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紫豹、红虎、银狮、大白,最大猫亚科动物为何如此“缤纷多彩”?

原标题:紫豹、红虎、银狮、大白,最大猫亚科动物为何如此“缤纷多彩”?

紫豹、红虎、银狮、大白,最大猫亚科动物为何如此“缤纷多彩”?

地球上的猫科动物有很多种,但整体上可以把它们分为猫亚科和豹亚科(曾经还有猎豹亚科,后被并入猫亚科):豹亚科都是大型猫科动物,包括老虎、狮子、美洲虎、豹、雪豹;猫亚科包括30多个物种,都为中小型猫科动物,其中体型最大的就是美洲狮。

美洲狮广泛分布在美洲地区,北至加拿大,南到阿根廷和智利,都有它们的身影。在野外,美洲狮行动诡秘,人们历来对它怀有深深的恐惧的同时,还有难以被满足的好奇心。人们给美洲狮起了很多别名,如山狮、猫王、紫豹、红虎、银狮等,数也数不清。

紫豹、红虎、银狮……等一下,这几个别称的第二个字我们都容易理解,意思是美洲狮像豹子、像老虎、像狮子,但“紫”“红”“银”这几个描述颜色的字该怎样理解呢?

美洲狮的学名叫“Puma concolor”,其中“concolor”是一个拉丁词汇,意思是“一个颜色”,是指成年美洲狮的皮毛颜色是单一的。然而,虽然单个美洲狮的皮毛颜色几乎是单一的,可放眼所有美洲狮,它们的皮毛颜色却很丰富。研究发现,在北美洲,美洲狮多栖息在森林或山地;在南美洲,美洲狮则多栖息在开阔的草原或平地。在进化的过程中,很多动物的外表颜色都会变得和周围环境很像,这样它们就能较好地和环境融为一体,美洲狮也是如此。

比如说,在美国的爱德华州和怀俄明州,美洲狮的皮毛颜色就有多种变化,从土黄色到深褐色不等;在美国的加利福尼亚州,美洲狮的皮毛颜色又变得和干草或土地的颜色十分接近;在阿根廷南部的美洲狮,它们的皮毛则是灰色的,就类似周围石头的颜色;更为神奇的是,还有几乎是白色外表的美洲狮出现在世界上。这一类的美洲狮通常被称为“大白”,十分稀有。

让人类深深着迷的除了美洲狮那可谓是“缤纷多彩”的皮毛外,还有美洲狮制服体型是自己几倍的猎物的能力。在美洲狮的食谱中,一半以上都是各种鹿类,如体重达100千克左右的马驼鹿、体重达200千克的马鹿等。靠着强悍的战斗力和非凡的捕猎技巧,在很多地区,美洲狮都是自然界中的王者。

对于美洲狮,你还有哪些了解呢?欢迎留言交流。(欢迎关注大猫来了,每天为你分享有趣的猫科动知识。原创作品,未经授权,抄袭必究)返回搜狐,查看更多

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