每年一到年终,汽车圈大大小小的奖项接踵而至。而在眼花缭乱的奖项中,有一项想必是大家耳熟能详且具备一定权威性的,那就是“沃德十佳发动机”。如果说一个演员的最高荣誉是获得奥斯卡奖,那么对于一款发动机而言,能够被评为“沃德十佳发动机”,同样也是一个非常值得骄傲的肯定。

“沃德十佳发动机”由美国知名杂志《Ward's Auto World》于1994年创立,是世界上历史最为悠久的发动机评选奖项,至今已有25年的历史。“沃德十佳发动机”之所以颇具权威性,是因为它有着非常严谨的评选规则。主办方每年的10-11月会对美国本土在售且售价不超过6万美元的车型进行全面评估,评估内容包括发动机动力、燃油经济性、噪声振动等方面。在刚刚结束的2019“沃德十佳发动机”评选中共有34款动力总成(包含纯电动和混合动力)入选,最终又有10款动力总成脱颖而出,成为年度十佳,获得“车界奥斯卡”的荣誉。

虽然入选“沃德十佳发动机”的条件非常严苛,但也有不少发动机凭借出色的性能多次入围获奖。而在”沃德十佳发动机”创立的25年历史中,来自日产的VQ系列发动机曾从1995年到2008年连续14年入选“沃德十佳发动机”,足以见得其出色的性能。而就在刚刚出炉的2019“沃德十佳发动机”名单中,凭借“开创性”的可变压缩比技术,英菲尼迪QX50搭载的VC-Turbo发动机在34款动力总成中脱颖而出,继VQ系列发动机后再次荣获“沃德十佳发动机”称号。要知道,这可是VC-Turbo发动机量产的首个年头。那么可变压缩比技术究竟有多牛,使得这台发动机一经推出就获“车界奥斯卡”认可呢?下面就让笔者带大家来好好探索一番。

如果对发动机原理稍有研究就会知道,传统发动机的燃烧室容积在设计之初就已确定,压缩比也因此而被固定下来。而高压缩比意味着高燃烧效率,燃油经济性也会更好。但是压缩比并不能被无限提高,因为过高的压缩比可能会导致燃烧室内的燃烧发生异常,进而产生爆震。这样一来发动机燃烧效率不仅无法得到提高,还会引发动力下降、油耗增加、发动机抖动等弊端。虽然目前有部分车企使用阿特金森循环发动机实现了较高的压缩比,但是由于阿特金森循环发动机的工作原理(压缩比小于膨胀比),其在中低转速区间的动力表现并不算出色。因此在高速巡航时以高压缩比运转,在需要强动力输出时又以低压缩比运转,就成为了一款发动机最佳的运转模式。

而全新QX50搭载的VC-Turbo发动机则很好地解决了这一问题。工程师通过运用一套全新的多连杆连接结构,取代了传统发动机内固定的曲轴、连杆结构。发动机可根据实际行驶情况动态调整连杆的运转状态,从而调整活塞行程的上止点范围,进而改变气缸工作时的压缩比,最终使得这台VC-Turbo发动机的压缩比可在8:1和14:1之间自由切换。

作为同级别车型中唯一一款搭载可变压缩比发动机的车型,这项技术能给QX50用户带来什么好处呢?简单来说,当车辆需要急加速或者爬坡时,VC-Tubro发动机内的可变连杆机构会驱动连杆收缩,降低活塞上止点位置,此时燃烧室容积增大,压缩比降低,发动机在1600转/分就可输出380 N·m的最大扭矩。而当车辆匀速巡航时,可变连杆机构又可执行提升活塞行程上止点位置的动作,减小燃烧室容积,提高压缩比以提升燃油经济性。纵观同级别其它车型,由于发动机压缩比固定,因此工程师需要在高压缩比和低压缩比之间做一个“抉择”,只能折中,无法将强劲动力和低油耗共同做到极致。而QX50就没有此后顾之忧,既能保证强劲的动力输出,还能维持较低的油耗水平,“鱼和熊掌”可同时兼得。

除了可变压缩比这一“黑科技”外,这台VC-Turbo发动机还搭载了众多主流的发动机技术。结合了歧管喷射和缸内直喷的燃油双喷射系统,可根据发动机的不同负载状态选择合适的喷射方式,保证发动机始终都能够高效燃烧,进而降低油耗和污染物排放。阿特金森与奥托双循环技术,发动机利用可变气门正时系统对气门的开闭时间进行控制:当发动机处于低压缩比状态时采用奥托循环以提供充足动力;当发动机以高压缩比状态运行时,则切换至阿特金森循环,进而提升燃烧效率,降低油耗。在这些高效技术的加持下,即便是自重接近2吨的全新QX50四驱旗舰版,其工信部综合油耗也仅为7.9L/100km,在同级别车型中处于上游水平。

而轻量化的单涡流涡轮增压器在响应速度和精度方面都更加出色,使得发动机无论在何种工况下都能实现涡轮的快速响应,用户也能获得更加畅快的驾驶感受。综上,全新QX50搭载的VC-Turbo发动机做到了低油耗和高性能的良好兼顾,“沃德十佳发动机”实至名归。

全新QX50搭载的VC-Turbo发动机量产首年便获“沃德十佳发动机”称号,足以说明这台发动机不俗的实力。但其实这已不是全新QX50首次获得“沃德十佳”大奖。早在2018年上半年,全新QX50“精妙而风格独具”的内饰就已入选“沃德十佳内饰”名录,设计师深厚的设计功底值得肯定。

与当下流行的简约风有所不同的是,全新QX50的内饰并没有采用包豪斯式的极简设计。中控台采用T字形布局,并以驾驶员为中心,整体造型宽大饱满,看上去颇具艺术感。全系标配的双中控大屏内置INFINITI InTouch系统,功能强大。除此之外,全新QX50在屏幕两侧还保留了不少实体按键,虽然在科技感上不及触摸按键,但是实际触感以及使用便利性绝对无可挑剔。

除了优秀的设计外,全新QX50在内饰用料方面也给足了诚意。中控台和门板都采用软性材质包裹自然不必多说,高配车型的顶棚和内饰面板更是采用麂皮覆盖,豪华感提升明显。如果你还不满意,英菲尼迪还为全新QX50提供了圣托里尼内饰套装,大量高档真皮包裹的内饰搭配枫木饰板,带来细腻而有格调的品质体验。

20年的潜心研究,超过200亿美元的研发投入,英菲尼迪终于成就了全球首款量产可变压缩比涡轮增压发动机VC-Turbo。而凭借这款“黑科技”满满的发动机以及优秀的内饰设计,全新QX50更是成为首款获得“双沃德”奖项的中型豪华SUV,实力可见一斑。全新QX50自国内上市以来销量便稳步提升,去年11月更是创下了191%的同比增长与历史最佳11月销量。2019年车市大幕已经拉开,这款“双沃德”SUV的销量能否在竞争激烈的市场中继续攀升?我们拭目以待吧!