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荐读丨用生物学法,打一场高科技灭蚊战

原标题:荐读丨用生物学法,打一场高科技灭蚊战

夏天,是一个美好的时节,青山绿水,花草遍地,人们可以穿漂亮的衣服,可以享用美味的冰点,可以到海边玩水嬉戏,可以做许多户外活动,在大多数人眼里,夏天几乎是完美的。如果非要给夏天找点缺点的话,那就是夏天会有许多令人讨厌的蚊子,尤其是刚刚进入秋季时,这些蚊子更是凶狠,隔着衣服都能咬你一口,让人又疼又痒,更可怕的是还会传播疾病。

蚊子是登革热的传播者

这些由蚊子传播的疾病,我们称作蚊媒传染病,常见的有乙型脑炎、疟疾、黄热病等等。长久以来,每到夏季,我国南方的广东、广西、澳门、香港等地区都会出现一种叫做登革热的急性传染病。引发登革热的罪魁祸首是登革病毒,而这种病毒就是依靠蚊子传播的。

传播登革病毒的伊蚊

在人们意识到白纹伊蚊是病毒的帮凶之后,每年都会集中大量的人力物力去灭掉这些可怕的蚊子,主要方法就是喷洒杀虫剂,可是长期使用杀虫剂会有一个严重的副作用——污染环境。同时,这些久经杀虫剂考验的蚊子,竟然渐渐产生了抗药性,一般剂量的杀虫剂根本无法杀死它们。再想要清除这些“进化”过的蚊子,就需要加大杀虫剂的药量,这无疑会对环境造成更严重的破坏,而且可能会诞生出抗药性更强的“超级”蚊子。

登革热病毒

消灭蚊子,从下一代开始

但蚊子不除,始终是一个传播疾病的隐患。到底该用什么办法好呢?就在这事态严峻的情况下,我国中山大学的奚志勇教授另辟蹊径,打算用生物学方法来赢得这场灭蚊战,以阻止登革病毒的传播。

其实,这个想法早在17年前,奚志勇教授还在美国攻读博士学位的时候就产生了。然而这个想法在当时并没有得到人们的认可,连学校的教授都劝他:“你这是一条死路,花再多的努力都没有用。”但奚志勇教授并没有放弃,回到祖国之后,他依然坚持自己的想法,不断试验。

说到奚志勇教授的这个灭蚊方法,形象点解释,就是用细菌给蚊子做一个特别的手术,让它们无法传播登革病毒,同时还能让它们无法繁殖后代。听起来是不是很神奇!

沃尔巴克氏菌

奚志勇教授发现,在自然界很多昆虫体内有一种细菌,叫做沃尔巴克氏菌,这种细菌大多数时间都会和自己的昆虫宿主和谐共处,互惠互利,这种友好的关系就是我们熟知的共生。但是这种细菌一旦出现在能传播登革病毒的白纹伊蚊体内,它就会阻止登革病毒在蚊子体内的复制。病毒无法复制,就意味着病毒无法对生命体造成危害了。

不仅如此,感染沃尔巴克氏菌的雄性白纹伊蚊虽然能够健康存活,但它们所繁殖出来的虫卵却无法孵化。这样一来,能大大提高灭蚊的效率,还不会污染环境。

无数次的努力,造就希望的诞生

要想实现这一生物灭蚊法,最关键的就是让雄性白纹伊蚊感染上沃尔巴克氏菌。可是说起来简单,真要动起手来,究竟该怎么做呢?

首先,奚志勇教授花了大量时间,打磨出了一根比头发丝还要细的石英针。通过显微镜,奚志勇教授将这根石英针刺入长和宽都不足一毫米的虫卵内,取出沃尔巴克氏菌,再把细菌注射到试验用的蚊卵中。这一过程看似简单,却极其复杂,稍有不慎就会前功尽弃,哪怕是实验室的温度调低了一度,都会导致实验的失败。

奚志勇教授的团队经过无数次试验,折损了上万根石英针,注射了超过十万颗蚊卵,终于在2016年,成功培育出了世界上第一只带有沃尔巴克氏菌的蚊子。这只看起来并不起眼的小蚊子,却承载着所有实验人员的希望。接下来,就是找一个合适的环境投放这些蚊子,证明实验的成果。

这些蚊子首先被投放到了广东省的沙仔岛上。通过两年的实验,实验地区的蚊子总量比相邻区域的蚊子总量少了90%,远低于登革热传播的标准,实验结果非常成功。

如今,奚志勇教授已经将这项研究成果通过世界卫生组织向全球发布,希望能用这项技术免除登革热流行地区人们的苦难。也许用不了多久,蚊子将不再成为疾病的代名词。

转载自《青少年科苑》2018年11月刊

作者:墨 斗

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