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为什么要去美国留学读本科?想必是这些原因吧!

原标题:为什么要去美国留学读本科?想必是这些原因吧!

经常看到有人问什么时候出去美国读书的好?是读完本科再出去读硕?还是读完高中去读本?哪种方式孩子的收获更大?不妨随小傻一起看看在美国读本科的学生,是怎么看待他们在美国本科的学习和生活的所得。

几点限制:

1、本文纯属个人观点,受到个人经历的局限。请大家用严苛的、批判性的眼光来看待。

2、如果你有批判意见,请尽量完整地发表出来;方便后来人的思考,也方便讨论。实在不愿意发表,可以私下给我留言。

3、我绝不能说,我对于美国本科非常了解,更不会说对于中国本科非常了解。美国本科的范围和形态肯定远远比我所在的大学宽广。同时,我对中国大学的了解仅仅限于我高中同学的描述,而这些高中同学都大多集中在五道口周边一两所学校里。

前两天和一个亲戚争论到美国念本科好还是在中国念本科好。他持有在中国念本科好的态度,我的态度有点不明确。秉着真理越辩越明的原则,我准备罗列一些我认为美国本科的资源,也罗列了一些劣势。我没有罗列中国本科的资源,因为我自己了解很有限。写这篇文章绝不想要妄自盖棺定论,只想开始一场讨论。

那么,我作为”小屁孩“,怎么有发言权呢?我自己在美国一所还可以的本科念了两年有余,大事一无所成,但是尝试颇多,在此写些体会。另,前段时间,我休学两个月写了一本采访录,采访了四十多个中国留学生在美国的经历,以及大学资源和人生选择。那就分成”学术“和”社交“两个板块谈谈吧。

学术领域浅谈

课程浅谈——关于博雅教育(Liberal Arts Education)

博雅教育总体来说比较自由,本科阶段喜欢让你这个上一点,那个上一点,都不深。比如,我来到美国以后,上了一节“中世纪戏剧”,又上了一节“现代舞蹈”。这让我很多在中国的同学匪夷所思,因为我过去一直是”理科女屌丝“,绝对想象不到去中戏上课。让理科生上点文学,让文科生上点逻辑,这种想法是好的。理论上可以拓宽人的视野,增加人”思辨“的能力。

实际上呢?我觉得博雅教育只对于两类人有用:第一类是家庭非常殷实,彻底的贵族,有大把的时间和钱可以体会人类智力的美好;第二类是脑子十分好使,一点就通的类型。其余,很多学生就是为了满足学校要求蜻蜓点水地上一门外语,一门历史,一门哲学——有的时候也就混混事,具体思辨有多深刻,我持怀疑态度(当然我是个悲观主义者)。当然,这种教育的好处在于,下次你去一个鸡尾酒会(所谓的上中产派对),你就可以跟人聊聊康德,聊聊尼采,聊聊乔伊斯。这可以增加”阶级认同感“。

专业课程相对比较灵活,各种出路的人都存在,不会逼着你往科研方向走。比如说,我见过想要做banker的数学专业,大四都快毕业了,最基本的证明该怎么写都搞不清楚,但是这样也可以数学专业毕业。当然,这里也有课程(对我来说)非常难,让我百思不得其解,或者各种熬夜写证明。而我学术基础不算很差,也非常努力。总之,你可以选择和banker同学在一起轻松拿A,也可以选择和数学大神在一起轻松被虐。但是,如果你想让周围萦绕着学术大神,也许去北大是个更好的选择。

我有个学长,现在在美国东面一所牛逼哄哄的学校念数学。他经常跟我抱怨美国本科学生简直太傻了,做不出题就在考卷上画一个小怪兽。与此同时,我也认识在本科期间就在期刊上独立撰稿发表的。其实,这也是学校允许了多元的存在。这种多元性也影响了严肃的学术氛围,让人很难静下心来学术。

但是,真实的社会就是这样的。就像我的导师所说,”你想念哲学phd么?你要知道,很多比你傻得多的人,正在几百万几百万美金地进账。你如果耐得住这种寂寞,这就是你应该选择的路径。” 只有这种环境里,才能让被迫学术的人被洗刷掉,喜欢钻研的人浮出水面。

(注:如上这段话并不是”反智“倾向的体现。我写的并不是对于少数精英来说,可以通过博雅教育得到什么。我写的只是我看见的,我周围的普罗大众——包括中国人,也包括美国人——从博雅教育中获得了什么。教育其实有很多种,比如说,职业教育学习工程、医学、法律等等也是高等教育的种种,不接受博雅教育,其实选择也很多。我觉得在一个智力和财力都充足的社会里,理想的教育应该是这样的。

本科科研环境浅谈

总体来说,美国综合大学的科研机会比较多。本科生想要加入世界顶尖的学者的实验室,并不是不可能的事情。比如,我在大一大二的时候就在一个世界顶尖做Astrophysics的教授手下打杂。也许是她个人的风格,我和她接触交流机会很多,这让我颇受裨益。注我这个时候也就18-19岁,除了半吊子C语言外,没有什么特殊技能,这在中国几乎是完全不可能的。

我觉得上课其实并不能学到太多(比起看课本来说)。因为教授一般都会准备好一堆证明推导,然后一点一点“回忆”到黑板上,所以你是看不到他的思考过程的,直接看到结果。我觉得这种“回忆”对我毫无用处,因为我自己天赋一般,拿到新的问题还是搞不清楚如何思考。但是,如果教授和你一起想一个她没有完全想明白的问题,那么你就可以看,啊,原来她会先考虑这三条路径,而我自己不这么思考问题。为什么呢?到底谁的更好呢?这种对比让我恍然大悟。

通过这些在research group(研究小组)里面摸爬滚打的经历,我除了和导师学习,也可以和同组的博士生、本科生学习。另外,我也大概知道phd的生活工作环境是什么样的,甚至research group(研究小组)的人情政治是什么样的。我也明白了,我不太适合走学术路线。这个决定是经得起推敲的。

同时,想要搞学术的人也可以尽早进入“征途”,得到独立研究的机会。我前一段时间在人人上看到有人写的“上了博士才知道自己不喜欢生物”——说实话,这有点匪夷所思,因为上博士是一个巨大的投入,怎么能如此轻率决定!说简单了,只有”我不能想象不学不研究XX”的人,才应该去上XX博士。但是,如果之前没有在研究小组里求生的经历,这个决定不可能是理性、全面的。

另外一个好处是,申请phd项目的时候,谁给你写推荐信,写你什么是非常重要的。有点“学术家庭树“(family tree)的意味,在树上的人去哪里都比较容易,在树下的人很难爬进去,这和聪明与笨关系不大。对于非跨时代的学者,在不在“树”上可能是决定性的。

同理,文科和教授接触,让论文期刊编辑看你的文章,改你的文章的机会也有一些。我觉得这种谈话对我也是颇有裨益。什么帮助呢?

比如说,我的advisor(导师)是政治哲学非常着名的学者,也是行内期刊的主编,他可以迅速指出这个领域的目前的走向是什么,你的选题在这个走向里是什么位置,并且迅速把我自己读到的知识体系化。这是我在图书馆里看书不能做到的,也节省了很多时间。

如果说上综合性大学有什么好处,就在于你可以跟相对世界顶尖的学者学习工作,做研究——少走一些弯路。

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