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顶尖富豪往往会带着“原罪”,但他是个例外

原标题:顶尖富豪往往会带着“原罪”,但他是个例外

从“世界首富”到“世界首善”。

文 / 华商韬略 叶姝显

近日,据彭博亿万富翁指数显示,比尔盖茨的个人财富首次超过1000亿美元。有人笑称,去年凭借1120亿美元登顶世界首富、如今拥有1456亿美元资产的亚马逊创始人贝索斯不再孤单——世界上终于有另一个人和他一样,资产迈过千亿门槛。

“世界首富”

在过去很长一段时间里,一提到“世界首富”,许多人的第一反应都会是微软创始人比尔盖茨。

这一印象并非空穴来风。比尔盖茨自1995年登顶福布斯全球富豪榜以来,共有17年成为“世界首富”,并牢牢占据“美国首富”头号交椅整整23年。直到去年,后来居上的贝索斯打破了比尔盖茨的长期垄断。

比尔盖茨最近一次登顶福布斯是2017年。据报道,当时比尔盖茨的资产估计有860亿美元,而巴菲特凭借756亿美元位居第二,第三名是贝索斯;另外,脸书创始人马克扎克伯格则以560亿美元排在第五。

研究发现,在过去30年中登上福布斯的300多个最富有的家族中,大约只有30%能够持续留在榜单上。

而世界范围来看,任何行业的发展都有兴衰,资本市场对每个行业的估值也会变化。比如在中国,随着零售业到房地产再到互联网等行业兴衰更替,首富的位置也是由黄光裕、刘强东、王健林、孙宏斌以及马云、马化腾等大佬轮流坐庄。

像比尔盖茨这样曾经多年稳居榜首的例子,并不多见。

比尔盖茨1955年出生在美国西雅图。他从13岁开始编程,并预言自己25岁会成为百万富翁。而在进入哈佛大学之后,他又于1975年毅然辍学,与好友保罗艾伦联合创办了微软。

但从创办微软公司到跻身世界首富,他用了整整20年。

微软在上市前拒绝了所有风险投资,所以当它的office、Windows系列产品垄断全球市场、并在1986年于纳斯达克上市时,比尔盖茨仍控制着其中45%的股份。

而从1987年开始,比尔盖茨就常出现在全球富豪榜上。但直到创立微软20年后,由于1995年科技公司估值激增,微软股价上涨,盖茨的财富净值达到129亿美元,他才首次登顶福布斯。

除了微软创始人身份,比尔盖茨拥有的多元化投资布局,才是他财富帝国的最大助力。

从1994年开始,比尔盖茨成立了“家族办公室”以及“瀑布投资”公司。“瀑布投资”是由金融专业人士迈克尔拉尔森负责,盖茨给予了他充分的自主决策权。拉尔森全权负责投资公司的日常运营,只需每两个月向盖茨汇报一次。

“瀑布投资”定位明确,行事低调,专门负责对盖茨的金融资本进行管理和投资,但不涉及盖茨家族的日常支出、家族事务等其它层面;而负责人拉尔森对外合作时也尽量不提及比尔盖茨的名字。

为了避免财富过于集中在微软,比尔盖茨会把每季度减持微软公司股票所获得的现金,转移到“瀑布投资”进行重新分配和管理。目前,投资行业涉及生物科技、铁路运营、内容版权、能源、房地产等,投资标的包括苹果、加拿大国家铁路、可口可乐等世界著名公司。

据估算,由于多年来对财富的多方长线布局,微软相关财富只占到比尔盖茨总财富的1/8左右,而比尔盖茨也能多年盘踞各大富豪榜前列。

“世界首善”

曾有研究者算过一笔账,从1996年至今,比尔盖茨夫妇已经累计捐出了900亿美金的财富用于慈善事业。也就是说,如果比尔盖茨没有撒钱做慈善的话,他的身价将早就超过当今首富贝索斯。

也因此,这位曾经的世界蝉联首富,世界上“唯二”财富过千亿的人,还有一个名副其实的名号——“世界首善”。

从1996年起,他就捐出自己拥有的7亿股微软股份(当时值160亿美元)和29亿美元现金用于慈善;并在2000年和太太梅琳达·盖茨一起建立了世界最大的慈善基金——比尔和梅琳达·盖茨基金会,这也是世界上最大的慈善组织,旨在减少世界上的不公平现象。

而自他2008年从微软退休后,他就把自己总计市值580亿美元的个人资产捐到了基金会名下,并把大部分精力花在了基金会的运作上。

有媒体称盖茨夫妇是“世界上最慷慨的夫妻”,因为从成立以来,他们名下的基金会已经投入了450亿美元,并积极与政府和私人机构合作,意在唤起公众对一些亟待解决的全球问题的意识、努力影响和改变公共政策,从而改善人们的生活。

基金会在全球发起“根除脊髓灰质炎行动”、加大了在艾滋病疫苗研发方面的投入,帮助贫困地区防治结核病和疟疾,为发展中国家提供疫苗、药品、蚊帐等必需品……基金会涉及的全球性议题和项目包括贫困、卫生、医疗、教育等各方面。

而在2010年,盖茨夫妇还和巴菲特共同发起了“捐赠承诺”计划,号召世界上财富达到10亿美元的富豪们,在生前或者遗嘱中捐出一半以上的财富给公共慈善事业,为解决全球性的重大问题贡献自己的力量。

从2009年开始,比尔盖茨夫妇每年年初都会发表一封公开信,回顾过去一年盖茨基金会在全球工作的情况并分享他们对世界的看法。

在2019年2月12日,盖茨夫妇公布的2019年全球公开信中,他们说道:“你怎么评价2018年?和你之前想像的一样吗?我们的答案恐怕是否定的。无论是频繁发生的自然灾害,还是参加竞选的女性数量创下记录,2018年发生了很多意料之外的事情……意料之外也有好处,它能警醒我们世事未必如愿,也能激励我们行动刻不容缓……”

当有人问他们是否会把巨额财富都留给孩子们时,比尔盖茨回答,他们夫妇计划将大部分财富用于做慈善,只给他们的4个孩子每人留1000万美元,这还不到他总财富的0.01%。而早在2016年,就有人估算他的财富已达到美国GDP的0.5%。

“将一定额度的财富留给孩子们是可以理解的,比如几百万、几千万美元,但是一旦你超越了某个范围,那将害了他们”,他说。

世人们对于“首富”们,总是带着复杂的眼光,因为成为顶尖富豪往往会带着“原罪”,那些灰色地带的发家史,总是让人不禁有更多猜想。但比尔盖茨是个例外。

天才少年在一个相对干净的行业起家,通过创立微软引领世界高科技的发展并在39岁成为世界首富,最后又把自己积累的巨额财富反哺社会,在全世界无国界地开展自己的慈善事业。此外,还家庭美满;并有望重返世界首富宝座。

毕竟,如今抢了比尔盖茨“首富”位置的贝索斯,正在经历着“史上最贵”的离婚案。据悉,这次离婚,其妻子麦肯齐至少可以分到660亿美元,接近贝索斯目前身家的一半。

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图片均来自网络

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