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前腾讯AI Lab主任张潼加盟创新工场,出任港科大&创新工场联合实验室主任

原标题:前腾讯AI Lab主任张潼加盟创新工场,出任港科大&创新工场联合实验室主任

郭一璞 假装发自 香港

从腾讯AI Lab主任位置上离职回归学术界的张潼,终于公布了他在产业界的新动向:

出任创新工场科研合伙人,担任港科大&创新工场联合实验室主任。

3月20日,香港科技大学和创新工场宣布成立计算机感知与智能控制联合实验室 (Computer Perception and Intelligent Control Lab),并签署合作备忘录,张潼出任该联合实验室主任。

根据双方签署的备忘录,实验室计划开展的研究方向包括机器学习基础理论与基础算法研究、计算机感知与智能控制研究。

联合实验室由机器学习领域的国际专家张潼博士主导,张潼目前在香港科技大学计算机系和数学系任教。

创新工场当天还正式宣布,张潼博士于2019年初已加盟创新工场,兼任科研合伙人,将从AI科技发展方向的高度,对创新工场的科技类项目投资,以及创新工场AI工程院的AI研发项目、AI人才培养项目等进行指导。

创新工场官网显示,张潼已加入创新工场投资团队:

张潼是这样看待自己这份新工作的:

创新工场有丰富的产业界资源,可以从中抽象出很多有价值的研究问题。港科大创新工场联合实验室会基于这些问题在机器学习的基础理论和算法上进行研究,并打造计算机感知与智能控制的核心能力。我们一方面希望实验室能够研发出世界领先的AI技术,另一方面也会和创新工场合作把成果在产业界转化,最终孵化出成功的科技企业。我们希望探索校企合作的新模式,加强产学研结合,提高人才培养的质量和科技创新能力。

港科大&创新工场的火花

港科大历来是AI强校。

根据上周艾伦人工智能研究所发布的报告,国内一共有5家机构的AI论文总引用次数超过10万,港科大在其中排名第四。

此外,香港科技大学还在2018年9月设立香港首个人工智能研究中心。

香港科技大学理学院院长汪扬教授表示, 人工智能是港科大重要的研究发展领域之一, 其应用将大大改变人类未来的生活模式。港科大理学院有幸与创新工场合作,开展多项具前曕性的研究项目,希望为人工智能的进一步发展奠下新的基石。

左:香港科技大学校长史维 右:创新工场董事长兼CEO李开复

创新工场董事长兼CEO李开复博士表示,作为中国首家“Tech VC”机构,创新工场一直关注人工智能领域的科研和人才培养。创新工场两年半前成立的人工智能工程院,就是面向人工智能领域的科研转化实验室和人才培养基地。此次合作体现出创新工场对于高校AI人才培养的一贯支持,给创新工场团队和香港科技大学提供了一个科研与产业结合的机会。希望双方能强强联合,在实验室的核心方向取得突破性进展,同时培养出一批国际化高素质的AI尖端人才。

李开复表示,人工智能四波浪潮的逐步落地将创造巨大商业机会,创新工场长期看好AI赛道,并会持续下注布局。张潼的加入将更进一步强化创新工场Tech VC的专业投资机构定位,提升创新工场在科技创业项目的投前评估、技术判断、投后技术赋能等环节的整体实力。

张潼的经历

张潼本科毕业于藤校康奈尔,有数学系和计算机系2个学位。

其后又去到斯坦福,获计算机系硕士和博士学位。

接着先后任职IBM、雅虎研究院,且是美国罗格斯大学教授。

此外,张潼还是美国统计学会和国际数理统计学会Fellow,并担任NIPS(神经信息处理系统进展大会)、ICML(国际机器学习大会)、COLT(学习理论大会)等国际顶级机器学习会议主席或领域主席,以及JMLR(机器学习研究期刊)和Machine Learning Journal(机器学习期刊)等国际一流人工智能期刊编委。

2013年,张潼回国,正式加盟百度,成为创办伊始的百度深度学习研究院(IDL)科学家,从事机器学习算法研究和开发,“官”至百度研究院副院长,3年后,百度AI大牛纷纷出走,张潼也被曝离职。

直到2017年3月,腾讯宣布张潼加盟,带队AI实验室,任务是带领50多位AI科学家和200多位AI应用工程师,专注基础研究。

自此,张潼也成为了腾讯AI Lab的创始掌门人。

今年元旦刚过,张潼从腾讯离职的消息传出,他回到了学术界,在港科大计算机系和数学系任教。

现在,他在创新工场和港科大开始了新的产学研结合之路。

附李开复与张潼的现场致辞

下面是李开复博士与张潼教授的现场致辞,略经量子位编辑。

创新工场董事长兼CEO李开复博士现场致辞:

很高兴来到香港科技大学。我也曾是学界人士,在卡内基梅隆大学攻读我的博士学位,主要做语音识别领域的研究。正因如此,我十分清楚学术界和工业界间的联系是多么的重要。

在我博士毕业后,我教了两年书。那时我认为语音识别技术已经做好准备,我们即将迎接它的黄金时期了,所以我在1990年加入了苹果公司。最终,我关于语音识别梦想的确实现了,不过是25年后的事情了,所以学术界和工业界之间的差距有时是很大的。

事实上,学术界和工业界肯定会有一些相同的或是不同的观点。我认为,如果没有强有力的沟通和合作,单凭任何一方的力量很难发挥出最大的能量。

我对香港科技大学的印象非常深刻。大约在20年前我第一次来这里,我看到了一些海报,上面是学生们的研究成果。于是我告诉当时接待我的计算机科学系主任,说“你们的博士项目真的很棒”,不过他却告诉我这些其实都是硕士生的研究成果。

