“EXEED星途的每一步,都是跨越式的。而在LX和概念车中间,就是EXEED星途正在走的路。”1月15日,在设计沙龙上展示概念车时(预计于今年上海车展展出),这位三天前刚刚在芜湖的“奇瑞家宴”上首次亮相,满满英国范儿的奇瑞汽车造型副总监兼全球首席设计师Kevin Rice先生,讲解和阐述了EXEED星途品牌的设计愿景和理念。

EXEED这个英文单词指的是超越、突破、勇往直前,但EXEED的中文名称“星途”,也包含着奇瑞汽车更深远的意图:一条通往浩瀚星空的道路,能够带领大家去往更辽阔的远方。同样,EXEED星途的设计也有着长远规划和愿景。而打造这样一个可信赖的品牌,需要时间,也需要很多耐心。

高端、智能、活力

随着吉利的领克品牌、长城的WEY品牌的成功上市,自主品牌的高端品牌和产品揭开了中国汽车行业发展新的篇章。因此,我们也就能理解,为什么奇瑞会由副总裁何晓庆单独带领一支团队,来打造“星途”这个品牌。

正如奇瑞所宣传的,EXEED星途的设计理念,来源于它的产品价值导向,即:高端、智能、活力。那么,如何通过产品设计传递出这样的特点?Kevin Rice和他的团队总结为:“大道至简”,用简洁、纯粹的设计来表达丰富的品牌内涵。这也是Kevin Rice在活动中多次强调的一点。

之前,奇瑞的设计更多地应用了“水”的元素。比如,艾瑞泽系列和瑞虎系列产品的设计灵感都来源于“水”,通过“水”流动性和形态来展现产品的特性。而星途在这方面,其“大道至简”的品牌内涵如何来呈现,这是笔者相当感兴趣的一个问题。

从Kevin Rice为媒体展示的四款产品来看(出于厂家保密原因,有些图片记者无法呈现),都秉持了“大道至简”的设计理念。但不同的车型,又会针对细分目标消费者的不同,在设计细节的占比上有所调整。

比如,2018年亮相北京车展的LX。从它的造型,我们看到它贯穿左右、强调横向水平的散热格栅所传达的“简约”意味。在即将量产下线的TX上,也有相似的格栅设计。而TX这款量产车的另一突出特点,是横向贯穿左右大灯的品牌条。强有力的水平横向线条,跟LX是一脉相承的。

而即将上市的另一款紧凑型SUV T1C EV,通过饱满的前脸设计、贯穿左右大灯的横向品牌条,和强调水平流动的腰线搭配,展示了和谐的因素。这款车的设计更加年轻化,也更靠近现代审美。

还有一款预计明年上市的中大型的SUV,其内部代号或为M36T。这款产品定位于互联网时代下更为成熟的用户群体。所以,这款车保持了一贯的简洁前脸、横向散热格栅和流线型侧身腰线。同时在靠近车轮的部分,适当融合了传统的圆弧突起元素,以更好满足主流消费者的审美需求。

Kevin Rice还介绍了下一代星途的内部装饰模型。“这款模型已经非常趋近于现实,它代表了EXEED品牌内部设计将要去往的方向。未来很多车辆设计,中控可能都会采用比较大的屏幕,像ipad一样。EXEED星途会走得更远,我们在中控台会采用双屏的横向贯穿设计,这样的中控面板操作更加便捷,和车身也有更好的连接性。”

Kevin Rice表示,汽车的设计理念在过去一百年间几乎没有过大的变化,主要体现在车头巨大的散热格栅和靠近后轮胎的凸起线条,人们习惯将这样的元素和旧时的马车联系起来。但是,这些传统的设计元素,在EXEED星途的设计中涉及较少。

此外,传统车厂会强调车辆的性能、速度、操控感等等,但这些特质,在如今动辄拥堵的路况上几乎无法发挥作用。所以,Rice希望提供的乘驾乐趣,是为用户提供智能和贴心的服务,更好满足互联网时代下的消费者的车内需求。

所以,未来EXEED星途会更加注重产品的智能性,并且,旨在满足互联网时代下中国消费者的车内需求:对隐私的保护、充足的安全感等等。也就是说,要营造一种“家的舒适感”。

对于未来的规划,Kevin Rice还为我们介绍了处于“保密阶段”的概念车模型,虽然还处在油泥模型塑造的阶段,但可以看出具有跟即将量产的几款星途车型截然不同的未来感。

设计驱动or品牌驱动?

其实,很多消费者之所以喜欢一款车的设计,更多是源于品牌驱动。而在Kevin Rice之前工作经历中,其服务的品牌会推出一些特别针对中国消费者的产品,但实际上,“有一些设计人员其实并不完全认同产品的设计元素。”

但是,Kevin Rice也发现,即便消费者觉得不理解设计理念,也会觉得好看,“这就是品牌力,就是号召消费者去购买他们本身没有预期到的产品。”

而品牌驱动的背后,也相辅相成地需要“设计驱动”品牌。因之,这就需要一套完整的设计哲学体系来支撑品牌设计的灵魂。就像近年来比较成功的吉利汽车的高端品牌领克LYNK&CO,它的“都市对立美学”将自我、尊重、颠覆与深邃的四大核心要素,在车型的设计上做了一一的体现。这也是星途需要提炼出自己的鲜明特性的方向所在。

正如记者在这次活动中所问的,关于奇瑞和星途的品牌辨识度,也就是它们的内在联系的问题。Kevin Rice认为,单从设计角度而言,二者之间没有必然关联。“对中国消费者而言,奇瑞和EXEED星途同属一脉,来自同一个大家庭,但设计的内在联系,并不必要。”

不过记者认为,常识告诉我们,就像兄弟姐妹之间,只要是一个大家族的,家族的印记能让人很清晰地认出他们的精神联系。所以,如果割裂奇瑞和星途的联系,是会失败的。那么,奇瑞和星途之间的精神联系要通过什么样的设计元素来体现?这不仅是记者希望得到解答的。

Kevin Rice还介绍,虽然EXEED星途的设计才刚刚开始,但在影响国际车型设计的品牌力方面,已经迈出了一大步。“我们现在这款中大型SUV,基于中国消费者的使用和审美需求进行设计,得到了欧洲媒体的认可。一些欧洲媒体认为,这样简单纯粹却又传递出丰富品牌内涵的设计,对欧洲车企也有借鉴意义。”

对于代表中国市场发展方向的电动车设计,Kevin Rice表示,他在广州车展看到了很多不同类别的电动车设计,以散热格栅为例,就有大有小,也有车型直接取消了散热格栅。但纯电动车设计并不会和传统内燃机车型设计会有明显差异。所以,他认为,“这实际上应该立足不同车企品牌自身,由车企品牌自身去决定品牌未来的设计方向和趋势。”

Kevin Rice认为,奇瑞和星途有着年轻、生动、精致的共性,除此之外,星途着与众不同的个性特征。不过,他也承认,“对于EXEED星途品牌而言,我们目前可能还不具备非常强大的品牌号召力。”

“星分翼轸,途接过未”,就像奇瑞和星途虽然有着差异,但是也有着过去和未来的内在联系。正因为如此,如何更加关注质量、设计,同时传达星途品牌内涵,就成为Kevin Rice今后工作的重要的课题。Kevin Rice表示,“要想达成EXEED星途品牌个性化品牌特质的构建,也需要时间的沉淀,需要一步步完成的耐心。”

文/王小西

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