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北极万物复苏,4万年前生物重见天日

原标题:北极万物复苏,4万年前生物重见天日

根据发表在《自然通讯》杂志上的一项研究,加拿大北极地区的冰川正在以前所未有的速度融化,已有40000年历史的地下景观逐渐暴露,古老的植被和细菌重新出现。

由于极地自然生态环境极为脆弱,正反馈循环的作用更加明显,受全球气候变化影响,北极平均气温正以越来越高的速度上升,数据显示,北极的变暖速度比世界其他地区快2-3倍,21世纪可能是北极地区11.5万年来最热的世纪。

科罗拉多大学博尔德分校的地质学家和古气候学家吉福德·米勒每年夏天都要去巴芬岛旅游,而且已经有40年没有停下来了。巴芬岛位于格陵兰岛和加拿大海岸之间的北极圈内,是世界上第五大岛屿。它有巨大的峡湾和古老的冰川。这是研究冰川气候模型的理想地区,吉福德米勒对巴芬岛的未来感到非常不安。他认为巴芬岛冰川完全消失只是时间问题。

米勒说,在过去的30亿年里,地球上的有机体一直在作出各种努力和变化,以适应不断变化的气候环境,但冰川是不同的,直接反映了气候变化对它们的影响。

米勒领导了一个研究小组,对暴露在冰川融化边缘的古苔藓和地衣进行了研究。去年8月,在30多个冰盖边缘采集了48个植物样品,并对一些样品进行了放射性碳-14测试。研究人员几乎可以肯定,这些植物将被冻结至少4万年,有的甚至可能12万年。最保守的估计是,在上一个冰川时期,地球的平均温度比现在低得多,猛犸象还没有完全灭绝。

一直以来,埋藏在地下深处的苔藓和地衣就像僵尸一样,既不生长也不死亡。奇怪的是,一旦覆盖它们的冰川融化,它们就会重新生长。当然,除了这些低级植被之外,还有古老的细菌,它们对人类的伤害还没有被详细评估。

这对人类来说是一个前所未有的变化,远远超出了自然的范畴。科罗拉多大学博尔德分校的地质学家西蒙·彭德尔顿曾经解释说,大多数人相信在不同的地质和地形条件下,有着不同的植被,如终年冰雪覆盖的高海拔地区,而这些地区的植被却不尽相同,所有的植物都生长在低海拔地区。不幸的是,现在一切都变了。极地冰雪融化,生命开始复苏,未来几个世纪,巴芬岛等极地岛屿上的所有冰川可能都将消失。返回搜狐,查看更多

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