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FB、谷歌、苹果的股票在 2018 年跌个不停,这家千亿市值的科技公司却涨了 21%

原标题:FB、谷歌、苹果的股票在 2018 年跌个不停,这家千亿市值的科技公司却涨了 21%

提前押注 SaaS 应用、云计算、人工智能等技术大获成功的 Salesforce,正在尝试引领下一代硅谷文化。

2018 年,全世界的科技业都笼罩在乌云之中,但有家科技巨头不仅免遭一劫,反而逆流而上,甚至从乌云中透出了一丝光亮。

这家公司叫 Salesforce,一家客户关系管理(CRM)软件服务提供商。他们主要的业务是给企业提供从普通的联系人管理、产品目录到订单管理,销售管理等软件服务。从世界五百强到创业小团队,只要有维护客户关系的需要,那你就是 Salesforce 的潜在用户。

相比起 3 个月蒸发了近 4460 亿美元的苹果,蒸发过千亿的 Facebook,Salesforce 在 2018 年的财务表现非常亮眼。年收入近 135 亿美元,同比增长约 24%,季度收入增速在三年就翻了一番,股价以 102.41 美元开年,在科技股大颓势下仍以 124.06 的高位上涨结年,市值稳定在 1100 亿美元左右。

长成一家千亿美金公司需要几步?

Salesforce 是近 20 年里最成功的企业服务类型的公司,几乎每个企业服务领域的创业者心里都有成为下一个 Salesforce 的梦想。这家成立于 1999 年的公司,用十九年的公司将公司营收从不到 600 万美元做到超过 100 亿美元,一跃成为世界范围内少有的市值破千亿美元的企业服务公司。

在容易生存但不容易长大的企业服务领域,Salesforce 的确是个异类。

2000 年,创业仅一年的 Salesforce 就举着「No Software」的牌子在当时美国最大的 CRM 软件公司 Siebel 的用户年会门口抗议,主张「软件应该在云端 24 小时为客户提供服务」。

当时大部分企业服务软件需要在本地部署大量服务器和数据库,服务模式多为「on-demand software」(按需软件)。这意味着企业不仅需要承担大量硬件和网络宽带费用,还需要按年付给企业服务公司使用许可费用。当时,软件许可费用是企业赴软件收入最重要的来源,通常需要耗费数百万美元。

那时几乎没人相信 Salesforce 的「No Software」打法能和大型软件公司竞争。美国《商业内幕》杂志在报道此事时,甚至将 Salesforce 抗议的行为称为「野餐中的蚂蚁」。因为 Salesforce 的理念是通过网络提供软件应用,企业服务软件公司将软件统一部署在非本地服务器上,企业客户根据需求订购服务,不需要自己部署大量服务器和数据库。而付费模式也从买许可证变成按需订购,按月或者按年付订阅费用。

不过,这一活动还是成功把 Salesforce 这个新兴之秀以及它们的理念推到了台前,也让 Salesforce 获取了第一批相信将公司数据放在「非本地」也安全的客户。这个让软件互联网化的理念后来变成一种全新的软件应用模式——SaaS,将本地数据转移到「非本地」的理念则变成了云计算。时至今日,SaaS 已成为企业服务难以逆转的趋势之一,云计算也成为巨头争抢的庞大行业。

这种对于 SaaS 和云计算发展的准确预判要归功于 Salesforce 的创始人 Marc Benioff 。这个天才式的人物从 15 岁起就开始给科技公司出售自编软件,在南加州大学读书,还曾在苹果公司实习过,在加入甲骨文公司后,以 27 岁的年龄成为公司最年轻的副总裁。不过,在甲骨文的工作 10 年的 Benioff 深感传统软件公司存在诸多缺陷。在未能和甲骨文高层就产品发展理念未能达成一致后,1999 年 Benioff 从公司离职,创办了 Salesforce。

