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差点被德国空军拒之门外的二战最优秀战机Bf 109

原标题:差点被德国空军拒之门外的二战最优秀战机Bf 109

从1935年到1945年,梅塞施密特出品的Bf 109几乎就是二战德国空军战斗机的代名词,被公认为二战中最著名、性能最优秀的战斗机,同时也是德国历史上制造数量最多的飞机和战争史上击落敌机最多的战斗机。在整个二战时期,Bf 109战斗机始终是德国空军战斗机部队的中坚力量,从战争爆发的第一天起奋战始终,直到战争结束的最后一刻。在战斗中它成功地证明自己能够胜任任何可能的使命,无论空中格斗、护航,还是夜间战斗、对地支援乃至侦察,而且作为一个出色的空中作战平台,Bf 109具有很大的改进空间,在战争中不断挖掘潜力,升级改良,产生了超过30种改型,也是德国空军改型最多的机型之一。然而,谁能想到,如此成功的杰作曾经差点被德国空军拒之门外。

设计历程

1927 年,飞机设计师威利• 梅塞施密特加盟巴伐利亚飞机制造公司,但他们为汉莎航空公司制造的客机性能不佳,连续发生坠机事故,不仅留下了恶劣的名声,还得罪了时任汉莎航空高管,后来成为空军高官的米尔希。由于梅塞施密特和米尔希的不睦,导致巴伐利亚公司在随后几年中颇受责难,以至收不到国内的订单,度日艰难。1933年3月,德国空军发出研制新型战斗机的招标书,要求在6000 米高度速度达到400 公里/ 小时,续航时间不少于90 分钟,爬升到6000 米高度时间不多于17 分钟,升限达到10000 米,安装700马力的Jumo210 型引擎,配备1 门20 毫米机炮和2 挺7.92 毫米机枪,确保足够的平飞速度和机动性。起初有亨克尔、福克- 沃尔夫和阿拉多三家公司竞标,由于米尔希的阻挠,巴伐利亚公司被排除在外

正所谓峰回路转,为了在1934 年国际飞行大赛上展现德国航空技术的进步,德国空军要求国内每一家厂商都要制造一种竞技运动飞机,梅塞施密特提交了自己的设计方案Bf 108,这种外形优美的并列双座飞机在大赛上十分出彩,给到场的空军官员留下了深刻印象,于是帝国航空部允许巴伐利亚公司参与新战斗机的选型,但米尔希私下威胁说他们的设计只用于技术验证,不要指望获得生产订单。性格倔强的梅塞施密特迎难而上,以Bf 108 为基础展开设计工作,公司内部代号为P1034 项目,官方编号为Bf 109,于1935 年5 月完成首架样机,5 月29 日首飞成功。由于新发动机尚未到位,暂时使用英制罗伊尔- 罗伊斯“茶隼”式695 马力液冷发动机。据说乌德特在观看了Bf 109 样机后断言:“这玩意永远成不了战斗机。”

■ Bf 109的原型机在赫尔曼· 戈林航空研究所进行风洞实验的照片。

在完成工厂试飞后,Bf 109 准备接受空军的验收,当时德国飞行员都习惯于双翼机的敞开式座舱和灵活的操纵性,因此对采用封闭式座舱的Bf 109 并不欢迎,更喜欢亨克尔公司的He 112,后者座舱敞开、飞行平稳,颇受好评。1936 年,在国产发动机到位后,Bf 109 和He 112 展开全面较量,而阿拉多和福克公司的样机早早就被淘汰了。虽然Bf 109 速度更快,但军方的意见一如既往地倾向于He 112,胜负似乎已经注定,就在此时德军情报机关获得了英国新型战斗机“喷火”的性能数据,两相比较,He 112 明显居于下风,而Bf 109 足以和“喷火”抗衡。接下来的事情就毫无悬念了,帝国航空部接受Bf 109 作为空军新型战斗机的唯一候选机型,在1936 年8 月柏林奥运会的赛场上,Bf 109 二号样机就首次亮相,而在同年底在雷希林试飞中心举行的新机发布会上,一架Bf 109 在模拟空战中轻松击落四架He 51,而驾驶者就是当年并不看好Bf 109 的乌德特。

设计特点

梅塞施密特Bf 109 战斗机被认为是同时代最新最前卫的设计,它采用了很多当时最新的航空技术,如下单翼布局、全金属蒙皮结构、可收放式起落架、封闭式座舱和全动式襟翼等,这些技术之前已经在其他飞机上得到验证,但从未综合运用于一架飞机上,而全新的Bf 109 得益于新技术的成功结合,获得了性能的巨大突破。

■ Bf 109 在设计之初就考虑到易生产性和易维护性,结构力求简洁,图为在野战机场上进行引擎维护的Bf109,注意翻起的两块引擎盖。

Bf 109 是一种经典的单发单座单翼战斗机,全金属结构下单翼布局,机身纤细、狭窄,符合空气动力特征,采用小翼面设计以达到较高的速度,并通过前缘缝翼和后缘襟翼改善操纵性,配合动力充沛的发动机,最高时速可达680 公里以上。梅塞施密特在设计Bf 109 时非常富于远见地注意到生产的简易性,基于Bf 108 结构轻巧、简洁的设计理念,Bf 109 尽量减少机体结构部件的数量和构件的复杂性,整个机身结构简洁而易于制造。在战时的改进中,梅塞施密特始终注意减少工时和制造成本,使得单机生产时间由9000 小时减少到6000 小时,单机成本由63000 马克减少到42900 马克。

