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AR和VR已成为NBA球员与粉丝互通法宝

原标题:AR和VR已成为NBA球员与粉丝互通法宝

在上个月NBA全明星周末比赛期间,如果你走进美国北卡夏洛特光谱中心体育馆,在一个走廊深处,你会发现一间墙壁和地板都是黑色的屋子。

在当晚活动开始前15分钟,你会在这间屋子里发现斯蒂芬·库里(金州勇士球员)、德克·诺维茨基(达拉斯小牛)和其他三分球赛球员一起在摆姿势拍照。接着没多久,黄蜂队的肯巴·沃克转着篮球来了,再然后随着球员们一个又一个快速小心地进出这间屋子,扣篮赛的球员也来拍照了。

给他们拍照的,是一套看起来非常有未来感的摄像头,它们从各种角度捕捉到了这些成员的身影。

据悉,这些球员是在为NBA AR应拍照,这款应用能够让全球NBA粉丝通过AR的形式,近距离观看篮球比赛的幕后花絮。此外,VR直播巨头NextVR和Intel也会使用360°全景拍摄来直播正常比赛。此时的NBA,可以说是走在了沉浸式媒体的前端。

其实NBA从2014年就开始尝试VR了,当时他们迈阿密热火与克利夫兰骑士队的季前赛时体验了这项技术,而后又用VR直播了2015-2016常规赛开幕之夜的丹佛掘金队和金州勇士的比赛。

NBA AR应用

没过多久,当NBA在准备第一赛季比赛的时候,其直播内容管理部门的助理副总裁Paul Massache开始负责VR项目,他有着多年和ESPN、特纳广播公司合作的经验。他将自己的这份经验用来与Intel和NextVR合作,它们是唯一两家负责用VR实况转播比赛的公司。

Massache表示:NBA一直都想要走在科技的前沿,所以我们在最好的时机选择了VR。

支持NBA VR直播的平台

Jeff Marsilio是NBA新媒体分发部门的高级副总裁,他的职责是管理数字许可和业务开发,包括与社交媒体公司合作,以及制作各种跨平台NBA主题应用,如AR/VR。Marsilio表示:将NBA内容与新兴科技结合,正是这份工作最有意思的地方。

Marsilio表示:NBA这么早就开始支持AR和VR的原因是,尽管不是所有技术都能最后走向成功,但是如果先一步进入市场,才能为这项技术未来的成功和普及做好准备。

他补充:这样随着技术发展,你同时也在学习,当技术成熟的时候,你也了解了它。如果等技术成熟了才开始学,那粉丝们就会看到你才开始起步,你制作的一些内容可能会让他们感到失望。所以我们希望现在就开始研究沉浸式媒体,这样在它成熟的时候,我们也能提供优质的内容。

在夏洛特光谱中心的拍摄小屋里,有一个人一直在里面给球星拍照,那就是Sean Coulter。他在NBA工作25年了,一直在负责为比赛拍摄素材。

为了NBA AR应用在第二天早上能够上线当晚活动的内容,Coulter将当晚拍到的图像拼接成了1分钟长的短片,他还在场边拍到了独家比赛影像,甚至捕捉到了沙奎尔·奥尼尔等明星看球赛时的表情。

Massache表示:比赛可以从任何地方观看,但我们想做的是,让大家看到比赛的幕后,这就是VR的魅力。

NBA称,截至目前,NextVR已经用VR直播了NBA的26个常规赛季,而Intel利用True VR直播了10场常规赛、所有全明星活动、16到20场季后赛。

Massache表示:NextVR和Intel的VR直播是我们一直希望TNT或者ESPN能达到的效果。

与传统直播一样,用VR直播也需要使用拍摄卡车,然后有一队人在比赛前一天或当天在赛场安装摄像头。在这一季,美国直播主持人Stephanie Ready和前篮球明星Rip Hamilton将加入VR直播,而且特纳广播公司曾经连续三个季度为每周的VR直播提供资源。

Massache几乎每天都在与NextVR和Intel沟通,每周都会通电话探讨下一周VR游戏的故事主线和功能,整个VR团队非常重视与他们的合作。

Coulter曾现场指导过多场NBA直播,协助拍摄用于VR应用的视频。Massache称,Coulter非常擅长利用自己的专业VR摄像机摄影,不会干扰到球员或者让他们不适应。

Massache表示:为了做到这一点,Coulter克服了很多挑战。此外,NBA在每周VR比赛直播之后还会推出5分钟的精彩集锦,作为NBA VR应用的独家内容。

据悉,NBA也曾经拍摄过更长的VR和AR电影:2016年的VR纪录片《跟我走:NBA 2016年决赛的故事》是曾获得艾美奖“杰出数字创新奖”的首个体育性内容。

在取得这次成就后,Massache和Marsilio还是认为,其VR/AR应用还有很大发展空间。Massache表示:在一段时间的学习后,NBA的AR和VR应用都做得越来越好了,从最初到现在取得了很大进步。

最开始,Marsilio以为NBA VR的发展方向仅是直接复制粉丝在场边体验球赛,后来他们发现用一台摄像机拍摄远远不够。

Marsilio表示:如果真的想要模拟场边观战的体验,我们需要的是更新的技术,后来发现结合从电视等媒体中学到的经验,和沉浸式媒体的优势,才能制作出效果最好的沉浸式直播体验。

若想利用VR直播,你将需要在赛场安装8台摄像机,而且需要像在传统直播时一样移动这些摄像头。Marsilio表示:而且还需要专业的解说员,比如Ready和Hamilton,他们还得知道VR摄像对准的方向。

NBA VR应用中有一个较大的问题,就是VR硬件的受众较小,不像AR应用只需要手机就能使用。对此,NBA拒绝透露其VR应用的用户总数,不过Marsilio认为不多也不少。

Marsilio说:使用NBA VR应用的粉丝给出了很多积极的反馈,他们使用这款应用的时间超出预期,他们喜欢长时间观看,因为用VR观看非常有临场感。

Marsilio的工作之一,就是让更多人使用上NBA VR应用,他透露,Oculus Go给VR带来了很大的改变。

他说:自从Oculus Go推出后,就发现NBA VR应用的使用人数大幅增加,一体机非常方便,既不需要用户连接手机和电脑,也不需要用户进行非常复杂的安装过程。

不过,Massache和Marsilio都明白,距离VR/AR真正走进主流还需要很长一段时间,而且NBA也需要很多年才能制作出理想的沉浸式直播。

Marsilio称,99%的粉丝因为距离原因,可能永远没办法亲临现场,因为家附近没有NBA比赛。

的确,NBA的比赛地点主要在美国部分城市,而NBA粉丝遍布全球,想要看一场NBA可能要花费大量资金,想要经常看就更难了。中国、印度等人口众多的亚洲国家尤为如此,他们距离美国非常远,能去现场看一场NBA比赛真的是许多人的梦想。

因此,Marsilio认为,NBA需要为这亿万名粉丝提供一种能够近距离体验比赛的办法,并且认为VR等沉浸式媒体是目前能实现这一点的最佳技术。

尽管VR技术还没有按照预期在C端普及,其技术还需要长时间的发展,但是NBA显然看好VR/AR技术,认为粉丝们能通过这种技术更深层次地与NBA球员和比赛交互。本文系青亭网翻译自:Forbes返回搜狐,查看更多

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