>科技>>正文

这个小行星原来长这样?古怪的外形在太阳系前所未见!

原标题:这个小行星原来长这样?古怪的外形在太阳系前所未见!

时间过得真快,春节假期已结束,而2019年更是悄悄地走过了一个多月。回想新年之初,NASA的新视野号飞掠伊伯带天体天涯海角(编号2014 MU69)引起广泛关注。

北京时间2019年1月1日13:33,新视野号近距离飞掠天涯海角。这是人类探测器近距离探访的最远的太阳系天体,当时距离地球大约66亿千米。

值得一提的是,这次来之不易的邂逅只有几个小时,越发显得机会难得。在此期间,新视野号使出浑身解数对天涯海角展开探测。而把所有数据传输回地球,预计需要花费20个月的时间。

当然,对天涯海角的研究无需等到所有数据传输完毕再进行。早在北京时间2019年1月3日03:00,NASA就举行了一场新视野号科学成果发布会,公布了天涯海角的首张高清照。

随后,又有更高清的版本被公之于众。

一开始,天文学家根据这些图像判断,天涯海角是由两个接近球形的天体连接而成的密接小行星,并形象地将其比喻为雪人。在太阳系中类似的天体并非特例,比如还有著名的67P彗星。

然而,天涯海角的外形实际上远非如此。

通过分析最新一批新视野号飞离天涯海角时拍摄的图像,天文学家发现天涯海角的外形超乎想象。原来,天涯海角比原先所想的要扁平得多,其较小的部分像凹陷的核桃,较大的部分则像一块大煎饼。

下面这个模型可以让你对天涯海角的外形有更直观的认识。哇!原来你是这样的天涯海角。

新视野号任务的首席研究员艾伦·斯特恩表示,我们从未见过这样的绕太阳运行的天体,这为天文学家带来了一个新难题——天涯海角如此奇特的天体究竟是如何形成的?

要知道,柯伊伯带天体被认为是太阳系形成之初残留的遗迹,暗藏太阳系起源的线索。这个新发现很可能催生关于早期太阳系行星形成的新理论。返回搜狐,查看更多

责任编辑:

声明:该文观点仅代表作者本人,搜狐号系信息发布平台,搜狐仅提供信息存储空间服务。
阅读 ()
投诉
免费获取
今日搜狐热点
今日推荐