Bf 109 的主起落架设计非常有特色,一对起落架被置于主机身两侧,向外侧收起,置于主翼内,而起落架支撑结构又和发动机支架、前翼连接点结合在一起,能够有效地承受机身载荷,加强机身强度,而且重心后置,减少着陆刹车故障,主翼内不必布置起落架收放机构,结构简单,便于制造、拆卸和安装,这在战时非常重要。不过,将起落架置于机身下方也带来轮距较小的弊端,影响了飞机起降的稳定性,加上高高抬起的机首阻碍了前方视野,使得Bf 109 在起降时非常需要技巧,让很多新飞行员很不适应,据统计在损毁的Bf 109 中有10% 是因为起降事故造成的。

■ Bf 109的主起落架位于机身下方,向外侧收起,利于简化主翼结构,便于拆装,但轮距较窄,在起降时容易发生事故,如图所示。

狭窄的座舱空间和棱角分明的框架式座舱盖也受到诟病,而且座舱上缘和后部机身脊线齐平,后部视野受限,德国人也曾经考虑过采用视野更好的水泡型座舱,但因为需要大幅修改机身结构而作罢。Bf 109早期型没有防护装甲,后期型在座舱周围和坐席后部加装6 ~ 8 毫米的防弹钢板,还设计了防弹玻璃附件,可以方便地安装在前部风挡上,提高防弹能力。Bf 109起初是以短距截击机进行设计的,航程较短,作战半径只有约160公里,主油箱容积最初只有234 升,后来为了增加航程和配合大功率发动机,增加到400 升,但还是不能满足需要,很多飞机在战时携带300 升副油箱以延长滞空时间。

■ Bf 109型的座舱后方视野不良,受到不少诟病,有的飞行员自行在座舱顶部加装了一个后视镜,帮助观察后方的敌情。

Bf 109 的武器系统可以安装在三个部位:引擎罩上部、螺旋桨毂中轴和主翼中部。德国空军最初倾向于采用两挺置于引擎罩上部的7.92 毫米机枪和一门20 毫米中轴机炮的方案,将所有武器置于中轴线上更便于瞄准射击,但是因为发动机的震动和发热会影响机炮运作,因此早期生产型取消了中轴机炮,取而代之在主翼内增加两挺机枪或机炮。不过Bf 109 主翼较为轻薄、空间有限,难以容纳更多的武器和弹药。在后期型上经过改进后恢复了中轴机炮,而去除了机翼武器。到战争后期,经过改进的Bf 109 换装了更大口径的武器,如13 毫米机枪和30 毫米机炮。为了对付盟军重型轰炸机和强化对地火力,很多Bf 109 还选择在主翼下挂载武器吊舱,但会降低操纵性。

■ Bf 109K 型战斗机的彩绘,作为Bf 109系列最后一种主要量产型,其主要改进是增加动力,提高速度,强化火力。

生产及服役概况

从1937 年2 月到1945 年3 月,大约七家德国飞机制造厂参与了Bf 109 型战斗机的制造,总产量为33984 架,其中在战时生产了30573 架,占德国战斗机制造总数的57%。Bf 109 首次投入实战是在1937 年的西班牙内战,1939 年9 月二战爆发时已经成为德国空军战斗机部队的主力机型,其服役经历贯穿战争始终,虽然在1942 年之后被Fw 190 部分取代,但直到战争结束Bf 109 仍然占据着德国空军主力战斗机的位置。Bf 109 在战争中最突出的成就莫过于造就了数量众多的超级王牌,有超过100 名德国空军飞行员取得100 架以上的击落战果,13 人击落超过200 架,两人击落超过300 架,仅仅这些王牌的击落数量就超过15000 架!历史上从未有一种战斗机能够取得如此辉煌的成绩,而位列德国战斗机王牌前三位的飞行员总计取得过928 次空战胜利,这些战绩几乎全部都是在Bf 109 上创造的。

■ Bf 109G-5型战斗机三视图

在战时,Bf 109 还被提供给芬兰、匈牙利、罗马尼亚、意大利等盟国,也战绩颇佳,其中最突出的是芬兰空军。1943 年,芬兰从德国接收了162 架Bf 109G 型战斗机,装备四个战斗机中队,在芬兰退出战争之前,取得了667 个确认战果,仅在空战中损失34 架飞机,交换比例达到19 ∶ 1 !芬兰空军头号王牌尤蒂莱南(Juutilainen)的94 个战果中有58 个是用Bf 109 获得的。日本陆军曾在1941 年从德国获得了5 架无武装的Bf 109E,但他们只对上面的DB601 型发动机感兴趣,并利用相关技术开发了三式战斗机“飞燕”。

■ 1942年初北非前线,JG 27联队的一个小队正准备起飞执行任务,全部是Bf 109F-2/Trop 型战斗机。

战争结束后,Bf 109 还在捷克、西班牙、瑞士、以色列、芬兰、南斯拉夫等多个国家服役,最后一架同型飞机于1965 年从西班牙空军中退役,服役时间接近30 年。

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