在接下来的十几年时间里,自建 SaaS 应用能力和云业务的生态平台能力基本上是 Salesforce 的主要任务。Salesforce 把云平台切分的更为细化,服务云、市场云、健康云、分析云…… 彻底将传统的软件服务转向云计算业务。

在先进的 SaaS 模式和云计算业务模式推动下,2009 年公司营收破了 10 亿美元。而从 2009 年的下一年开始,Salesforce 一贯对大数据的分析、梳理开始演变成另一个炙手可热的名词——人工智能。毫不意外,深耕其中的 Salesforce 又抓住了这波浪潮。

不过这一次,Salesforce 开始用收购来加速自身在 AI 技术上的能力。事实上,Salesforce 能交出一份漂亮的财报,和其持续押注在云计算和人工智能的成果不无关系。

比如光在 2018 年,Salesforce 就完成了五笔收购,分别是数据库创业公司 Attic Labs、B2B 电商服务商 CloudCraze、企业云平台 MuleSoft、AI 营销服务商 Datorama 以及电子邮件交互初创公司 Rebel。其中,在 3 月以 65 亿美元收购 MuleSoft,是 Salesforce 自创建以来最大的一笔交易。MuleSoft 作为一家云集成平台,可以利用 AI 等能力帮助 Salesforce 整合不同的软件应用程序、数据和 IT 设备,拓展私有云的业务。

另一方面,结合人工智能,Salesforce 将原本就立足于追踪数据和架构客户和其用户之间桥梁的 Salesforce 已经接近为成长为一个一站式大小商业管理、维护、交流服务中心。由于业务起步早且执行彻底,放眼硅谷,它的模仿者都难以望其项背。

Salesforce 顺风顺水的发展还和它们的客户理念相关,同其他科技巨头不同,比起结盟或是竞争,Salesforce 走的是互利共赢的路线。《财富》500 强公司中的绝大多数公司都是其客户,科技公司也不例外。除了微软和谷歌,2018 年 Salesforce 还和苹果结成合作伙伴关系,同时和 AWS 签订了数据分享合约。

传统软件销售转向云业务的拓展,围绕云计算的销售、营销、服务构成的产品套件,把大公司变成自己的客户,这些都是今年 Salesforce 成功助力。其实除了对先进技术的成功押注外,Salesforce 的创始人 Marc Benioff 和这家公司的价值观也是让其成长的重要原因。

最好的产品推广是塑造一种「文化」

无论是表态还是实际行动,「文化理念」向来是 Salesforce 创始人、CEO Marc Benioff 的拿手好戏。比如,2000 年的「No Software」口号,而在 2018 年除了管理公司外,Marc Benioff 还赋予了自己一个新的使命:「帮助科技业自救」。Benioff 试图从一家企业服务公司的视角来重新塑造人们对于科技公司的认识。

Benioff 首先把自己和「硅谷精英」区别出来。「剑桥分析」丑闻爆发后,Benioff 公开批评 Facebook 产品的「上瘾性」。而在接受《纽约时报》的采访中,Benioff 提到了 Salesforce 管理哲学中,「硅谷风」和「反硅谷风」是对立的两面,「当我创立一家公司时,我会将文化和服务融为一体。我想让大家开开心心地来上班,不是从员工上剥夺什么,而是赋予他们什么,我们没有自助餐厅和过多的便利设施,但我们有更强的目标和更高的使命。」

喜欢把公司「打扮」成夏威夷风的 Salesforce

大公司们坐拥着信息、技术、财富、人才这些顶级社会资源,民众自然也会生出对它们的道义要求。在 2018 年这个让许多人对科技巨头失望的一年里,无论是深陷用户数据泄漏危机的 Facebook,还是就公司是否能使用 AI 能力协助政府爆发内部争议的谷歌,抑或因为产品定价过高股价受到反噬的苹果,「Make the world a better place」的硅谷式鸡汤和神话正走在失效的边缘。在其他大公司模糊焦点、转移视线之时,Salesforce 在 Benioff 的带领下,反而越来越像个「社会活动公司」,尝试帮助人们建立对于 Salesforce 和科技行业的新形象。

