鑫提到明星这样的人群,那Talkbox的用户是一个怎样的人群?

郭挺年:我们没有做刷机,主要在App Store上。用户比较高端,他们要懂得去App Store找要下载。现在就是iPhone和Android二个版本,没有做预装。明星应该是用我们最多的,他们不愿意放他们的东西给你吧?他们的联系人列表里面全部是他们朋友的。我们知道他是谁是一回事,但是他不可以把他的东西放上来。

郭秉鑫:明显对隐私很在意。

主持人:名人会是Talkbox的特色?

郭秉鑫:我们没有特意把他们挖出来,我们不知道他是谁,他们只是注册了一个用户名。但是我们从不同的报道,比如,有一家报纸访问了杨千嬅,问你的iPhone里面有什么应用,她讲到有Talkbox,可能台湾的一些明星也用。

多平台推进 产品要干净简单

多平台推进产品要干净简单

主持人:Talkbox为什么考虑发布Android版?iOS和Android两个平台,哪个是重点?

郭挺年:一开始iOS最强,还有iOS平台展示效果是众多平台里最好的,所以我们最先挑了iOS。Android版开发是因市场占有率大,背后有Google,我们也很看重。已经在开发黑莓版,塞班平台也在做了,现在也有联系一些新的,比如WP有邀请我们先做产品,然后跟他们一起做一些推广。陆陆续续每个平台推出来。

主持人:微软也有邀请你们测试WP?

郭秉鑫:有,我们和其它团队或者其它产品有一些不一样。我们重视很细节,用过iOS版Talkbox的用户,可以看到有一个小小的胀胀的气球,单纯是做胀胀小小的样子就花了很久。但你可以看到其它对手都没有弄出来。我们做的比较细,但是我们不急。因为我们最想做的是:这个软件本身应该是一个非常干净、非常简单的,想到发语音就想到它。

群聊活跃度高:基于内部沟通开发

主持人:群聊功能什么时候推的?

郭秉鑫:很久了,第一天就推了。

主持人:大陆有一些语音通讯应用没有加入这个功能,你们做群聊功能,是基于什么考虑?

郭挺年:群聊对我们很重要,尤其是团队内部沟通。可能晚上吃饭,如果用这个功能,就可以很方便去约人。以前多是挨个打电话,打到最后,我今天晚上不行改明天晚上吧,我又一遍一遍重复整个过程。但是,有群聊功能后,就可以马上把所有人拉进群组,我们就发一句“今天晚上吃饭,有没有可以去的”,全部都可以回复,这样我们就可以快速沟通,这是群聊功能最美妙的地方!

主持人:除团队使用外,普通用户活跃情况如何?

郭秉鑫:非常高。通常是两个人开始谈,谈完之后,可以就拉别人进来,我们等一等再叫谁谁进来谈,就再加,加进来就变成一个Room。

郭挺年:电话和短信里面没有群聊功能,电话大不了是三个,再拨上去比较麻烦,短信是不可能做到的。这个功能在于我们那个时候真的是很特别的功能。

仍处第一阶段:做产品和体验 未考虑盈利模式

主持人:你们为Talkbox设计的商业模式是怎样的?

郭秉鑫:短时期还没有想真正的商业模式,但是我们已经在做一些企业的应用。公司本身可能有一些要用对讲机的人员,他们对Talkbox有这样的要求。因为传统对讲机没法录下来,也就回来再听,你讲了就讲了。一些企业客户会跟问我们有没有可能帮做类似的企业上面的应用,这个我们也在探讨当中。

短时期我们想把所有平台先做好,把用户体验先做好,这是我们第一个阶段,也才刚刚开始。说白了,如果你问我们以后打算有收入,我们也正在研究,比如说一些新的产品可能一个新的产品也是在Talkbox上去的一个感觉,我们希望做一个完全新的体验给用户。

虽然是一个很小团队,但我们的梦想很大!我们是中国人,但是我觉得中国是比较缺乏创意的,把国外的东西,如果好的话,把它抄过来,这是最快最简单的。但是对我们来讲,我们愿意花更多的时间去把这个东西做起来,证明给外国人看中国人是富有创造力的。

谈对手模仿:“Talkbox类”已诞生

谈对手模仿:“Talkbox类”已诞生

郭秉鑫:Talkbox刚推出的时候是一个软件,但现在已是一个Talkbox类通讯产品,从一个产品变成为一个类别。这对我们小团队来讲,是非常非常开心的,有那么大的公司、那么多的大哥,也觉得我们的概念非常好,这对我们来讲,是一个鼓励也是一个鞭策!

主持人:内地出现了很多借鉴,或说抄袭Talkbox的产品,比如微信、米聊,你们如何看待?对你们在内地发展有什么不利影响?

