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重复无线电波是外星人回应? 最权威的答案来了

原标题:重复无线电波是外星人回应? 最权威的答案来了

昨天,一则“发现外星人”的消息在朋友圈刷屏。

这个传言背后的故事,可能许多人都已有所耳闻:据CNN报道,近日,一个由加拿大科学家领导的科学团体探测到了太空中产生于15亿光年之外的、重复的快速射电暴(简称FRB),这一研究成果已经发布在1月9日的学术期刊《自然》杂志上。

实际上,自2007年人类第一次探测到FRB的存在后,类似的事件记录已经有约60起。但是这次发现的特殊性在于,传来的无线电波重复了6遍,这是人类历史上第二次探测到重复的无线电爆发,上一次还要追溯到2015年。

这一发现令许多媒体炸了锅——

有人认为这可能是外星生命的证据,甚至猜测有没有外星文明可以在几年时间就飞跃几十亿光年的距离,许多网友还就是否要回应这些“外星文明”发出的信号进行了激烈争论......

资料图片 图据视觉中国

但实际上,至少到目前为止,发现重复无线电波的科学团体在《自然》上的论文中并未给出任何与外星生命相关的推测,也并未对这一猜测给予过高的期望。

科学组成员因格里德•斯塔尔斯博士告诉BBC,这种(外星人假说)猜测“极不可能”:“它们(FRB)几乎来自天空的各个角落,一定与很多不同的星系有关。”

“这似乎完全不可思议,会有那么多的外星文明都决定以相同的方式发出同样的信号。”她补充。

音频来源:Soundcloud NASA file

新望远镜两个月探测到13次FRB

快速射电暴,简称 FRB,爆发持续时间极短,通常只有几毫秒,但是能够释放出相当于太阳在一整天内释放的能量。它于2007年被首次发现,在之后一直是天体物理学研究中最有趣的谜团之一。

到目前为止,它的产生机制仍然存在争论,而这一认识的模糊很大程度上是因为相关数据的缺乏:自天文学家在2007年首次发现FRB现象以来,人类在之后只记录到大约60个类似事件。

但是,由于科技的不断发展,近年来,科学家观测到的数量在快速增加——根据《自然》杂志公布的观测数据,2018年,在开始全面运行前的为期两个月的早期测试中,设立在加拿大不列颠哥伦比亚境内的射电望远镜CHIME就已经探测到多达13次新的FRB事件。这意味着,这架新型望远镜在几个月内的探测成果,几乎相当于过去几年才能达到的高度。

资料图片 图据视觉中国

随着天文学家发现的FRB越多,他们就越有可能找到导致这一天文事件的原因。

加拿大温哥华英属哥伦比亚大学天文学家古德(Deborah Good)在7日举行的美国天文学会会议上表示:“如果我们手里有1000个这样的例子,我们就能对FRB的情况有更多的了解。”

FRB起源:科学家给出五个猜测

那么,此次“外星人”传闻的假说,究竟是从何而来?

据《卫报》等媒体援引1月9日发表在《自然》杂志上的两篇论文显示,此次探测结果引发广泛关注和猜测的焦点是,其中有一个信号竟然重复出现了6次。这些复现信号从夜空中同一个点上发出,距离地球估计约15亿光年,并且在数月内重复多达6次,第一次出现是在2018年8月14日。

在此之前,人类唯一已知的另一个重复FRB是在2012年首次出现的,它似乎起源于距离地球约25亿光年的另一个星系。

正是这样的重复出现,引发了媒体和一些网友的猜测,认为这些反复出现的FRB信号是否有可能是外星生命传递的某种讯息。

而实际上,尽管目前这些无线电波的确切来源仍不可考,但是对于这个问题,科学家们也并非毫无头绪。

据BBC消息,关于它的起源,科学家目前主要有五个不同方向的猜测——

1、一颗快速旋转的中子星

当恒星爆炸死亡时,它们最终会变成快速旋转的中子星。天文学家认为,那些在高磁场区域发现的行星可能会产生奇怪的信号。研究团队成员,加拿大温哥华英属哥伦比亚大学的天体物理学家斯特尔斯(Ingrid Stairs)博士说:“事实上,类似中子星的东西很符合这个条件。”

“但是我们还不知道究竟是什么物理现象产生了这种能量巨大的无线电波。”她表示。

2、两颗恒星合并

两颗中子星相互碰撞是另一种可能。根据加拿大蒙特利尔麦吉尔大学的天文学家Shriharsh Tendulkar的说法,这是FRB源头的主要理论之一,但这种假设只适用于只能看到一次的宇宙信号,因为恒星在这个过程中会被毁灭,“这是一个灾难性的事件——因此,它无法用于解释重复出现的快速无线电爆发。”

在过去十年左右的时间里,望远镜捕捉到的大多数快速射电脉冲都是在消失后才被观测到的。

然而,对于重复出现的信号,必然存在着不同的解释。

3、Blitzar现象

Blitzar是一种快速旋转的中子星,在自身重量的作用下坍缩,形成黑洞的现象,科学家为这一现象创造了一个专属名词:“Blitzar”

不过,由于这一现象同样是以恒星毁灭而告终,因此同样无法产生重复的信号。

4、黑洞

黑洞与许多理论都有牵连——从中子星坠入黑洞,到黑洞坍塌,再到暗物质撞击黑洞。

此次论文的另一作者,多伦多大学的天文学家Cherry Ng经初步分析后也推测称,此次爆发可能产生于太空中的一丛高密度物质,例如某个超新星残余,或者是来自某个星系的中心黑洞附近。

5、外星生命形式

虽然一些人认为这些信号在起源上是完全自然的,但仍然有人猜测,它们可能是外星人活动的证据。

但是,不列颠哥伦比亚大学的天体物理学家,CHIME望远镜科学组成员因格里德•斯塔尔斯博士认为,这种猜测极不可能。

“它们(FRB)几乎来自天空的各个角落,距离也各不相同——它们一定与很多不同的星系有关。”她在接受BBC采访时表示。

“这似乎完全不可思议,有那么多的外星文明都决定以相同的方式发出同样的信号——这似乎极不可能。”斯塔尔斯博士表示。

探测到重复FRB的意义

既然“外星人”假说并不被科学家看好,那么,此次重复出现的FRB信号,对于太空观测,究竟有什么意义?

“找到第二个重复FRB证明,第一个重复的FRB并不是什么奇怪的事件。”古德在7日举行的美国天文学会会议上表示。

研究团队在论文中表示,由于之前仅有一次探测到重复性爆发,因此很难得出任何结论,而再度发现重复性爆发意味着,这种现象很可能并不像之前想象的那样罕见,可能还有更多。

资料图片 图据视觉中国

“随着更多重复和信号源数据的出现,我们将开始有机会加深对这一宇宙谜团的了解,比如它们究竟来自何处?它们发生的原因是什么?” 论文的作者之一,斯塔尔斯博士表示。

据悉,帮助探测到此次快速射电暴的是位于加拿大英属哥伦比亚地区的射电望远镜CHIME,2017年才投入使用,英属哥伦比亚大学、多伦多大学、麦吉尔大学等多所高校和研究所的科学家们设计建造了CHIME望远镜并利用其进行研究。

红星新闻记者丨翟佳琦 编译综合报道

编辑丨冯玲玲

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