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腊月初八这一天,为什么我们喝粥?| 慢旅节候清鉴

原标题:腊月初八这一天,为什么我们喝粥?| 慢旅节候清鉴

腊月初八这一天,为什么我们喝粥?

农历腊月初八,是腊月里第一个传统节日,它预示着新春正悄然走近。

杭州人腊八节施粥的传统应该已经很久了,至少在我小的时候,每年一次的施粥都会上新闻。这一天,有的寺院于腊月初八以前由僧人手持钵盂,沿街化缘,将收集来的米、栗、枣、果仁等材料煮成腊八粥,等待喝粥的队伍往往排成长队,传说吃了以后可以得到佛祖的保佑, 所以穷人把它叫做“佛粥”。一些商户也会在门口架起一口大锅,为平民百姓布施腊八粥,无论衣冠楚楚或衣衫褴褛,都能喝到一碗免费的腊八粥,施粥的人仰着喜气洋洋的笑脸,积德行善,也为来年讨个好彩头。

小时候曾经疑惑,一年那么多节日,为何唯独腊月十八这一天,和粥联系在了一起?原来腊八节还是一个佛教节日,传说这一天是释迦牟尼佛成道的日子,一切都源于两千六百年前的一碗粥。

人类历史上最著名的一碗粥,从太子到佛陀

释迦牟尼佛出家前是古印度北部迦毗罗卫国(今尼泊尔境内)净饭王的太子,过着锦衣玉食的生活。当他目睹了生老病死给人类带来的苦难,锦衣玉食不过是一场梦幻泡影,上至国王、下至庶人都逃不出死神的魔爪。为寻找解脱苦难的办法,太子出家了。

他找到一个狭窄的山洞闭关,和苦行僧一起修行,寻找解脱生死的方法。冥想、断食,每日一粟一米,就这样过了六年。那一年他已经35岁了,没有收获,身体也已经疲惫不堪,几乎饿死。他发现苦行并不能帮助他成道,肉体受苦时,反而心生烦乱;肉体享乐时,又耽于爱执,这样的修行方法并不能帮助他觉悟。

太子离开了山洞,步行到尼连禅河边。牧羊女苏嘉塔路过此地,看见他衣衫褴褛、奄奄一息,心生慈悲,以一碗乳糜(加了牛奶的粥)供养他,使他免于被饿死的危机。恢复了体力的太子,在河中荡涤了一身污垢,在一棵菩提树下静思了七日七夜,终于在腊月初八这一天立地成佛。

恐怕牧羊女没有想到,她供奉给佛陀的,会是人类历史上最著名的一碗粥。这碗粥拯救了一位伟大觉者的生命,影响了3亿5688万的佛教徒,演变成为13亿中国人的一个传统习俗。人们在这一天,以喝粥、布施粥,来纪念人性中的善良和慈悲。

苦行林正觉山,佛陀在这里苦修六年

那一年我和崔导去印度旅行,我特地去佛陀成道的地方拜祭,想看看那颗菩提树到底有什么特别。冥冥中似有天意,在菩提迦耶与一位比利时籍台湾大姐美玲结伴同行,一路都在帮我们做翻译和导游。她是第二次来菩提迦耶,精通英语、梵文,修佛多年,对典故了如指掌。她告诉我说,古摩揭陀国尼连禅河附近有一座山,山上有一个山洞,是佛陀闭关苦行的地方,一定要去。我们便包了一辆车去那里。

抵达苦行林的时候正是黄昏,正觉山像一方飞来的巨石突兀矗立在一望无际的平原上。西域记八曰:“钵罗笈菩提山(Pragbodhi),唐言前正觉山。如来将证正觉先登此山。故云前正觉也。”现在人们提起前正觉山的遗址,主要指半山腰的石洞和其旁的台地,仍保存完好佛陀苦修及成道的遗迹。

《大唐西域记》所记载的摩揭陀国方圆五千余里,气候炎热,土地肥沃,物产丰富。当地民风淳朴,有五十多所寺院,一万多位僧徒,多数崇尚大乘教法。但那已经是唐朝往事了。

这里的环境非常艰苦,沿途尽是险峻的怪石,每走一步都卷起滚烫的尘土。去往苦行林的途中,我看到那些由于饥饿而消瘦的儿童,光着脚在沙地上奔跑;怀抱中的婴儿也蹙着眉头,悲苦又蒙昧的神情,仿佛生在一片无助无望的土地,期待来生能获得解脱。

