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什么是星空?

原标题:什么是星空?

当我们仰望星空时,看到的究竟是什么?

斗转星移。A. Duro / ESO

自然给了我们一个错觉,让我们以为可以即时感知这个世界。但我们看到的,和我们听到的一样,却都是已经发生过的事。

我们看到的离我们越远,发生的时间就越早。它们发生在几毫秒、几秒、几分、几小时、几天、几个月、几年、几百年、几千年、几万年、几十万年、几百万年、几千万年、几亿年、几十亿年、几百亿年以前。

当我们仰望星空的时候,看到的是它曾经的样子。

月球。维基百科

月球是离地球最近的天体。月球反射的太阳光,需要1.3秒钟才能到达地球。

太阳。维基百科

太阳距离我们1.5亿公里,我们看到的太阳,是8分钟前的太阳。

火星。维基百科

火星离我们最近的时候,我们看到的是它3分钟前的样子;而当它离我们最远的时候,我们看到的是它20多分钟前的样子。我们并不能和好奇号取得实时联系。

土星。维基百科

土星离地球最近的时候,我们看到的是它1个多小时以前的样子。当我们得知卡西尼探测器坠毁时,土星的大气已恢复平静。

半人马座阿尔法星。维基百科

夜空中的繁星,离我们都极其遥远。它们的距离,要用光年来计算。1光年是光在1年中走完的距离。

在所有裸眼可见的恒星中,半人马座阿尔法是距离我们最近的。但是我们看到的,已是它是4年前的样子。

参宿四。维基百科

假如猎户座的参宿四现在爆发,我们要等640年才能知道。

银心黑洞人马座A*周边物质被吞吃时产生的X射线闪光。维基百科

银河系中心的超大质量黑洞人马座A*,每吞吃一次恒星,其骇人的闪光都要过2.6万年才能传到地球。

大麦哲伦云。Primozcigler.net

银河系外,我们看到的大麦哲伦云,其实是它16万年前的模样。

仙女座星系。维基百科

距离我们最近的大星系——仙女座星系距离我们有250万光年。今天击中我们视网膜的每一个光子,在它们从仙女座星系出发时,人类的祖先还在地球上爬行。

M83星系。ESO

而这,是M83星系1500万年前的样子。

类星体APM 08279+5255。斯隆数字化巡天

在更加遥远的太空深处,怪兽级的黑洞正在制造神秘的类星体。但那已是至少几十亿年前的事。

当120亿光年外的类星体APM 08279+5255激情四射时,地球和太阳系还没有诞生。

哈勃深空。维基百科

哈勃太空望远镜在钥匙孔般大小的天空中,拍到了成千上万的光斑,它们是离我们极其遥远的星系。这些影像中最古老的,产生自130多亿年前。

宇宙在膨胀。随着时间的秒针不停地向前跳动,空间的鸿沟将变得越来越大,越来越不可逾越。今天,这些星系和我们的距离实际上已经更远。终有一天,它们发出的光,将永远无法到达我们眼中。

我们难以跨越,也难以感知。我们竭尽全力去探寻,却依然不能获得即时的体验。我们的感官是有限的。我们只能回望。

或许这是我们的宿命,无法逃避。但幸运的是,我们还有希望。

我们有思想。我们有极强的逻辑思维潜力,以及极佳的想像力。我们能够据此进行推测和预言。

地球。维基百科

而宇宙就像一本旧相册,可供我们在其间寻觅世界的真相,以及自身的意义。

这一切,像极了我们首款文创周边产品——原创主题手机保护壳“寻觅”背面的那个小女孩。她拿着一个小小的手电筒,照向头顶上漆黑而无边的夜空。

虽然一时一刻,我们只能看到世界的一隅。但凡思想所到之处,繁星终将逐一显现。

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