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16万光年外的一个天体正在朝着太空喷射笔直的烈焰

原标题:16万光年外的一个天体正在朝着太空喷射笔直的烈焰

行星发动机的尾焰?

长达33光年的HH 1177。ESO

最近天文学家发现,在南半球天空中的山案座,在距离地球约16万光年的大麦哲伦云中,有一个天体正在朝着太空喷射笔直的烈焰。

这条烈焰被命名为HH 1177,可以说相当壮观。因为一方面,它的长度达到了33光年;另一方面,它并不发散,而是像一束高度集中的激光一样,笔直地射向太空。

喷射这条烈焰的,应该是一颗年幼的大质量恒星。恒星的质量大约是太阳的12倍。

年幼恒星通常会从恒星的两极方向喷出烈焰。这种现象与它们的积吸盘有关,而积吸盘是年幼恒星攫取物质的主要途径。

天文学家已经发现无论是大质量恒星还是低质量恒星,都会产生这样的烈焰——专业的叫法是“喷流”,且产生的机制都是相似的。这说明大质量恒星本身,也可能拥有和低质量恒星相似的产生机制。

我们很少有机会见到这样的喷流,因为它们通常会被厚厚的尘埃遮蔽。幸运的是HH 1177所在的区域尘埃量较少。这是天文学家第一次在可见光波段上,拍摄到存在于银河系以外的此类喷流。

除了这条喷流本身,它所在的区域也十分有意思。这是一个由大量离子化的氢形成的发光星际云气泡。而这个巨大的气泡旁边,还众星拱月般地包围着另外4个较小气泡。

HH 1177所在位置。ESO

HH1177 所在的气泡。该区域名为N180 B。ESO

N180 B周边天区。ESO

参阅:

https://www.nature.com/articles/nature25189

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