郭秉鑫:之前我们是蛮不舒服的,因为在国外几乎没有人,有是有,但很少,不会一窝蜂。不过,后来,我们劝慰自己不要看负面,看正面一点,还蛮开心的,证明我们的想法,他们是认同的。

虽然我们可能不一定会成为把Talkbox发扬光大的公司,但是我们有信心在推出新产品的时候,把通讯类应用再改变一次,这是我们的想法。

我们是小团队,才20人,但是梦想蛮多。人家怎么抄我,市场怎么拼,现在我们没有想到这些,越想这些越会跟着它,被扯着走。我们注重的是我们本身的创意,有我们重视的粉丝在用我们的产品就够了。以后就再看,路还很长,我也会再做一些新功能在Talkbox上,那时候看看会不会有第二拨出来。可能第二拨出来的时候,我们学了东西,有可能再去看看怎么样打这个市场吧。

语音只是载体 核心是如何应用

主持人:语音通讯应用不断出现,苹果Siri的出现,语音正成为趋势,却也容易被模仿,对于以语音为核心竞争力的Talkbox如何去建立壁垒?

郭挺年:语音现在蛮火,但是用语音的目的在于辨识它的内容,基于它的内容做一些东西,Talkbox是基于语音去做通讯。用语音还可以做蛮多不一样的功能,但是我们要找到哪种功能是用户最想要的,最需要的。我们每天不只是思考语音带来什么特别的功能,更多是语音给用户带来的方便的那个点在哪里。我们就是想拿到那个点。不但只是我们什么东西都用语音,之前我们也有讨论过,我们语音很强,什么东西放进语音来就好了,我们觉得这个是不对的。语音只是一个载体,我们把它怎么应用在生活上,满足用户的需求,这才是最重要的。语音技术你抄也没关系,但是怎么应用它才是创意,我们最后也是回到创意的团队,我们怎么把它发扬出来。

主持人:计划具体怎么做?功能方面如何做创新?

郭秉鑫:我们下个礼拜会推新的版本,没有什么创新,就是加了一些新的功能。但是我们会很快有一个很大的改变,大的改变现在先不讲了。但是希望那个改变可以再一次把用户对语音,或者对沟通的感觉重新再定义一次。Talkbox的出现已经把语音通讯、语音口信、语音信息重新定义一次了,我们希望新的产品出来的时候,会把整个沟通再重新定义一次。说白了,语音不是什么新的东西,电话我们每天都在打,语音信箱每天都在用,短信每天都在发,没什么新的东西。但是我们在想有什么可以用户体验更好,用的更方便。那整个就会起来了。

主持人:听说会加入短信功能?

郭秉鑫:下个礼拜的新版本会加入,是一个比较小的更改。因为国外用户有这样的要求,我们先会做。

主持人:这也是基于用户需求加的功能?

郭秉鑫:对。我们跟其它竞争对手很不一样,其实语言录来录去不新鲜,QQ也有语音,你可以发语音信息,为什么没人用语音发信息呢?第一感觉就是手机短信就是敲字,这是每个人想的。我们反而改变了,先为用户重新定义什么叫信息,一个语音信息很方便,之后再回头将文字信息功能加进去。

坚持专注:内地用户重功能全 对我们有难度

主持人:有一个现象,中国香港、中国台湾,以及国外的一些创业者开发的应用,初期功能都比较单一,开发者很专注,但内地却往往是迅速增加功能,你们怎么看这个现象?

郭挺年:这反映了文化上的差异。国内用户比较看重功能,一个软件里面什么都有,我可以发短信,可以打电话,可以看电影,还可以发微博,就觉得很强大很喜欢。但是外国人不一样,外国人看很细的东西,它看到你的软件很专注,因而觉得你很专业,什么都不要碰只碰你最强的那一方面,这个是他们的观念。

郭秉鑫:其实这就好像iPhone第一天出来的时候,每个人也在骂,MSN也没有,彩信没有。别的手机前面有镜头后面有镜头,你单只一个那么烂的镜头,还卖那么多钱。但简单的东西就是美啊,这也就是为何我们想把自己的产品做得干净简单。最终其实用户觉得这个很烦,可能也会反过来用。这个是我们的想法,但是在内地看到的好像真的完全不一样,他们想大而全,把所有的东西装进去不用理,对我们来讲,在这一块有点难度,我们自己也不会用,太麻烦了,用这个用那个,我自己也觉得为什么不用另外一个空间,不用那么恐怖。这个是我们自己的一些理念。

主持人:Talkbox已经推出了中文版,但你们本身是一个面向全球市场的应用,而全球市场跟中国市场有很大差异,如何在产品上平衡需求的差异?

