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斯里兰卡:掉进印度洋的一滴眼泪

原标题:斯里兰卡:掉进印度洋的一滴眼泪

岛国斯里兰卡因地形之故,被人称为掉进印度洋的一滴眼泪。虽说岛国中不乏西方文化的影子,但都不敌金黄海滩、山林、茶园、佛教古迹所散发出来的自然幽香,就像是他们的名花——兰花那样恬淡内敛。

旅程一般都从首都科伦坡(Colombo)开始,科伦坡十二区中的城堡区(Fort)是城市的中心部位,Chatham St 和York St 两条街道上还保存了许多英式建筑物,仿佛走进了殖民地时期的繁盛时光。Chatham St 还 有一家新中华商店,是上世纪 40 年代避难至此的中国人所开。这位姓常的老板说着一口流利的普通话,跟他攀谈,他娓娓道来斯里兰卡半世纪的沧桑,店子本身即是从荷兰时代留下来的“古董”,里面的一物一景都颇有时光倒流之感。半日时间步行穿梭于城堡区和平民市集区 (Pettah),余下半天坐上一辆三轮车(Bajaj)游逛市政厅、国际议会大厅、独立纪念中心,一日行程刚刚好。

从科伦坡火车站搭市际快车(Intercity-Express),只需三小时便可抵达群山环抱中的康堤城(Kandy),若选坐车厢右边的窗口位,还可以在迂回行进的山谷中享受扑鼻的山野气息。当然也可以包车前往,经过厚雾弥漫、丛林密布的山道,同样心旷神怡。比起科伦坡,康堤就像是一个恬静的小乡村,藏着辉煌的皇室历史和佛教遗产却丝毫不张扬,难怪被视为泪珠岛屿上的伊甸园。路途劳顿,第一站可以先去参观一下佛牙寺(Teeth of Temple)。名字源自寺内供奉着的释迦牟尼佛生前脱落的一颗牙齿,公元前 331 年传到了斯里兰卡,现在被珍藏在正殿的一座两层高的宝塔中。也许正因为佛牙的珍贵,寺庙的管理非常严格,入庙时不仅要检查行李,还要求脱鞋、穿着长裤,若要携带相机、摄影机入内还要另外加收费用。

休息充足之后,次日即奔赴大名鼎鼎的佩拉德尼亚皇家植物园(Peradeniya Botanic Gardens)看兰花去,在康堤市郊约摸四五英里的地方,市内有巴士直达。这是斯里兰卡最大的植物公园,面积之大几乎不可能步行逛完,建议租自行车或是出租车代步。园子最有趣的地方在于创办人别出心裁地把同一物种下的所有亚种都呈现在同一空间中,像是并肩屹立的大叶棕榈林、扇叶棕榈林、卷心棕榈林和皇家棕榈林四条大道,甚是壮观。只不过在大棕榈叶林的顶端,可能随处可见倒挂着的蝙蝠,小心不要被吓到。

园中的 “名人植树区”人气很旺,看着 1875 年英国爱德华七世、1957 年周恩来等数十位名人亲手种下的树,如今已经枝繁叶茂,心中有种莫名的感动。行经一棵巨型的爪哇无花果树,于是下车漫步,走近端详这棵形状陌生的树,盘缠的树根看起来极似响尾蛇,生命力十足。园中最令人向往也是最大开眼界的当然就是兰花温室了,玻璃建筑里错落摆放着上万株兰花,有 800 来个品种之多,红、白、紫,还有紫中嵌着波尔卡小圆点的,兰花花色之丰富完全超乎想象,真不愧是兰花的国度。这座“兰花博物馆”里最资深的当属“格拉马”兰花树 , 据说这是当今世界上最大最老的兰花树 , 开出的花穗长达 2.5 米。当然,要找到名副其实的斯里兰卡兰花还是颇需要一点眼力的,它是一种名为“威斯乃嘟蛙”的兰花,意思是“跳舞的花”,花开时形状酷似当地著名的康提舞的舞姿,颜色也与康提舞的穿着极为相似,中上部红白相间,纯白色的花瓣形似长裙。

在距离康堤 40 多公里的 Pinnewala 镇上有一座特别的孤儿院,收养了一些因天灾人祸与父母失散、流离失所的孤象,这就是斯里兰卡广为人知的皮尼瓦拉大象孤儿院。从康堤出发,可先乘往 Kegalle 的公交,再转乘 Rambukkana 方向的车次在Pinnewala 园口下车,它其实就在连接科伦坡与康提主干公路的一条岔路上。孤儿院中的大象从最早的四只到现在的近百只,已经形成世界上最大的野象群。虽说象群仍属野生动物,但它们的作息时间却被义工们安排得非常严格精准。每天早上的 8 点半至 9 点半是自由喂食时间,一众大小象都聚集在沙地上,悠哉地咀嚼着新鲜嫩绿的大蕉树叶子,看着很有“侏罗纪公园”的原始感觉。接下来的半小时则是保姆给小象喂奶,一头 5 尺高的小象要喝 6 至 8 瓶才够。

10 点到 12 点就是最壮观的河中洗澡时段,象群倾巢而出,浩浩荡荡地从游客身边擦过,在池塘中溅起翻天覆地的水花,犹如立体影院一般让人振奋,见惯大场面的“明星”象群也丝毫不怕人群,只管洗个痛快。参观孤儿院分成喂养地和水源地两部分,查票也分成两次,所以一定要保存好票根。如果旅途时间充足,不妨在孤儿院旁边的旅店住上一晚。每天黄昏,当游客散去,能听到寂静的丛林中传出清脆蛙鸣,在大象鼾声的低音伴奏下脱颖而出。

TIPS :小费是斯里兰卡重要的收入来源,一般的餐厅都要收10% 的服务费,比较高档一些的餐厅、酒店则收取 22.5%的税金。斯里兰卡的食物以辛辣、香脆为主,吃不习惯的可以选择中餐馆或是美式快餐连锁店。斯里兰卡特产的锡兰高地红茶色泽香味俱佳,是必买的手信,Dilmah 是斯里兰卡最有名的国产茶叶品牌,有数十个品种。

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