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惠普工作站发起品牌竞争,创意工作者会为他们买单吗?

原标题:惠普工作站发起品牌竞争,创意工作者会为他们买单吗?

记者 | 彭新

长期与笔记本电脑、台式机被统计机构合并同类项到计算市场份额的工作站(Workstation)电脑,多少有些面目模糊。这并不意外,这一运用于图形、设计领域的生产力工具售价高昂,整体市场空间较低,离消费者实在有点过远了。

这可能是一个颇为沉寂的市场,由惠普、戴尔和联想等PC巨头长期把持,但也一定程度上意味着稳定。稳定是科研人员、设计师们喜欢的事情,因为这意味着长时间跑的数据、渲染的图形不会因为电脑宕机而付之一炬。

“我们要对所有客户的工作流程以及生产非常熟悉,这样才能为全部的工作流程提供各种服务。” 惠普公司工作站及瘦客户机全球负责人,副总裁暨总经理Xavier Garcia告诉界面新闻,话虽如此,但实现这一愿景似乎并不容易。

这当然不容易,IT圈有一个说法是“不是性能强就叫工作站”,否则采购更便宜的游戏电脑就足够满足所需:工作站常用的软件需要很大的运算量,需要更强大的处理器;搭载的专业显卡在底层上针对很多专业软件进行过优化;设计工作要求处理画面特效时,长期大负荷的计算会使电脑越来越热,更好的散热配置成为必须。以及,这么贵的电脑,扔到荒郊野外还会不会散架?

对于惠普来说,这些要求归属于一系列基本设计准则。“第一,性能及可靠性;第二,安全;第三,移动性、多功能性。” Xavier Garcia说,“我们希望能够有更丰富的产品组合来不断提升工作效率,同时保证产品的可靠性。如果产品的可靠性没办法保证,比如说电脑蓝屏,工作效率就无从谈起。还有一些客户,他们有一些非常敏感的内容,比如说新制作的电影,他们不希望电影在上市之前遭到内容泄露。不管是从软件还是硬件的角度,去保护客户的敏感内容和知识产权,都非常重要。”

鉴别一台工作站是否专业,一大参考就是看其是否通过ISV认证。所谓ISV,即Independent Software Vendors(独立软件开发商),比如微软、IBM、甲骨文等都是ISV公司。通过ISV认证,说明该硬件设备通过了该厂商的各种(针对其软件产品的)对应性测试,被认为能够稳定运行其软件产品。

这对惠普来说也不是问题,在其工作站产品官网的ISV认证信息页,有关软件认证的信息密密麻麻,比如绝大多数Adobe软件、3D建模工具和科学软件。“我们通过软件验证就多达22000余种。” 惠普公司中国区副总裁暨个人信息产品事业部总经理周信宏说,“我们的思路是面向未来制造产品,比如说即使你今天买了我们的产品,两年之后,Adobe,或者是其他独立软件开发商,他们开发出来的新的软件,依然可以在我们的产品上稳定运行。”

在惠普的计算机产品组合中,工作站被归属于Z系列,和专注于游戏的“OMEN(暗影精灵)”类似,都是在惠普整体品牌下进行细分,包括台式工作站,移动工作站、显示器等产品。“‘Z’就是专为创意人士开发的专业电脑。” 周信宏说。

基于旗下产品组合,Xavier Garcia描述了一个使用场景:创意者可以使用惠普Z系列3D扫描仪对产品进行扫描,抓取现实生活中的灵感;之后再使用ZBooks进行创作;用DreamColor显示器的精准色彩进行检验,用惠普Z系列VR背包进行体验;最后用HP Jet Fusion 3D打印设备打印创作成果。

惠普ZBooks移动工作站。

“在整个流程当中,有可能是一个工程师在使用这个产品,或者是一个艺术家,我们希望通过非常高效的产品,让客户的工作效率得到非常大的提升。”他说。

从研发阶段开始,就需要保证设备的专业性。其中包括三个阶段:收集客户的新需求,建构产品,最后进行测试。

“第一个阶段,我们在收集客户想法和意见的时候,会与众多客户进行成百上千次互动,了解他们在设计开发的过程中所面临的问题。第二个阶段,我们会跟英特尔,AMD等芯片公司去沟通,了解现在优秀的技术都有哪些,基于此,再去进行产品研发。我们还需要了解到,这些客户的痛点在哪里,我们是不是能够找到合适的解决方案。”Xavier Garcia说。

最重要的是阶段三——测试。“大家可以思考一下,我们所使用的应用和配置是经过成百上千次测试的。”他描述,“我们在运行测试这方面有超过20年的经验,Z系列背后有着36万余小时的检测作为坚实支撑。”

