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被判赔偿高通3100万美元,但苹果并没有输 真正的好戏即将开始!

原标题:被判赔偿高通3100万美元,但苹果并没有输 真正的好戏即将开始!

美国当地时间3月15日,高通方面宣布,美国加州南区联邦地方法院陪审团确定:苹果公司的iPhone 7、7 Plus、8、8 Plus和X机型侵犯高通的专利号为8,838,949和9,535,490的美国专利。同时,iPhone 8、8 Plus和X机型还侵犯了高通专利号为8,633,936的美国专利。判决苹果公司应为专利侵权行为向高通支付3100万美元的赔偿金。

据了解,以上三项被侵权专利均涉及目前智能手机的主流功能。

这三项美国专利涉及的内容分别是:专利号8,838,949的专利支持“快速启动(flashless booting)”使智能手机无需使用独立闪存,在启动后就能快速接入互联网;

专利号9,535,490的专利是处理器和调制解调器之间的“智能交警”功能,能确保智能手机上的应用能够快速高效的上传和下载互联网数据。

专利号8,633,936的专利作用是支持游戏的高性能画面输出,同时延长智能手机电池的续航时间。

苹果输了一场官司?但真正的好戏才刚刚开始!

以上三项专利都没有涉及任何蜂窝通信技术标准所需的必要专利。也就是说,这些专利并不是苹果和高通矛盾的根源——基带的授权专利费 。3100万美元对于这些市值在数百亿乃至数千亿美元的公司眼中也只是九牛一毛。这场官司只是高通利用自己十余万项专利组合中的数个打了一场局部战争。也可以理解成正餐之前的开胃菜吧。

真正的对决开始:3月15日当天高通赢了3100万美元,却输掉了一场10亿美元官司

同样是15日当天,路透社报道称:美国加利福尼亚州南区法院法官冈萨罗·库里尔(Gonzalo Curiel)在裁决中指出,高通有义务向苹果支付大约10亿美元。

这十亿美元其实高通之前的“欠款”。这笔款项是苹果与高通之间商业合作协议的一部分:苹果和高通之间的合同规定,如果苹果同意不主动配合法庭或监管机构对高通发起申诉。高通每年会以回扣的形式向苹果退回一部分专利费。(这算是高通对苹果这个大客户的一种优惠政策)

而在两年前,苹果起诉高通,称后者没有履行承诺支付10亿美元的专利费回扣,违反了商业协议。而高通方面则反驳称:在2016年12月的时候,高通分别收到了韩国FTC和美国联邦贸易委员会的反垄断诉讼。其中的辅助参与方中就有苹果。苹果违反了之前与高通的协议约定,因此高通拒绝支付这笔回扣。

苹果方面对此的解释是:在韩国监管部门的调查中,苹果公司提供了一些合法的回应。并无违反与高通之间的协议。

而此次的联邦法官站到了苹果的一边,不过路透社表示,这一裁定还不是最终裁决,最终裁决要在此案下月开庭审理后才会发布。

这还不是全部,事实上高通苹果的终极对决是一笔70亿美元的专利费案

接着上边的故事线发展,因为被高通拒付10亿美元的回扣。苹果干脆拒绝向高通支付通讯专利费(就是有名的高通税),并且转用了英特尔的基带芯片。对此高通自然是不肯的,2018年10月 高通一纸诉状告苹果拖欠其专利费多达70亿美元。这才是高通和苹果专利费纠纷案的核心战役。

美国联邦法院已经确定,苹果和高通的专利诉讼案将于2019年4月15日正式开庭审理。届时将决定这笔70亿美元专利费的归宿。

关于高通税

目前使用的3G和4G的通讯标准的制定绝大多数来自高通。因此在通讯专利领域高通处于绝对的垄断地位,于是高通规定:只要厂商的手机上使用了3G和4G制式网络,无论是用了谁家的基带芯片,都需要另外向高通交纳专利费。专利费的标准是每部手机批发价的5%,每部手机收费上限为400美元。

专利费是高通公司的主要收入来源之一,其毛利占到了公司毛利的六成以上。但按手机售价来计算收费的方式,却极大的触犯了苹果的利益。 根据IDC数据2018年iPhone 总销量大约为2亿部,每部iPhone的零售价格均在700美元以上。按照5%的专利费计算,苹果每卖出一部手机就至少要向高通交35美元(约235块人民币)。如果乘以两亿部的基数的话就是70亿美元。

对于高通税,苹果COO杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)曾经在FTC(美国联邦贸易委员会)针对高通的反垄断审判中做出公开表态:“众多部件的专利与高通毫无关系,但高通却仍然按照5%收取费用。打个比方,按照与高通公司的协议,我们在NAND内存上投入100美元,他们将得到5美元。如果我们在手机外观上多花60美元提升外观,高通也将相应收取3美元。这不仅是不合理的,也会阻碍整个手机行业的发展。”

对于,高通负责人史蒂夫·莫伦科普夫(Steve Mollenkopf)却持不同意见。他认为高通的收费方式是存在合理性的,“因为高通的专利许可涵盖了手机使用中的多项技术上,不仅仅体现在公司提供的3G和4G制式网络标准上。很多的隐性专利是没法直接向厂商收取专利费的,但他们却是实实在在的被使用的。比如说手机连接网络时使用的安全框架等等。”

高通赢得的这3100万美元赔偿,数额是不大。但却给5%的专利费收费方式的合理性提供了证据支持。高通方面称:“有很多手机设定厂商一直在用,却没有意识到其实是用了高通的专利”通过最近在世界各地对苹果发起的专利权官司案,高通在向大家传达出这个信息。

据不完全统计,双方已经在全球6个国家的16个司法行政区进行了超过50宗独立的专利和反垄断诉讼。其中绝大多数专利诉讼案都是由高通发起的。

这笔专利费纠纷案对整个行业都有深远影响

由于有苹果这样“刺头”存在,加上全球智能手机销售增量萎缩。过去的2018财年,高通在利润方面亏损了48.64亿美元。加上3月15日高通又输掉了一场10亿美元的官司。接下来的70亿美元专利案的成败对于高通至关生死。

打赢了官司,不但可以拿到70亿的“救命钱”(2019年的财报完全可以保证盈利),还可以进一步向苹果发起专利费诉讼,或者让苹果“服软”私了。打压了苹果这个“刺头”之后,别的厂商也会老实很多。接下来行业将迎来5G时代,高通作为标准的制定者之一,将继续统治着通讯行业。

而假设高通输掉了这次官司,不仅专利费“竹篮打水一场空”。且会动摇它在整个行业内的霸权地位——厂商们本来对“高通税”就有怨言,借此机会联合抵制。众人合力一推,“高通税”的收费模式很可能将被推倒。

而对于美国联邦法院来说,他们的判决将会对整个通讯行业产生深远影响。保护知识产权固然重要,但强知识产权对行业发展的阻碍也显而易见了。整个事态将如何发展,还是让我们期待4月15日那场70亿美元专利案的庭审开始,和最终的判决结果吧。返回搜狐,查看更多

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