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换帅、搬迁、开新店,转折之年,YC路演都看啥?

原标题:换帅、搬迁、开新店,转折之年,YC路演都看啥?

提到硅谷创业孵化器,Y Combinator绝对是座绕不过去的大山。

创立不到15年,YC旗下的著名公司总估值超过1兆美元,估值上亿美元的公司达到93个(2018年10月数据)。Airbnb、Dropbox、Reddit等等大名鼎鼎的公司都是“YC校友”。

今年三月,YC传出大新闻:Sam Altman计划辞去YC总裁的职务。

离开YC总裁职位后,他将专注于非盈利研究机构OpenAI联合主席的工作。

去年开始,YC就一直大新闻不断。

2018年8月15号,YC宣布正式进入中国,设立首个海外业务拓展团队。陆奇担任YC中国创始人及首席执行官,并任YC Research研究院院长。

YC Research即将于西雅图设立办公室。

而Sam Altman这次辞去YC总裁要重点抓的OpenAI,成立于2015年,并由YC Research注资10亿美元。

作为YC的第二任总裁,Altman将继续担任YC的董事长。 其他YC合伙人将分担其日常业务。

接任CEO席位的是Justin.tv(后转型为Twitch,并被亚马逊9.7亿美金收购)的联合创始人Michael Seibel。他曾是 Airbnb 的早期顾问,并将 Airbnb 引荐至 YC。

就在同一天,YC发布另一条新闻:正在考虑将公司从硅谷搬到旧金山。

因为“在过去的五年里,创业公司的重心已经明显转移”,“我们希望离湾区的‘YC校友’更近一些,他们中很多人都在旧金山生活和工作。"

在未来可期范围内,YC或许不仅会搬家,还有可能推出MOOC课程。面向所有人公开,是YC孵化器的轻量级版本。

这一训练营风格的项目帮助创业者打磨产品和商业模式,巩固创始团队之间的关系。目标是接触并帮助更多的创业者。

在频繁的变动和调整后,2019 YC的第一场路演如约而至,今年,当我们在谈论YC路演时,我们在谈什么?

首先,YC今年孵化了200+初创企业,是有史以来最大的一期孵化营。

硅兔君在研究了本届入选项目中的169个样本后,从企业服务、消费生活、生物医疗、金融科技、前沿科技、娱乐媒体、教育七个维度划分,发现项目集中领域有如下规律:

其次,结合YC官方Twitter与TechCrunch的报道,硅兔君来和大家聊聊,努力改变、积极调整的YC,19年有哪些看点。

先来看看今年超级吸睛的一个项目。

预售价38万美金一辆的飞行摩托车--Speeder,已经开放预定。虽然离真正交货还有大约2年时间,但许多科幻发烧友已经缴纳10000美金,提前占位了。

这样子,是不是有点眼熟?

不仅样子像,名字也特别像这款《星球大战》中的飞行摩托车Speeder Bike。

这辆现实中的飞行摩托车,只占据一个停车位的空间,陆地直升直降,飞行速度超过150 mph,飞行高度可达15000英尺。

但是,目前的飞行时间令人有些失望,仅支持飞行30分钟。

创始人David Mayman是喷气式动力引擎的发烧友,在创立Jetpack前,已经自掏腰包研究了12年的喷气式发动机原理。

2015年,David Mayman 穿戴喷气式发动装置,环绕自由女神像飞行。

进入YC孵化,为这家澳大利亚籍的公司打开了接触硅谷VC的一扇门,毕竟,将这么酷炫的理念变为现实,至少还需要数千万美金的资金支持。

Mayman信心满满:“如果现在不做,那可能永远也不会做。如果每天醒来,我的团队不为我们要做的事情兴奋,那就是在浪费时间!”

除了交通,跟我们日常生活息息相关的还有吃。

那怎么吃出新意呢?

全食超市(Whole Foods Market)曾发布2019流行食品预测报告,其中列入了一项我们常见却不一定常吃的食物--莲子。

抗氧化、低脂的莲子,是印度传统医学中一味重要的药材,也是印度的传统小零食。

Aditya和Aarti Kochhar Kaji夫妇在孟买长大,后来在哈佛大学商学院读书时萌生了创业想法。夫妇俩发现,健康饮食成了越来越多人的日常聊天话题,随即,他们发现自己在印度常吃的莲子,不就是最好的健康零食产品?

于是有了今天的Taali,健康零食垂直电商,在线销售多种口味的莲子零食。Taali已经在亚马逊销售,纽约的Fairway和德克萨斯的Central Market超市也有销售。

从LTM收入看,全球消费品行业(14.7T)的规模是科技(4.5T)的3倍。

如今,科技领域的投资竞争激烈,许多新兴、小众零售品牌被收购的案例,如联合利华收购Dollar Shave Club,宝洁收购女性健康用品This is L. 让许多投资人看到了新一代零售电商的发展潜力。

未来食物依旧是食品领域的焦点。

龙虾、螃蟹、虾... 这些海鲜,其实都可以在实验室中被培养出来?