郭秉鑫:也是归于我们的想法理念,我们的梦想就是想给我们国外的人知道,我们中国人也会做这些东西,每一个人我们碰见的第一天,在美国也好香港也高中国也好,他们不觉得我们是中国公司,看的东西不觉得是中国公司厉害,美国的公司厉害,有没有讲中国公司厉害?没有。我们就想把对的东西给国外市场看,而不是为了市场把公司,我们想做成产品的价值,反过来现在还没到公司的估值。先把产品的价值做起来,把自己的价值做起来,我觉得是这样。

主持人:目前有哪几个语言版本?

郭挺年:不止简体中文版,还有西班牙文、葡萄牙文、法文、日文、韩文、繁体中文、英语。

主持人:对你们是一个很大的考验吗?

郭秉鑫:对啊,中国是很大的市场,但日本大不大?也大。美国大不大?也大。如果我去应对每个市场的话,中国也要做一个中文版本,美国做一个美国版本,那我自己要做什么?

郭挺年:为什么第一天做通讯应用,因为通讯类应用是不分国家的,内容层面没有本地化问题,用户想英语聊就英语聊,喜欢谈什么语言都行。

往平台方向演变:做熟人关系不做交友

往平台方向演变:做熟人关系不做交友

主持人:多数应用一开始是一个工具,但后来慢慢会演变成平台,Talkbox会往平台方向走吗?

郭秉鑫:会。我们有一些新的概念,新的产品准备推出,可能也会在几个月后推出来。到时大家会看到我们的想法是怎么样的。

其实,五年后十年后大家可以看到一个现象,比如在网上有个片子,刷牙时面对一个镜子,镜子上面有播新闻,你猜如果那时我要把新闻转发给老婆,我是选择用打呢,还是怎么样呢?因为不可能给一个键盘给你打。怎么做呢?一定是语音,按一个字,老公你看。这是我们最初的想法。这个是五年十年后二十年后也不会变的东西。最方便的就是这样子。我们不会做什么交友平台,这个太早了吧,我们没有这样的计划。但是会按照我们的想法,熟人关系是我们比较强的,我们希望做这一块,希望真的做一款自己也会常用的,用户也用得很爽很开心的产品,这是我们的理念,到时候商业模式就会出来了。

主持人:社交方面有什么想法?

郭挺年:社交现在太多了,我们觉得再弄一个出来也不能够代表创新。用起来感觉跟别人差不多,那为什么要做呢?

郭秉鑫:应该这样说,用户现在要去社交的地方太多了,如果把现在所有的社交放在店里面,一天走24小时也走不完,我们再做一个社交的话,用户会腻的。你本身是做社交的,我们的产品怎么帮你做得更好,这是我们的想法。

上线2月即获融资

主持人:不少香港创业企业获得资本青睐,有投行跟你们接触,表达投资的意愿吗?

郭秉鑫:我们很久之前就融资了,今年3月份。1月18号出来没几个月,金额不可以透露。

主持人:有考虑第二轮吗?

郭秉鑫:没有。

重新定义人与人沟通 只做自己最强之处

主持人:最后请谈一下Talkbox未来的目标。

郭秉鑫:我们在计划一个新的东西,希望引领第二拨Talkbox热潮。另外,我们想做好基本的东西,往平台发展,在这个基础上做一些创新出来。创新是最重要的东西,我们是小团队,不可能有很多人把所有工作包进去,这个方向办不到也不想办。如果觉得什么东西很棒,我们就想告诉大家我们做出来了,让外国人来看我们中国人是有这个创造力的,这是我们最想达到的一个目标。

我还记得第一次写公司PPT,第一句引用乔布斯讲的“活着就为改变世界”。现在还很远。虽然我们想改变世界不代表我们可以做到最好,但最起码我们有一些点子,现在Talkbox已让几乎全部交友类甚至搜索类应用加了Talkbox语音对讲功能,在中国已经创造了一些东西,改变了一些东西。我是蛮开心的。以后看看能不能把人与人之间的沟通重新定义,不是和以前一样打个电话发信息,现在可以拿个电话Talkbox或者以后拿个电话做什么,这个是我们想做下去的方向。

郭挺年:像你刚才讲到的专注问题,我们希望专注一门直接做好,不会把所有功能塞进去。我们有一个想法,想把这种精神在国内发扬光大,使他们去学习去欣赏这种细腻的东西。这是一个很专业的东西,我们别的都不碰,就只碰我们最强的地方,用户享受的是我们团队最好的地方。

主持人:Talkbox虽然是一个小团队,但是是有大梦想的创业公司,祝Talkbox成长的越来越大。谢谢两位。

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