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15亿光年外出现了外星人信号?别光看朋友圈刷屏,来看真相吧

原标题:15亿光年外出现了外星人信号?别光看朋友圈刷屏,来看真相吧

近日,一则热搜让平时相对冷门的天文学又进入了大众的视野。

外星人?外媒炸裂?难道是真的发现了活生生的E.T.?

我们正赶上了2019年的第一波大瓜?

能让网友们一致用科幻小说《三体》的经典台词“不要回答!不要回答!不要回答!”来刷屏评论这件事的信息源头,到底说了个啥呢?我们来逐一分析下。

这件事,要从著名学术期刊英国《自然》杂志本周在线发表的一篇天文学论文说起,该文描述了迄今记录到的第二个重复快速射电暴(FRB180814.J0422+73),且该发现具有一定的特殊性——传来的无线电波重复了6次。与此同时,在《自然》同期发表的另一篇相关论文中,给出了包括FRB 180814.J0422+73在内的13个最新探测到的射电暴的研究结果。

而此前,人类仅发现过一个重复快速射电暴(FRB 121102),而且以往探测的最低频率为700MHz,而这次发表的这批快速射电暴的最低频率为400MHz(迄今记录的最低频率)。

微信公众号“Nature自然科研”的截图

再从@英国报姐说起,看图说话:

从英国报姐的微博发文来看,网友的关注重点显然放在了最后一句“不排除是外星智慧的迹象”,前半句“目前,这些讯号的来源未知”直接被无视了,所以,立马就嗨了!

再来看看“外媒炸裂!真是外星人?宇宙深处神秘信号到底要不要回应?”的这篇某微信公众号的爆文(阅读100W+)说了些啥内容呢?

开头的部分还是中规中矩的,介绍说宇宙深处发现了神秘的射电信号

接着也介绍了一波关于FRB(快速射电暴)的背景知识

到了文章后边,风格就变成这样了

如果有同学没看懂,我们试着来翻译一下划红框的内容和逻辑:

1、2011年、2012年、2018年探测的FRBs都是同一个源,距离地球从60亿光年、到30亿光年、再到15亿光年,似乎越来越近?

2、因为地球上的飞行器常用800MHz-400MHz作为通信频率,所以,探测到源自宇宙的低至400MHz的信号就是…请尽情联想

3、引用著名科学家霍金有关外星人的警告,以及科幻小说《三体》中的剧情,作为依据,来论证应如何对待这个似乎“已经被证实的”外星人信号。

既然节奏都这么带了,网友自然也就很容易被带到沟里去了。于是乎,一场关于外星人的狂欢话题就在网上如火如荼的展开了。

以下,我们来简单辟谣一下这个公号内容中的不实之处,借以让广大网友擦亮双眼,不能听到啥就信啥,科学相关的事,马虎不得,一定要严谨、讲逻辑、讲证据,不能凭空想象。

针对以上3条来依次打脸辟谣

1、2018年的FRB 180814.J0422+73和以前发现的FRB 121102是不是同一个来源,我们实力打脸看图说话:

NED中查到的FRB 121102的坐标(赤经Ra=5h32m9.6s,赤纬Dec=33.08°)(NED是一个天文相关的专业数据库,主要是河外源的相关信息和特性)

NED中未能查到FRB 180814.J0422+73的坐标(因为数据太新未收录)

此次Nature发表论文中给出的FRB 180814.J0422+73定位(赤经Ra~4h22m,赤纬Dec~73.6°)。The CHIME/FRB Collaboration

由此可见,FRB 180814.J0422+73和FRB 121102的坐标完全不同,在天球上的位置完全是风马牛不相及,即使不去比较它们的谱型,也能知道不可能是同一个源。

关于这两个源的距离,倒是确实分别是30亿光年、15亿光年,但是由此要联想到在短短几年内外星飞船在以超光速飞行,向地球驶来…啥的,就纯属脑洞开的太大了。多说一句,光速是宇宙中的速度极限,没有超光速这种东东。

2、对电磁辐射略之一二的同学就知道,在宇宙中,天体的辐射往往覆盖了整个电磁波段(低至无线电/射电波段,高至X射线、伽马射线波段)

但是仅凭地球上的飞行器常用800MHz-400MHz作为通讯频率,就以此断言,宇宙中探测到的400MHz左右的低频射电辐射是源自外星智能文明,实在是很不严谨。

3、霍金倒是确实说过类似的话,但是前提是确定了外星人存在的情况下,地球应如何自保。但是这次新发现的FRB 180814.J0422+73,就一定是外星人吗?看看论文作者怎么说的:

“知识分子”微信的截图

作者在论文原文中并没有使用类似“可能有外星文明的原因”这样的字眼,这完全是某些西方媒体和一些国内自媒体自己脑补出来的。

以上,打脸辟谣完毕!

接下来,关于这次新发现的快速射电暴FRB 180814.J0422+73,再多说两句。

新发现13个FRB的“加拿大氢强度测绘实验”(CHIME)仪器

什么是快速射电暴(FRBs)?