Sandhya Sriram 和Ka Yi Ling曾为新加坡科学研究所(Singapore’s Agency for Science)工作,两位都是专业的干细胞研究科学家,离开研究所后他们决定专心研究人造虾技术。

按照计划,Shiok Meats牌大虾与人们从超市冰柜中购买的虾没有区别,此外,他们还会生产可以用在饺子中的虾肉碎片。

技术足够超前,价钱同样不菲。目前,每千克人造虾的生产成本高达5000美金。

不过,创始人说这样的成本已经远低于其他人造肉生产厂商了。关于未来,两位创始人计划在3~5年时间内向市场投放人造虾,考虑到亚洲对虾的消耗量更大,因此亚洲将成为首选市场。

说完吃,我们再聊聊娱乐。

初创公司仍在探讨AR/VR与娱乐结合的场景。这家YC孵化公司Adventurous已经上线了户外AR体验游览项目。

15美金一次,游览旧金山的中国城或金门大桥。

与众不同的体验是,Adventurous设置了许多AR小游戏。用户下载APP,到达景点指定地点,与AR虚拟人物互动、解答字谜游戏或完成虚拟任务,增加游玩的趣味性。

AR+地理位置社交应用广为人知的当属Pokemon Go,因为开创了真实场景中捕捉AR小精灵的玩法而风靡一时。

今天的Adventurous,沿用了Pokemon Go的灵感,加强了与旅游的结合。

国内有喜马拉雅这样的音频集合平台,美国人民消费音频,更多以Podcast播客的形式。以肉眼可见的速度,Podcast 的娱乐方式越来越流行。

前段时间,Luminary凭融资1亿美金的新闻登上头条,这家公司提供$8/月的podcasts付费订阅服务,Luminary走高端内容路线,与精品的播客内容制作方如Guy Raz, Adam Davidson, Trevor Noah, Lena Dunham等签订授权播放协议。

Y Combinator投资的这家播客平台Brew.com,向听众收取$5/月的订阅费用。

Brew.com也希望做各类播客节目的集合平台,只不过,它向全部内容制作方开放,只要你想做播客,就可以来平台开始你的直播之路。

旧话重提,还是熟人社交。

最近,小扎发布长信,表示Facebook要进入转型阶段,而从去年开始,高管出走的阴霾一直笼罩在Facebook上空。不管是Snap,还是Facebook,发展的似乎都有些吃力。

部分初创公司认为是时候做一些新尝试了,YC这期孵化的项目Basement,试图建立一种全新、简洁的社交方式。

用户最多只能添加20位好友,在分享生活动态时,用户可以选择全公开,或只向部分好友公开。

Basement也支持Facebook今年1月份新增的Meme Feed功能,用户可以随时跟朋友分享社交网络中流行的Meme(流行表情包、搞笑动图等)。

与大多数社交APP相反的是,Basement拍照不提供滤镜支持,也不推广网红频道,希望用户在这里做真实、放松的自己。

目前,Basement不准备通过广告盈利,它希望采用WhatsApp的模式,第一年用户免费使用,之后向用户收取一定的订阅费用。

转过来,我们看下今年的企业服务、金融科技、生物医疗和教育领域。

从企业服务说起:

WorkClout,SMB的生产管理好助手。

对于美国的小型生产厂商来说,规划企业生产,提高生产效率是一个令人头痛的问题。现有的管理软件如EFI、SAP、Netsuite,不是造价太高,就是设计太过复杂,远超出厂商的使用需求。

今年入选YC孵化的项目WorkClout定位很清晰:服务中小生产商,提供低价+简易功能,提高工厂生产效率。

拿CEO Arjun Patel的话说,WorkClout把关键的两件事做到最好“追踪工厂中的生产,通过数据分析,给出效率提升建议;根据有限资源,规划一段时间内的生产量。”

定价也很简单:每位用户收取$99/月。

中小型厂商很难量化及优化工厂的实际运作效率,WorkClout的优势正在于从订单、生产、员工及资源角度全面考量最有效的生产方式。

Glide,上演“Excel造APP”

虽然我们的手机中充斥着各种APP,过段时间就要删一删释放下内存,事实上,开发APP对企业来说真的不是个容易事。

2016年,支持多个操作系统(安卓、iOS、Windows)的APP编程工具Xamarin被微软以5亿美金价格收购。

Xamarin的四人创业团队,见惯了“大公司想要进行移动化发展,但是开发移动APP的成本和代价太高,并且在过去的10多年里,一直没有好的解决方案。”

离开微软后,再次扎到移动APP开发领域,这次,他们做的是“Excel造APP”。

在Google Sheet中输入信息,根据已有内容,跳过编程环节,直接生成APP基础版本,稍后,工程师可在网页中共同编辑,完善后,在APP商店中发布。此外,在Excel中更新的信息,也会同步更新在APP中。

Glide基础应用已经上线,感兴趣的小伙伴可以体验下什么是“Excel造APP”了。

聊一下金融:

Ysplit:让我们把账算清楚!

