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新视野号探测器掠过“天涯海角”后回头一看,不由得呆住了

原标题:新视野号探测器掠过“天涯海角”后回头一看,不由得呆住了

“天涯海角”的真面目并不像葫芦。

由14张连续拍摄的照片构成的飞掠动画。“天涯海角”黑影的轮廓表明,它的形态并非人们原来认为的“葫芦”。NASA

2019年1月1日新视野号探测器抵达第一个柯伊伯带天体“天涯海角(正式名称为2014 MU69)”。其发回的照片显示,“天涯海角”长得就像一个葫芦。

根据正面照片,人们原以为“天涯海角”长得像个葫芦。NASA

时隔一个多月后,探测器又传回了更多的照片。这些照片中包括新视野号飞掠了“天涯海角”后,在其背后拍摄的一组。而就是这组照片,让天文学家看了后不由得大吃一惊。

这组剪影共有14张,大约拍摄于探测器飞掠“天涯海角”后10分钟。当时探测器距离目标大约有8千多公里,距离地球约66亿公里,飞行速度约为每小时5万公里。照片中的“天涯海角”只被太阳照亮了边缘处的一小部分,大部分是黑的。但是通过黑影的轮廓,和被阻挡的背景星空面积,天文学家发现了一个此前不为人知的秘密。虽然“天涯海角”的正面照片显示,它的外形像一个由一大一小两个球体连接而成的葫芦。但实际上,它是一个被压扁了的小土豆,和一张巨大的煎饼构成的组合体。

这让天文学家十分迷惑不解,因为这种外形比“葫芦”更不可思议。相关研究人员认为,现有理论可能已经不足以解释“天涯海角”的形态。

根据黑影的轮廓,人们发现原来对“天涯海角”外形的认识是不准确的。NASA

参阅:

https://www.nasa.gov/feature/new-horizons-evocative-farewell-glance-at-ultima-thule

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