快速射电暴(Fast Radio Burst,缩写FRB)指的是突然产生于银河系之外的无线电波,它通常只持续几毫秒,并携带着巨大的能量,2007年首次在脉冲星搜索数据中被证认(FRB 010724)。迄今为止,人类共探测到60多次快速射电暴。

新发现的13个快速射电暴示意图 | NRAO Outreach/T. Jarrett (IPAC/Caltech); B. Saxton, NRAO/AUI/NSF

快速射电暴的命名规则是用缩写+年/月/日,命名成“FRB YYMMDD”,一次爆发所释放的能量相当于将太阳在几十年内释放的总能量,压缩在几毫秒内就释放出来,所以是一个巨大能量释放的过程。

太阳

由于绝大多数观测到的FRBs现象都是单一而孤立的,FRB的物理起源机制仍然是推测性的。截至2019年没有普遍接受的解释。一个可能的解释是致密天体(例如黑洞或中子星)之间的碰撞并合导致。

也有科学家认为,它与伽马射线暴(GRB,Gamma Ray Burst)有关。此外,还有一些人推测这些信号可能是人为的,它们可能是外星智能。

看见没?科学家在探讨研究这种尚属未知领域的FRBs时,外星人的选项是最后才列入科学家们的考虑范围的,绝不是第一选项,所以网上觉得这事一定是和外星人、地外文明有关的,可以洗洗睡了……

真是外星人的可能性有多大?

严格来说,倒也确实不能排除是外星智慧文明的可能。

哈佛大学脑洞一向很大的Avi Loeb教授就曾提出,说不定外星文明使用超强的脉冲辐射推动光帆来作穿越星际的旅行,多余的辐射照到地球,便可能成为我们探测到的快速射电暴。

听起来是不是特别耳熟?没错,这个场景跟Loeb教授担任咨询委员会主席一职的“突破摄星”计划如出一辙。该计划打算借助光帆,将邮票大小的星际探测器推进到光速的1/5,在有生之年飞抵离太阳最近的恒星,并传回近距离拍摄的影像。

“突破摄星”计划示意图

问题在于,外星文明的这一说法,既不是唯一可能的解释,跟其他天然形成的理论相比,也并没有特别的优势可言。

为什么没有优势呢?这里首先要引入一个外星文明存在可能性的概念,也就是说,在广袤的星系和宇宙中,有多大的可能存在智能文明,以及能被我们发现的可能。

如果银河系存在大量先进的地外文明,那么为什么连飞船或者探测器之类的证据都看不到?”这就是1950年由美国物理学家费米提出的“费米悖论”

费米

接着,美国天文学家德雷克于1960年代在绿岸镇(不是“红岸基地”)提出的一条用来推测“可能与我们接触的银河系内外星球高智文明的数量”之公式,即“德雷克公式”或“德雷克方程”,如下所示:

式中,

N代表银河系内可能与我们通讯的文明数量,

R*代表银河系形成恒星的平均速率,

fp代表恒星有行星的比例,

ne代表每个行星系中类地行星的比例,

fl代表有生命进化可居住行星的比例,

fi代表演化出高智生物的概率,

fc代表高智生命能够进行通讯的概率,

L代表该文明释放出可探测的太空无线电信号的时间。

不用复杂的概率学公式,通过简单的乘法就不难计算出若真有外星文明,还能发射通讯信号被我们截获发现的可能性有多大。

所以,虽然不排除是外星智慧的可能,但这种说法的可信程度嘛……现在就对这个脑洞深信不疑,那就不是科学,只能说是信仰了。

天文大咖们怎么看?

对此,腾讯科技采访了天文界的重量级嘉宾,科学家们普遍表示,快速射电暴其实是一种自然现象,爆发机制虽然还不清楚,但与外星人没什么关系。

来听听他们如何说。(排序不分先后,按照采访顺序)。

苟利军:国家天文台研究员

如果要单看这个暴的话,的确在向我们昭示快速射电暴很可能有不同的分类:不重复的和重复的。但是无论如何,要想解开这个谜团观测数据还是最为重要的,尤其是需要多波段的联合观测。

陈学雷:国家天文台研究员

这是加拿大的CHIME望远镜做出的一项重要的新发现,我对他们表示祝贺,但也感到有些遗憾,因为我们团队研制的天籁望远镜阵列和CHIME是非常相似的,都具有大视场,非常适合搜寻这类信号偶尔出现的信号。

CHIME成功发现一批FRB证明了这种望远镜的价值。几年前最初的FRB被发现后,我们就提出希望能研制FRB数字处理后端开展FRB搜寻工作,并多渠道申请经费,但遗憾的是迟迟没有得到经费支持,一直未能启动,直到去年才在国家天文台预研经费支持下启动了一个小型实验系统的研制,目前硬件已经生产出来了,预计今年上半年能够安装到天籁望远镜上,但我们目前仍然还没有完整系统。

