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30年传奇生涯!日系小跑马自达MX-5发展史(上)

原标题:30年传奇生涯!日系小跑马自达MX-5发展史(上)

当我们在欢度春节的时候,2019年的芝加哥车展已经悄然展开。在车展上,马自达发布了纪念版MX-5,以庆祝MX-5诞生30周年。纪念版MX-5限量500辆,仅4小时即售罄。这还不叫夸张,夸张的是2014年的25周年纪念版MX-5,限量100辆,仅10分钟便售罄。在这个疯狂的热潮下,不禁让人想要探究它背后这30多年的故事。

MX-5的故事开始于1979年2月,当时美国的一位汽车记者鲍勃霍尔向马自达技术总监山本健一建议,他们应该制造一款经济实惠的双座跑车。在那个时候,美国双座跑车总的年销量也才2500辆,这让马自达不大愿意涉足这个市场。后来马自达才意识到,销量少不是因为没人买,而是因为这个市场的产品太少,许多人不想将自己的票子投在这些产品上。

马自达在东京和广岛都设有设计部门,之后于1981年5月又在加利福尼亚州设立了一个设计部门。三个月后,那个记者鲍勃霍尔被招募到设计部门中工作。1983年5月的时候,山本健一晋升为马自达董事,马自达的三个设计部门也开始研发双座跑车。东京的设计部门提出了中置后驱的布局方式,而广岛的则希望是前置前驱。

加利福尼亚州设计部门的设想在当时最不受欢迎,因为前置后驱被认为是“过去式”。但当三个设计部门于1984年4月进行交流后,他们最终确定了前置后驱的布局,因为这个设计更容易实现。

为了找到正确的设计方向,马自达购买了几款当时比较主流的双座跑车,包括MGB、莲花Elan和Triumph Spitfire等。这些车型都是前置后驱的布局,它们给马自达提供了比例、设计和动力方面的参考。后来马自达还买了中置后驱的菲亚特X1 / 9用于车型评估。

到了1985年9月的时候,马自达在广岛的开发中心开始认真设计MX-5。不到两个月,马自达委托英国汽车设计公司IAD制造了一辆还不能在路上跑的原型车。

至此,马自达MX-5最原始的外观设计已经初具雏形,虽然它没有太过精致,但它看起来已经像是一辆量产车了。

事实上,在那个时候,RX-7在美国热销,而MX-5看起来像是RX-7的小兄弟。当第二代RX-7在美国销售时,MX-5的第二代原型车也面世了,它的发动机罩微微隆起,不过它还是不能动。

早期的MX-5原型车最大的优点是从各个角度来看,都很精致。当然也有上图中的这种车尾设计,它失去了精致感,仅给人一种笨拙的感觉。

除了笨拙的车尾设计外,马自达还钻过一个死胡同:在1987年的东京车展上,马自达公布了一款双座概念跑车。它名为MX-04,是一辆装有转子发动机的四驱跑车,但它最终没有被量产。

最终马自达选择的是上图的这辆原型车,它是一辆可以拆卸硬顶的敞篷跑车。轮子是早期设计的,所以不会量产出来。另外,这辆原型车的车身材料是塑料。

为了防止车型被泄露,马自达对MX-5进行了各种伪装。比如上图的这辆测试车,看起来根本不像是跑车,而是一辆猎装车。

在创造出世界级的跑车时,马自达没有犹豫,而是始终坚持“人马合一”的这个核心理念。重量分布是一个重点,而1.4升的四缸发动机可能不够强大,马自达最终敲定了采用1.6升的发动机。

这款双凸轮的1.6升发动机来自马自达323,峰值扭矩为135牛·米,最大功率为114马力,与之匹配的是五速手动变速箱。尽管不大受欢迎,马自达还是在美国和日本市场提供了自动变速箱的选择。另外,悬架采用前后双叉臂的类型,14英寸的轻质轮毂搭配来自普利司通的轮胎。

1988年2月的时候,马自达生产了12个预量产原型。两个月后,MX-5的团队和美国媒体们聚集到一起,检查这些准备量产的原型车。这时,距离鲍勃霍尔(上图右二)向马自达提出经济跑车这个建议,已经过去差不多十年了。

量产的MX-5于1989年2月10日在芝加哥车展上推出,它是一辆美国规格的跑车,所以名字也变成了马自达Miata。自MX-5在美国登陆后,它就引起了一场风暴。在保持实惠价格的同时,MX-5重新定义了“什么是驾驶乐趣”。

MX-5的故事才刚刚开始,请继续关注车叔,将为大家带来后续精彩的内容。返回搜狐,查看更多

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