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深空趣谈:小时候往天上打手电的光还在飞吗?

原标题:深空趣谈:小时候往天上打手电的光还在飞吗?

来源:百家号-军武酷之武酷君

作者:瀚海狼山

出生在上世纪六七十年代的人都有记忆,那时候虽然普遍不富裕,但是家家都有一样基本的家用电器,那就是干电池手电筒。家里没有手电筒是不行的,因为当年很多农村还都没通电,晚上主要还是靠煤油灯照明。到农忙季节还点一种“电石灯”,就是把氟化碳放水里,罩上罩子,点燃上面反应的气体,亮度比较强,晚上可以赶工农活。只有工厂里那时候才有电灯。至于路灯,小城市和乡村则普遍不存在。因此要防止晚上出门一脚踏空掉沟里,最有用的家用电器还是手电筒。手电筒和干电池不是特别贵,大部分家庭能装备的起。

小时候拿手电筒出门,那时由于光污染非常罕见,因此漫天星斗特别灿烂,甚至在夏季,银河都是很清楚的。现在恐怕在远离大陆的海岛上和大沙漠中才能看到当年的星空,在现在人口稠密的农村就不用想了,至于城市中就更不用想了。

当年的小伙伴们,拿手电筒除了照路外,还喜欢往天上照一下,然后仰头看一道光柱消失在无尽的夜空中,虽然手电筒的光柱完全无法和后来拿手持激光器往天上照那么明显,但起码也是光柱。当时就在想,自己发射的这道光柱,到底能飞出多远,外星人能不能发现之类?那么四五十年前往天上打手电,发射出的光现在还在飞吗?查查资料,才发现答案是肯定的。发射出去的光柱现在确实还在太空中飞行,不过肯定是越来越分散和微弱,但是微弱不等于没有。光其实也可以看做是无线电的一种,不过是波长比较特殊。人类发明了现代无线电后,无线电波穿透大气的电离层,也已经100多年了,因此我们的人类发射的信号一直在对外扩散中,人造的手电光柱和激光光柱也一样,既然是快50年前发射出去的,那么这些手电的光可能已经飞到50光年之外了,不过已经非常非常的微弱。

不要说人类发射的光和电磁波,就是六七十年代发射的深空探测器,也已经飞到了狭义太阳系的边缘。现在距离地球最远的两个探测器,一个是先锋10号(也翻译成先驱者10号),一个是旅行者1号。这两个探测器早就飞出了海王星的轨道,甚至飞出了柯伊伯带,已经飞出了太阳风的最远界限;远达数百亿公里;而且这两个深空探测器的探测方向几乎正相反,可以说是南辕北辙,正好在两个对称的角度探测太阳系的边缘到底在哪里。

先锋10号1972年3月3日发射,靠近木星后,被其巨大的引力加速了一次,速度得以逃离太阳的引力。旅行者1号1977年9月5日发射,被推到一个更快的逃逸轨道上,飞了掠木星和土星。在接近土星系统时,因想更近距离观察充满橙色雾霾的土卫六而变轨偏离了黄道面,放弃了对天王星和海王星的飞掠。旅行者1号经过木星和土星两级引力加速,最终离开太阳系的方向与先锋10号完全相反。

更早发射的先锋10号比较简陋,只有300多公斤,采用同位素热源供电,也就是所谓的核电池,有几十年的寿命,但是供电功率只有几瓦,往地球发射回传信号的功率只有一两瓦,不过仍然比较清晰。先锋10号的设备曾经被木星的电磁辐射层干扰并部分破坏,坚持到了1997年就能源逐步耗尽,2003年还发回过一次信号,之后就杳无音讯。应该是没电了或者“大锅”对不准地球了。所谓被外星人俘获的概率极小。

而旅行者1号的设备更完善,重量超过1吨。这两个探测器都已经飞出了太阳风的终点,表现就是所携带设备的太阳风粒子的捕获量急剧下跌,而感受到过去不曾有过的大量星际新粒子。因此有人把太阳风吹拂的终点作为太阳系的边缘。

不过有更多的专家认为太阳系的真正边缘远远在太阳风吹拂的终点之外。两个探测器只是飞到了太阳风和恒星际辐射交叉的边缘,也就是太阳鞘上。外面还有范围更大的奥尔特云,有大量的被抛射出去的冰冻彗星群,整个直径大约有惊人的2光年,也就是说太阳系的真正半径,至少有1光年,大约等于10万亿公里。两个探测器飞出这个范围,恐怕还需要2万年以上,才能真正飞出广义太阳系。不过我们小时候发射的手电筒的光柱早就出去老远了。返回搜狐,查看更多

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