一个例子是发生在2008年的电影《功夫熊猫》上,这部动画电影产生的成果之一是DreamColor显示技术,由惠普和梦工厂合作开发,该技术能够让显示器的色彩显示更准确。“第一台HP DreamColor显示器满足了动画师和视觉效果艺术家对高精度显示器的需求,而且使用成本允许梦工厂将之部署到生产流程中的众多艺术家之中。”官方新闻稿声称。

《功夫熊猫》

对于一个颜色,比如说绿色,惠普要确保每个人的显示器上,该色彩都是准确一致的。因此,他们和显示器的生产厂商商讨方案,进行校准,确保显示器在工厂生产过程中,以及在操作使用的过程当中,颜色的一致性。“现在DreamColor技术可以使用在显示器上,也可以使用在移动工作站上,帮助艺术家把握他们所需要的准确色彩。” Xavier Garcia说。

2015年,惠普的DreamColor显示器获得了奥斯卡科学与工程奖,以表彰其在电影工业中的贡献。

在2018年的Adobe MAX年度大会上,惠普展示了其Z系列工作站的全新产品,特意在一个媒体、设计师、创意人士汇聚一堂的场合发布产品,其中的小心思并不难猜到——争取创意群体。

一个问题是,对于一个变化颇少的市场,惠普为什么愿意如此大张旗鼓,拉开阵仗?甚至在品牌层面做出变化?针对的还是一个要求非常苛刻的用户群体?

“我们看到,创意族群的需求并没有被很好地顾及到,他们有时候没有称手的设备来提升工作效率,因此‘Z’作为一个很好的解决方案,可以帮助他们提升产能。惠普也是了解到包括工程师,艺术家等在内的创意族群有一些特殊的需求,这些需求不同于传统的PC客户,也区别与一些商用PC客户。基于此,惠普公司现在发起了这样一个品牌‘惠普Z系列’。” Xavier Garcia解释。

对于国内,周信宏描述了一个这样的趋势:中国1200万创意人士组成的创意产业正逐步壮大,其中包括动漫设计师,网页设计师,3D动画师等,“他们都习惯用高效能工作站等级的产品来进行创作。随着4G,以及未来5G的发展,对这类新形态,新媒体应用的开发需求越来越高。”他说。

不同行业中不同的创意者的使用需求各有不同,对工作站的需求也会有所区别。举例而言,惠普在和Adobe合作研发的时候发现,创意设计师此前习惯用平板的方式作画,于是推出了适合平面设计师使用可插拔的分体式移动工作站ZBook x2。这上面有很多快捷键,设计师可以直接作画,并快速切换,方便将设计方案在工作站上转移。而在影视行业,编辑视频和导流等工作流使用台式工作站来完成。这类工作站的稳定度非常高,与软件的结合度较好,特别受到在电视台工作的设计师青睐。

不过,惠普的竞争对手——联想和戴尔也并不甘示弱,和个人PC一致,三家第一梯队厂商的竞争保持了同样的竞争烈度。

在激烈的市场竞争中,惠普则更为强调自己的整合和积累。“惠普在工作站领域已经40余年了,我们在众多的垂直行业领域持续推出新的解决方案。我们也将持续为创意工作者、工程师以及行业专家,提供相互交流的机会。一方面,他们是惠普产品的使用者,另一方面,他们的反馈也会给我们开发新产品带来灵感,同时也会成为我们持续推出新产品的动力。”周信宏说,“我们在全球有很多软件开发商合作伙伴,每一家都跟我们有很密切的配合,通过软件验证多达22000种。所以‘Z’代表的也是惠普与这些软件开发商多年来合作的优势积累。”

长期来看,一个令人担忧的趋势正在缓慢动摇工作站的基础——云计算。软件逐渐转化为服务,更加强大的云端算力让本地平台似乎可有可无,这是否意味着工作站未来遇到了“生存或毁灭”的难题?

“这个问题非常重要,虽然未来软件有可能会放在云上,但实际上这对于工作站,或者普通PC的要求也越来越高。因为我们不可能把使用工作站过程中产生的所有数据全部都推到云上。云存储的能力是线性的增长,而数据是指数性的。” Xavier Garcia回答,隔空画了一条曲线。“因此,我们相信未来会出现很多‘混合’的情况。比如说有一些工作流最终会存储在云端,但是还有一些工作流,会存储在实体的机器上。”

他最后举了一个视频处理的例子,“以前是1K、2K,甚至是4K分辨率,现在到了8K,实际上它对于计算机性能的要求是成倍增长的。如果我们要制作一个在智能手机上可以观看的视频,也许放在云端就可以完成。但是如果要去制作一个电影,要求它达到8K的性能,我们要使用的或者是惠普性能最强大的台式工作站。这种计算量需要达到TB的存储级别,更适合存储在一个实体工作站中。返回搜狐,查看更多

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