至于公众的强烈兴趣,可能是集中在这是不是外星人发出的信号上,这个可能性非常小,比较有可能的是一种自然现象。

对于之前发现的一个重复暴,我们曾对其爆发规律做过统计分析,发现比较类似地震的规律,因此猜想可能是中子星的星震引起的,这个新发现的重复暴有助于我们进一步分析这一现象,检验我们的理论。

另外这次发现的一个亮点是他们在较低频率上发现了FRB,此前MWA和LOFAR等低频望远镜一直在搜寻但都没找到,因此有一些人猜想这种辐射只出现在较高的频率上,那么这就对其辐射机制提供了一个线索。

但是这次的发现说明这种想法不一定对。CHIME的观测频率还是比LOFAR和MWA高,所以这个问题没有完全解决,但它说明FRB还有许多需要研究的东西。

王善钦:高能天体物理学家

重复的快速射电暴并非第一次被发现,这次这个其实是第二例。此外的多数快速射电暴至今都没有被发现有重复爆发的特征。至今为止,天体物理学家快速射电暴的成因提出几十种模型,大多认为它们是天体爆发现象。

但也有例外,比如哈佛大学的Abraham Loeb教授就提出快速射电暴可能是外星人发射的“光帆”,但这却不是主流理论,没有几个业内学者会相信这个解释。很多国内媒体被国外少数不负责的媒体误导,以为重复爆发就意味着可能是外星人。

实际上,没有任何证据表明重复爆发就和外星人有关。比如,日食都在阴历初一前后出现,难道这是外星人导致的?或者就是“天狗吃日”?只要没有外星人发射信号的证据,就不能认为这是外星人,因为其他基于天体物理学的解释都比“外星人”合理得多。

快速射电暴能量非常大,远远超过地球上所有核武器同时爆炸产生的能量,远不是所谓的外星人可以发射的。说快速射电暴来自外星人,就如说天狗会定时吞吐这半径70万千米的太阳一样不靠谱。

蔡一夫:中国科学技术大学天文系教授

之前我和合作者们提出过这些FRB可能是由于产生于极早期宇宙时期的超导宇宙弦存活至今并在宇宙中释放电磁信号的一种理论可能性,但多数情况这样的图像只能够解释单次的FRB信号。

文献中也有其他尝试性的物理解释,很多人认为是中子星甚至磁星的行为,但要解释这种周期性现象,那么不仅仅是对物理目标有要求,这些极端星体所生存的星系环境恐怕也会很极端……

王爽:中山大学天文系副教授、科普作家

有点风吹草动就往外星人身上扯的做法,让人不由想到菠萝的名言:我们是兼职在辟谣,别人是全职在传播伪科学。

王维扬:国家天文台天体物理博士研究生

这是一个令人振奋的消息!我的博士课题就是快速射电暴的起源与相关辐射机制。之前,FRB源已经探测到了50多个,其中只有一个是可重复爆发,重复爆的研究尤为重要,它有可能为我们提供关于FRB起源的更多信息。

因此第二例重复爆事件的发现,我认为这是个划时代的重大发现!

第二例重复爆相比较第一例,它的色散量更小,距离我们更近,光学波段的观测目前还没有给出他的宿主星系(第一例重复爆的宿主星系已经认证)。

最令我在意的是,第二例重复爆之中同样看到了频率漂移,这将为我们揭秘快速射电暴提供重要证据(ps:这很像是类似脉冲星致密天体的活动过程)。

此外,对于第二例重复爆周边环境的探测也十分重要。在第一例重复爆中,我们发现快速射电暴源附近存在射电持续源,有些学者认为这个射电持续源有可能为快速射电暴提供能源因此产生重复爆发。

第二例快速射电暴身处怎样的环境,我们需要进一步跟踪观测。我相信不久的将来,人类终将揭开FRB神秘的面纱,敬请期待。

朱进:北京天文馆馆长

是个非常有意思的天文发现。具体产生的原因还需要进一步的研究。

李晔:北京大学科维理研究所天体物理博士

很重要。但是那篇《外媒炸裂!真是外星人?宇宙深处神秘信号到底要不要回应?》公众号的文章后面实在胡扯了。

科学上,这个信号和此前的FRB 121102差不多。可以预期,不远的将来可能确定其来源,像来自黑洞周围等。一个新的重复暴,通过后续观测肯定可以得到更多的信息。

解仁江:牧夫天文论坛创始人

这个应该算是又一次观测到重复的FRB,具体成因应该还不清楚。但这个信号还是属于自然现象。如果和地外文明有关系的话,我相信信号不会这么简单。

李毅超:南非西开普大学天体物理博士

我还没来得及读他们的文章,不过这个消息也是很令人兴奋的。一方面为FRB本身的研究提供了更多的样本,另外也为宇宙学的研究提供了另外的一用途径,这种来自深空的信号,或许携带了许多宇宙演化以及星系际介质的信息有待进一步的分析探索。关于外星人,当然这是一种可能,但是我更希望这是一种自然事件。返回搜狐,查看更多

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