在印度,像这样赤贫的乡村还有很多。首都周围环绕着连绵起伏的贫民窟,当地人神色如常,只有外国人会对此触目惊心。

美玲姐说:佛祖选择投生印度,是因为印度人太苦,穷山恶水,气候炎热,毒蛇猛兽、疾病横行。佛在证得无上正等正觉后,想渡他们脱离苦海,可他们并没有好好接受佛陀的礼物,如今印度的佛教徒只有区区3%,几乎已经消亡了。

美玲姐已经来过一次了。这次,她带了好多糖果和玩具,发给村子里的小朋友。人群瞬间爆发出快乐的欢呼,孩子们簇拥着她往山上走。

我们爬了十五分钟的山路,终于找到了佛陀闭关的那个山洞(Mahagala Cave)。山上有一座小小的禅房,这里可以看到绝美的落日,一望无垠的印度平原,既有辽阔之美,也有沧茫之惑。

洞外贴满了信徒供养的金箔,夕阳下散发着熠熠光辉。

有一位祭司在看守这座山洞。美玲姐跟他像老朋友一样打招呼,他似乎很高兴与来自遥远东方的客人再次重逢,双手合十致敬,并为我们点燃蜡烛。

山洞入口非常狭小,只能容一人屈膝进出。洞内空气稀薄闷热,很难想象在这样的山洞里怎样度过六年的漫长时光。借着幽暗的烛光,我看见莲花宝座上释迦太子的坐像,这是一尊罕见的佛像,与国内熟悉的丰腴垂耳的佛像大有不同。佛像大小宛若真人,骨瘦嶙峋,眼窝深陷,形若枯骨,一位追求真理而奋不顾身的觉者形象便呼之欲出。

唐朝玄奘法师也曾到此地巡礼,并记录下当时的场景。据他所述,当年洞中并没有塑像,只有佛陀长期打坐后留在石壁上的影子,早年无论贤愚,人们都能看到这个影子,到了玄奘大师的年代,已非人人能见了。据说法师朝礼时,由于不见佛陀圣像,悲从中来,恸哭不止,就地跏趺,此时洞内突然闪耀金光,佛陀的影子出现在石壁上,法师感慨顶礼。

出家人不打妄语,此记录应是确有其事。至于洞中为何会突然显现佛影,我们也很难解释,也许是烛光,也许是缺氧,也许是内心深处的震撼与尊敬。一个人贵为太子,本可以过着无忧无虑的生活,却舍弃荣华,舍弃生命,为全人类寻找解脱法门,当我仰望这尊形销骨立的佛像,眼泪竟无声无息地流淌下来。

腊八粥,咸的?甜的?

不管日子过的有多忙,不管是阖家团聚还是漂泊在外,不管是南方人还是北方人,中国人这一天总是要喝粥的。传统的腊八粥也被称为七宝五味粥,所用材料7种,最原始的版本,应该是胡桃、松子、乳蕈、柿、粟、栗、豆。(《武林旧事》)

佛经故事中,牧羊女献给佛陀的是一碗奶粥,《方广大庄严经|卷第七》:“用一千头母牛的乳汁,煎煮七遍,取其最精华部分,放在干净的新锅内,与醇香的粳米煮成乳粥”,不知它具体味道,想来可能与藏地的酥油糌粑口味类似吧。

据我所知中国大部分地方包括杭州在内,都是吃甜的腊八粥。《燕京岁时记·腊八粥》:“腊八粥者,用黄米、白米、江米、小米、菱角米、栗子、红江豆、去皮枣泥等,开水煮熟,外用染红桃仁、杏仁、瓜子、花生、榛穰、松子及白糖、红糖、琐琐葡萄,以作点染。”红红的腊八粥,也有着吉祥、丰收的寓意,期待着来年的五谷丰登。

在崔导的老家,腊八粥竟是咸的,婆婆把排骨、豆腐、青菜、花生、红枣、蚕豆、梗米放在一起,炖得黏稠糊烂。我是第一次见到这样的腊八粥,大为惊讶,不知道还有什么地方是吃咸粥的,欢迎慢友留言给我。

碧绿的腊八蒜

北方还有腌腊八蒜的习俗,小姨每年都会腌一些,把剥皮的蒜瓣和米醋放在密封的罐子里,放在屋外冻着,慢慢地,蒜瓣就会变成翡翠一样的碧绿色,除夕夜吃饺子的时候拿来蘸醋下饺子吃。据说只有腊八这天腌制的蒜才会变成翡翠色哦!其他任何时间腌的都不会变绿,也是奇了。

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