虽然大多数人认为企业服务公司并不需要向工作场所之外的普通消费者打交道,但 Benioff 显然不这么认为。Salesforce 在内部自创了一个「1-1-1」三位一体的慈善法,即将公司 1% 的普通股、1% 的产品、1% 的员工工作时间回馈给社会。同时,公司还开设了网站 Salesforce.org 来为非营利组织和教育机构提供志愿服务。随着 Salesforce 在近两年突飞猛进的发展,Benioff 更加关注慈善事业和社会问题,并试图把 Salesforce 的经营理念,推广到整个硅谷。

「无家可归是我们所有人的责任」(Homelessness is all of our responsiblity),Benioff 在 2018 年十月发推称。为此,他一直致力于在硅谷所在的旧金山市推动一项名为 Prop C 的政策,旨在向当地的大公司征收不到 1% 的税款,预计总金额在 2.5 到 3 亿美元,这笔款项将用于解决当地的流浪汉的住房、精神健康、基本保障等问题。

在接受《纽约客》的采访时,Benioff 说道:「如果无家可归者继续是旧金山这个城市的问题且还在恶化,那将影响到我们的生意。所以我们,每个人的利益都是息息相关的,这也是人道主义的危机。」Benioff 不是说说而已,他提供了 200 万美元来支持这个项目,一半出自 Salesforce,另一半则是自掏腰包。除此之外,他还向旧金山的医院、学校、非营利组织捐赠了数百万美元。

当然,这种在文化上的塑造并没有影响公司业务的运行。2018 年 8 月 8 日,副董事长 Keith Block 和 Marc Benioff 成为联合首席执行官,Benioff 将专注在产品、技术和企业文化,而 Block 的优势是公司的日常运营和客户关系。Salesforce 的双 CEO 中,Benioff 更像是负责找到形而上的愿景和价值取向的指路人,Block 则是使用方法、克服障碍负责落地前行的探路者。

稳中求胜,挺过波澜似乎是在当下动荡的国际局势和不景气的科技行业中的一种发展策略。但 Benioff 却不一样,他把 Salesforce 2020 年的年度销售目标定为 200 亿美元,超过 2018 年收入 65 亿美元,也高于分析师平均预期的 2020 年 158 亿美元年收入。Marc Benioff 还曾在 2018 年初向分析师们表示,Salesforce 的目标是在 2034 年成长为估值 6000 亿美元的公司。

当然,这背后也存在挑战。JMP 分析师 Pat Walravens 在接受采访时称,「当一家企业以 27% 的速度成长,季营收超过 30 亿美元时,你的盈利能力确实会有所提高。」随着 Salesforce 越做越大,拉拢新用户和新公司,抑或是对老用户涨价或签订更长的合约,都是新的盈利挑战。AWS 最新的季度收入已经超过了 67 亿美元,接近 Salesforce 2018 年第三财季的 34 亿美元的两倍,而在 SaaS 市场,微软增长率高达 45%,以近 17% 的市场占有率领跑,Salesforce 并非无后顾之忧。

不过在 Benioff 看来,产品和公司怎么样远比关注竞争对手重要,科技公司要做的,是运用技术以及技术带来的红利,真正的做到「Make the world a better place」。

「你真的得认真思考一下你想让你的公司变成什么样子,你要如何做生意,在 Salesforce,这对我们来说非常重要。」

参考:

Salesforce keeps rolling with another banner year in 2018

(http://t.cn/Ebvycnq)

What is Salesforce and What Does It Do in 2018?

(http://t.cn/EcTqu7N)

MARC BENIOFF WANTS TO TAX BILLIONAIRES, INCLUDING HIMSELF

(http://t.cn/EcT5t6a)

Marc Benioff of Salesforce: 「Are We Not All Connected?」

(http://t.cn/EcT5JKU)

责任编辑:geekerdeng

题图:视觉中国返回搜狐,查看更多

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