这是一个真实的故事,也真的反应了香港科技大学的学术能力有多么的先进。那时我认为,这些香港科技大学硕士论文比我们当时在亚洲微软研究所看到的许多博士论文都更超前,所以我们印象非常深刻,因此微软至今仍然是香港科技大学的赞助商和合作伙伴。我真的被许多在香港科技大学的教授震撼,我仍然与他们中的许多教授保持着联系。

我很荣幸能再次与你们连接到一起。我更加开心的是因为张潼教授,他做了很多我所说的连接学术界和工业界的工作。他不仅联合创办了百度研究院,还联合创办了腾讯AI Lab。他知道巨人们是如何看待AI的,以及这些应用的发展机会到底是什么。而他选择了做一些罕见的事情,回到学术的根源,成为一名研究者。

我们对今天AI所带来的巨大应用和经济机遇感到非常兴奋,普华永道估计,到2030年,AI将撬动16万亿美元的经济收益。我也对我们的投资成果、丰厚的回报和各种各样的AI公司都很满意。

但其实我们心中知道,今天所说的AI实际上只是一个花哨的模式识别器,它是从深度学习中发展出来的,并变得越来越好,但离人类的认知思维能力,规划创造力和自我意识还有许多其他的东西还有很远的距离。

所以,当我看到这样一位才华横溢的研究员决定重新回到学术界,把他对这个行业的所有知识都带回来,并且把他的研究根基建立在基础研究上的时候,我感到非常的温暖。

我们还认为,这可以成为一种新形式的连接,这种连接可以带来新的经济机会。不仅仅可以从张潼教授在百度和腾讯的工作经历中来,也可以从我们的投资和商业路线中来。但不必只将关注力放在上面,而是把它作为未来工作的指导方向之一。我们确信这只是一个种子一样的开始,它将开始于张潼教授将要开始的实验室,我相信这将吸引一些天赋异禀的学生们。

创新工场实际上做了很多类似的活动。事实上,创新工场人工智能工程院执行院长王咏刚等正在计划今年夏天培训七百名学生,培训他们成为经验丰富的AI工程师,我们欢迎香港科技大学的学生和其他香港高校的学生在这个暑假来和我们一起进行实际的工程师训练。

我们不仅仅致力于从投资,还想回馈大众、与高校建立联系,致力于基础研究工作。所以我们真的很想看到张潼教授在联合实验室的平台,来完成他认为合适的研究。因为我们相信他的判断,我们相信这个环境,我也是你们这些学生的超级粉丝。我们希望,这只是未来几十年中一段伟大关系的一个很小开端。好的,谢谢大家。

港科大和创新工场联合实验室主任张潼博士致辞:

我做出这个决定一方面是因为学术背景,而且我对学术本身一直还很感兴趣,开复老师说我还是一直愿意去做学术这件事。

另外一方面我了解工业界的相关问题和需求,所以我感觉这两方面相结合是非常重要的。

其实从我们现在的趋势来看,有两块,特别是在AI这块,一部分是AI技术高速发展,现在发展非常快。另外一部分中国的经济正在发展,包括现在有个大湾区,这里有很多传统行业,他们有很多需求,而这些需求实际上是的确能够利用AI满足的,所以这方面也是最好的机遇。

所以我觉得这个合作,就比如说之前我都是在某一个某一个公司,和这种合作是不一样的。像创新工场本身是VC,同时,对学术界和产业界的最前沿动态和趋势敏感度很高。因此它会看到很多的问题,收集到很多需求,并且勇于去解决产业界里面这些非常有挑战性的问题。

那么我们就是来针对这些问题,一方面做最前沿的研究,这些研究当然可能能够产生一些世界性的成果,大家都会感兴趣,会关注。另外一方面通过这些研究,可能收到一些反馈,可能对全行业都有帮助。所以我觉得这样跟公司之间合作非常不一样,它是更加全面的,可以产生更多讨论。

然后还有一方面就是我们有了这些科技研究,怎么去把它转化、去和工业界对接,我觉得这也是一个非常好的机制,我们也有探讨,今后的话可能也会建立一系列这种机制,能够去把我们的研究成果,通过创新工场的孵化机制,做出一些比较成功的科技企业。

之前的话当然港科大有大疆,港中大有商汤,有类似的这些企业,我们希望能够更加成体系的产生这种更多的这种计划,现在的国际国内的机会,特别是大湾区这么一个环境,使这种机会成为了可能。

所以我觉得通过这个是一个非常好的强强联合,能够以互补的方式把这件事情做好。

实验室本身会做一些基础研究,打造一些非常前沿的技术,通过这些技术回馈产业界。

这是我们想要探索的一个新的模式,而这个是跟某一个公司是不太一样的,所以实际上与创新工场这样的对全行业都有能够有了解、在产业上也愿意去支持创业公司的企业合作是最为合适的,所以我很高兴能够与创新工场合作,希望我们这个实验室也能产生非常好的结果。

最后,李开复博士还描述了与张潼教授合作的愿景:

刚才张教授讲到,我原来忘了一点,就是说我们工程院是非常卓越,把我们所有的商业的知识来灌输到我们所有的在座的科研项目里来寻找可以创业的商机,但是我们不是那种巨大的孵化器,一次做三四十个公司,我们会找到那些好的机会,然后来加持他所需要的,包括他需要的CEO需要的团队需要的投资。

举一个例子,在过去这一年近一年的时间,创新工场投资的一个公司在过去的一年就做了两轮融资,现在已经差不多3亿美金估值,然后我们希望它在两年内成为中国最快的AI独角兽,所以我们期待在大湾区也能够跟张教授联手带出在下一个这样的公司。

作者系网易新闻·网易号“各有态度”签约作者

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