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地球史上最大的兔子,肥嘟嘟的不能跳,一只就足够猞猁吃3天

原标题:地球史上最大的兔子,肥嘟嘟的不能跳,一只就足够猞猁吃3天

兔子是哺乳类兔形目兔科动物的俗称,在地球上,兔子的分布范围十分广泛,除了南极洲,各个大洲都有分布。由于兔子含肉较多、肉质鲜美、容易见到等因素,它们吸引了很多食肉动物的注意。在捕食兔子的食肉动物中,猫科动物就是最积极的一类。

在猫科动物中,尤以狞猫、亚洲金猫和猞猁属的西班牙猞猁、加拿大猞猁、欧亚猞猁、短尾猫等体型中等的动物最喜欢捕食兔子。因为对于大型猫科动物而言,一只兔子远远不能满足它们的胃口;对于小型猫科动物而言,兔子又太难制服了;对于中型猫科动物而言,兔子既较容易制服,又可满足对食物的需求,是一种很不错的选择

猞猁属的4种猫科动物是在食物上最依赖兔子的猫科动物。比如说,生活在欧洲的西班牙猞猁(图1),平均每天至少要捕食一只野兔;生活在北美的加拿大猞猁(图3),它们的种群数量与当地野兔的种群数量密切相关。所以,这些猫科动物每天最重要的工作就是抓野兔、抓野兔……有人不禁设想,它们这么爱吃野兔,如果野兔的体型再大一些,是不是就不用每天辛苦着捕猎了?

考古发现,在300到500万年前的地球上,就生活着一种巨型兔子,它们是地球史上最大的兔子,体重可达12千克,大约是如今野兔体重的5倍。这种兔子名叫梅诺卡岛兔王,眼小、耳朵小、腿短、体型硕大,生活在西班牙近海的梅诺卡岛上,科学家认为它们在岛上将近生活了4000万年。下图为复原后的梅诺卡岛兔王(右)和一般兔子的比较图。

由于长得太肥、四肢较短的缘故,梅诺卡岛兔王不能像其他野兔那样自由跳跃,只能缓慢地移动,靠取食植物的根茎为生。你可能会想,这么笨拙的大肥兔是靠什么在岛上繁衍了4000年呢?其实,梅诺卡岛兔王并没有什么法宝,只是因为它们的运气太好:在岛上,它们竟然没有天敌。

不过,由于适应不了气候的变化,笨拙的、肥嘟嘟的梅诺卡岛兔王最后还是灭绝了,如今我们只能通过化石来了解它们。如果梅诺卡岛兔王能存活到现在,并扩大自己的分布范围,相信那些爱吃野兔的猞猁们就有口福了:捉住这样的一只野兔,就足够一只猞猁饱食3天!

然而,历史不容得假设。如果梅诺卡岛兔王没有那么早灭绝,一旦和人类相遇,恐怕它们迟早也会被人类“吃灭绝”。在这方面,不会飞的渡渡鸟和体型庞大的象鸟就是很明显的例子。

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