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一封遗失信件成就的科技亿万富翁

原标题:一封遗失信件成就的科技亿万富翁

从军事机构到科技圈,Scott Farquhar 的人生轨迹因为一封丢失的信件发生了神奇的扭转……

BBC 每周一次的 The Boss 系列报道介绍了来自世界各地的不同商业领袖。本文将介绍软件公司 Atlassian 的联合创始人兼联合首席执行官 Scott Farquhar。

作者 |Virginia Harrison

译者 | 弯月

责编 | 仲培艺

Scott Farquhar 记得那个改变了他的一生的关键时刻。

这位来自澳大利亚的企业家在完成高中学业后,本来计划加入该国一流的军事机构。但澳大利亚国防学院给他的信件却在邮寄的过程中丢失了。两个月后,这封信终于送到了 Scott 家中,但他已经选择了上大学。由于这封丢失的信件,他和他的商业伙伴 Mike Cannon-Brookes 成为了澳大利亚首位科技亿万富翁。现年 39 岁的 Scott 说:“如果当初这封信早点出现,可能情况就有所不同了。”

2002 年这两位创始人仅靠着一张信用卡创立了商业软件公司 Atlassian。如今,这家纳斯达克上市公司价值 250 亿美元,两位创始人的身价也高达 70 亿美元。

2015 年 Atlassian 在纳斯达克科技股上市

Scott 在悉尼郊区的一个工人家庭长大,他一直对计算机充满兴趣。他说:“我记得有一天晚上我是哭着睡着的,因为我朋友有一台电脑,我也想要一台。”后来,他的父母给他买了一台二手电脑,他花了大约一年的时间才让这台电脑运转起来。后来计算机编程开始兴起。

Scott 与 Mike 在悉尼新南威尔士大学攻读计算机和商业学位时相识。这两位朋友在完成学业后,打算自己创业。他们的目标很简单:不穿西装,每年收入超过 48,500 澳元(大约 23 万人民币)。这大致相当于大银行和会计师事务所毕业生的工资。Scott 回忆道:“那个时候,我住在大学宿舍里,每天都吃拉面,我们几乎一无所有,所以也没什么可以失去的。”

在做了很短一段时间的技术支持后,他们开始向商业软件转型。最初的订单很难找,主要来自他们认识的人。然而,2003 年的某一天,他们接到了一份传真。这是美国航空公司发来的采购订单。这份传真至今仍然挂在公司悉尼总部 Scott 的办公室外。从那以后,他们终于不用再为了寻找客户而苦战了。至此,Atlassian 正式步入正轨。他说:“我们都清楚,这是公司的一个转折点。”

Mike Cannon-Brookes 与 Scott Farquhar 在大学相遇

Scott 认为公司的增长部分归功于其销售模式。他说通过提供在线产品,他们改变了商业软件的销售,无需经过中间环节便可直接销售给客户。这意味着去年收入高达 10 亿美元的 Atlassian 可以进入传统销售队伍所无法接触的市场。如今,包括可口可乐、Twitter 和 Visa 在内的数千家公司都在使用他们的产品。

随着业务的增长,2010 年 Atlassian 获得了 6000 万美元的外部投资。Atlassian 的名字来自于希腊的大力神阿特拉斯(Atlas),这家公司于 2015 年在纽约纳斯达克证券交易所上市。当时正值 Scott、Mike 和同僚们在纽约时代广场庆祝,他们喝着香槟吃着披萨,Scott 正在与大家交杯换盏之际,突然看到妻子带着三个孩子走了过来,他顿时热泪盈眶,他说:“我们从未想过会有今天这样的庆祝时刻。”

这是一个成功的创业故事。两位创始人通过一个模糊的想法、少量的资本缔造了澳大利亚最珍贵的科技出口产业。但 Scott 坚持认为这个过程并不是特别顺利。他说:“我们经历了 17 年半的时间,我们的公司并非一夜成名。在这个过程中,我们犯了很多错误。比如最近由于我们推出的产品太迟,导致我们不得不撤掉一款还没来得及在市场上销售的产品。”

毫无疑问 Scott 为公司的业务付出了很多心血。在非洲度蜜月期间,他依然飞回了悉尼处理紧急公务。他坦言:“为此我花了好几年的时间才安抚住我的妻子。”

Constellation Research 的技术分析师王瑞光(Ray Wang)表示,Scott 和 Mike 的亲密友谊是 Atlassian 成功背后的关键因素。他说:“人们在提到 Atlassian 的时候,经常会说这个故事太棒了。这是因为长期以来他俩一直是好友。他们关系稳定、务实,且知道自己很幸运。”

Scott 表示他和 Mike(Mike 也是39岁,现任首席执行官)之间可以互补。除了共同管理这家拥有 3000 名员工的公司外,他俩还一同购买了澳大利亚两栋最贵的房子成为了邻居。Scott 花费了 7 千万澳元(折合约 3.3 亿人民币)购买的豪宅与 Mike 家之间的围栏上有一个洞,孩子们可以爬过去一起玩耍。

展望未来,王先生表示,两人最大的难题是对抗不需要的发展。他说:“如果有人出价 500 亿美元买下他们的公司,他们愿意吗?”他认为微软、Oracle 和 IBM 都有可能加入这场角逐。

Scott 则表示,未来他所面临的最大挑战是让更多员工获得公司所需的技术力。为此,他与澳大利亚政府展开了合作,研究如何才能更好地从海外引进更多人才。 他还计划在悉尼建立一个新的技术区,他希望这个技术区能够成为吸引人们前往这里的“灯塔”。

原文:https://www.bbc.com/news/business-47301446

作者:Virginia Harrison,BBC 新闻。

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