AA制文化流行了这么多年,如何跟朋友平分账单,成了大多数人头疼的事情。

很多有此困扰的人,会选择使用SplitWise,只需要登记支付账单,SplitWise会帮用户计算清楚A欠B多少钱的问题,这样,朋友之间不需要来来回回的转账,一次结清楚。

YC孵化的这家公司,更进一步,在用户付账的时候算清每人该付的金额,当场扣款,直接算清。

Ysplit的服务通过一张虚拟信用卡实现,用户管理真实银行账户,但付款时用Ysplit虚拟银行卡。

凡是经过Ysplit银行卡的交易,会被自动分派到相关用户处,并自动完成扣款动作。

使用Ysplit后,用户只需要付自己该付费的部分,剩下的问题交给Ysplit操心就好了。并且消费者可免费使用,因为它赚得是交易手续费。每笔交易,Ysplit大致会收服务商家1.3~2%的费用。

Nala:解决非洲移动支付的“难言之隐”

除了位于美国本土的项目,每年YC也会选加拿大、非洲、亚洲(印度、中国、东南亚等)、欧洲等部分项目参与。

Nala就是一家位于非洲,提供移动支付服务的金融公司。

其实,非洲的移动支付概念出现的并不晚,发展也十分迅速。2007年肯尼亚运营商Safaricom率先发布M-Pesa移动支付服务,随后,移动支付横扫非洲大陆,至少有4.2亿人拥有移动支付账户。

虽然不少人都有账户,但使用起来却不方便,不同银行会设置不同验证码,每次支付/转账前,用户都需要输入39~46位数字验证。

简单来说,Nala在原有系统上叠加一层,负责接收、处理、验证来自不同银行的验证信息,这样用户只需要简单操作,在无需输入长串密码的情况下,完成支付/转账。目前,仅在坦桑尼亚,Nala已累计了10万用户。

看看生物医疗:

XGenomes:解读基因,要以单词而非字母为单位

许多人开始好奇自己基因的秘密,而像23andMe这样提供基因测序服务公司的发展,让许多人获得了初步了解自己基因秘密的能力。

基因测序,在精准药物研发中发挥着重要作用。当前精准医疗的发展,很大程度受制于高成本、低效率的基因测序技术。

10亿美金投资,19年的研究,人类基因组计划(Human Genome Project)降低了基因测序成本,但是,基因测序仍需数天时间,成本仍在1000美金左右。

几乎研究了一辈子人类基因奥秘后,Kalim Mir在52岁时创立公司XGenomes,旨在建立全新的基因测序技术,以更快的速度和更低廉的成本完成基因测序。

“如果把基因看做一本书,染色体是‘书’中的章节,现在的技术读‘书’是一个字母一个字母的进行,而我们想实现以单词为单位的阅读。”

依据目前的信息,XGenomes或将通过光学成像技术实现目标。利用试剂处理基因样本,然后用激光激发,XGenomes再阅读并“分析”被标亮的DNA片段。

如果一切顺利进行,Kalim Mir认为进行完整的基因测序只需1~2小时,成本可控制到100美金。

YourChoice Therapeutics:零副作用式避孕

谈及避孕,你能想到多少种方式?避孕药和避孕套?它们的副作用和成功率有多高呢?

避孕市场又有多大呢?

预计到2023年,市场规模将达370亿美金。市场上也不乏各类玩家,一部分提供避孕药订阅服务,定时、定量寄送给消费者,但存在的问题是,缺少真正应用创新技术的产品。

两名来自伯克利大学的科学家成立了YourChoice Therapeutics,研发男女均可使用、非激素控制类的避孕方法,不久之后,消费者可以使用这项全新的技术手段,达到无副作用、有效避孕的目的。

经过大概10年的研究,两位创始人发现了一种天然化合物--Lupeol,能够阻断精子中含有的一种关键蛋白质。

因为并非通过激素手段加以控制,所以不会影响细胞活性和基因表达能力,规避了传统避孕方式会造成的血栓、癌症及其他副作用。

目前来看,YourChoice Therapeutics 第一款产品将通过直接应用在体表发挥作用,之后推出口服类药物。

最后,教育:

编程、在线教育是今年YC在教育领域中比较集中的模块。

Career Karma就是很好的一个代表。

2014年,Career Karma的创始人Ruben Harris买了张从亚特兰大到旧金山的单程机票。三个礼拜找到工作,并把自己闯荡湾区的经历写了篇博客,从此走红。

Ruben Harris发现很多投资人相比于创业idea,更看重创业团队。掌握编程技巧是很重要,同样的,认识圈内人并且与其建立相互信任的人脉同样重要。

Career Karma就是这样一个教你编程技巧+给你实战经验+帮你建立人脉的平台。通过测验,Career Karma会将你分到不同的编程训练营或者其他项目中。

Career Karma会支付给那些接收学员做训练的创业公司一定的费用(一个学员1000美元)。又有可观的收入,又有可能栽培到未来适合自己公司的员工,这些公司何乐而不为呢。

硅兔君今天讲述的项目,只是YC 2019年第一场路演的冰山一角,还有许多新奇有趣的好项目等待大家了解。

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