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美国又一新型无人机诞生,可与F-35伴飞,价格低至200万美元

原标题:美国又一新型无人机诞生,可与F-35伴飞,价格低至200万美元

XQ-58A无人机是美国Kratos公司研制的一款新型无人机,该项目源自美国空军“低成本消耗性打击验证机” (LCASD)计划,也就是“忠诚僚机”概念。由于美国现有的军用无人机造价十分昂贵,比如MQ-9无人机的单价高达上千万美元,因此不可能大规模生产和服役。为了减少军用无人机的采购和使用成本,美国空军计划研制一种低成本无人机,可以在有限的预算下,扩展美军空军当前不断萎缩的有人驾驶战斗机和轰炸机机队的作战能力。XQ-58A无人机正是该项目的产物,已于3月5日进行了首次飞行。

早在2018年7月,美国空军研究实验室就展示了XQ-58A“瓦尔基里”试验机。这款原型机由美国Kratos公司负责研制,原本计划在去年秋季进行首飞,但被推迟到了今年3月初。AFRL提出了“低成本可消耗攻击型空中无人系统演示验证”计划,要求研制出一款低成本无人机,可以与F-35等有人驾驶战斗机进行伴飞。根据已公开数据显示,XQ-58A无人机的长度约为9.14米,翼展8.23米,可以在内置弹仓或机翼下携带272千克的有效载荷。XQ-58A将不会独自行动,而是会与有人驾驶战斗机(如F-35)合作。

虽然是一种“消耗性”无人机,但XQ-58A并不是一次性无人机,而是可重复使用的。该款无人机的最大特点是低成本,Kratos公司称,如果XQ-58A的产量少于100架,那么它的单价可控制在300万美元以内,如果产量超过100架成本会更低,甚至能低至200万美元一架。如此低的成本,即便飞机遭遇损失,在价格上也是可以接受的。无论是昂贵的有人驾驶战机,或者是其他型号的军用无人机,XQ-58A都与之形成鲜明对比。美国军事专家表示,XQ-58A的意义在于,它能使一架具备作战能力的飞机的成本降至非常低的水平。

在2019年3月5日的首次试飞中,XQ-58A原型机持续飞行了76分钟。据悉,这种无人机从研制到首飞用时两年多,累计投入数千万美元。XQ-58A无人机将进行两个阶段的5次试飞,将对飞机的系统功能、空气动力性能以及发射与回收系统等,进行细致的测试和评估。如果能实现设计目标的话,XQ-58A无人机的最大航程将超过3000公里,最大飞行高度约13700米。它能携带两枚小直径炸弹,或者电子战与监视装置。它能不靠跑道,直接借助推进器起飞。在飞行控制上,XQ-58A无人机可以由地面或其他飞机上的操作系统进行管理。返回搜狐,查看更多

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